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LA PLANCHE DES BELLES FILLES, France (Reuters) – Giulio Ciccone a atteint son objectif de la saison en remportant le Maglia Azzurra (bleu) pour le classement de la montagne au Giro d’Italia, mais il ne savait pas qu’il y aurait encore beaucoup à faire.

Ciccone passe du bleu au jaune lors de ses débuts sur le Tour de France

Cyclisme – Tour de France – La étape 6 de 160,5 kms de Mulhouse à La Planche des Belles Filles – 11 juillet 2019 – Le coureur bahreïn-méridien Dylan Teuns de Belgique et le coureur de Trek-Segafredo Giulio Ciccone d'Italie en action. Anne-Christine Poujoulat / Pool via REUTERS

Le bonus se présentait sous la forme du maillot jaune du Tour de France, une course qui ne figurait pas à son calendrier.

"Mon grand objectif de la saison était le Giro, je n'étais pas censé faire partie du Tour", a déclaré à la presse le joueur âgé de 24 ans après que sa deuxième place dans la sixième étape lui donnait la tête du classement général pendant six secondes.

"Mais ma forme du moment m'a valu une place dans la formation de départ."

Le coureur de Trek-Segafredo, qui compte déjà deux victoires d'étape sur le Giro après une victoire cette année et une autre en 2016, a rapidement surmonté la déception de perdre le Belge Dylan Teuns pour la victoire après avoir franchi la ligne 11 secondes plus tard après 160.5 km, la majeure partie en échappée du jour.

"Ils m'ont d'abord dit que j'étais deuxième au classement général", a-t-il expliqué après avoir débuté la journée à 1:43 derrière le Français Julian Alaphilippe au classement général.

Mais un bonus de huit secondes pour sa première place au sommet de l'avant-dernière ascension, le Col des Chevreres, et six secondes de plus pour sa deuxième place signifiait qu'il devançait Alaphilippe alors qu'il se retrouvait à 1:35 de retard au sommet de La Planche des Belles Filles.

«Ensuite, on m'a dit que j'étais le premier (en GC), alors j'ai vite oublié de finir l'étape en deuxième», a ajouté Ciccone, qui se décrit comme un «gars très calme, sur et en dehors de la moto».

Ciccone a grandi en regardant Alberto Contador et Andy Schleck se battre en montagne sur le Tour de France, tout en admirant son compatriote Vincenzo Nibali et l’Espagnol Joaquim Rodriguez pour son style d'escalade.

«C’est étrange d’être ici avec le maillot jaune moi-même», a ajouté Ciccone, originaire de la région des Abbruzzo.

Maintenant qu’il a dépassé ses propres attentes, Ciccone s’intéresse de près à son emploi du jour sur le Tour et aide l’Australien Richie Porte à redevenir un prétendant général après avoir chuté lors des deux dernières éditions.

"Ma tâche sur le Tour de France consistait à acquérir de l'expérience et à aider Richie afin que ce soit ce que je vais faire maintenant", a-t-il déclaré.

Porte, qui a terminé cinquième du classement général en 2016, a terminé l'étape à la onzième place, à 1:53 derrière Teuns mais à seulement neuf secondes du champion en titre Geraint Thomas.

Il est 21ème au général, à 1h07 de Thomas, le meilleur joueur parmi les prétendants au GC.

Reportage de Julien Pretot; Édité par Christian Radnedge

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