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Les cinq premiers mois des notes de réunion du SAGE ont révélé comment les scientifiques et les responsables de la santé ont initialement considéré le coronavirus comme une autre grippe porcine avant de réaliser leur erreur et d'essayer désespérément de rattraper leur retard.

Le procès-verbal, qui couvre 34 réunions tenues par les meilleurs scientifiques du pays et utilisé dans la réponse quotidienne du gouvernement à Covid, a été publié pour la première fois vendredi.

Le Groupe consultatif scientifique pour les situations d'urgence est divisé entre des experts indépendants et des responsables gouvernementaux, et les notes de réunion révèlent que les membres ont dû faire face à des évaluations incorrectes au début de la crise.

Chronologie d'une catastrophe: cinq premiers mois de notes de réunion du SAGE

Le professeur Chris Witty, à gauche, Matt Hancock et le professeur de santé publique John Newton prennent la conférence de presse de Downing Street le 21 mai

Ils expliquent également comment l'évolution du groupe se concentre sur la nécessité de tester et de surveiller le virus à mesure que de plus en plus d'informations émergent de Wuhan, en Chine.

Les documents révèlent également la conviction des membres que la pandémie de coronavirus ne pourrait pas avoir plus d'impact sur le monde que la pandémie de grippe porcine de 2009.

La collecte et l'analyse des preuves, au cours de ces premières étapes, semblaient avoir été prioritaires par rapport à la prise de mesures immédiates.

Le directeur du programme d'urgence sanitaire de l'Organisation mondiale de la santé, le Dr Mike Ryan, a déclaré au Daily Telegraph: "Si vous devez avoir raison avant de déménager, vous ne gagnerez jamais."

Mais les documents montrent que SAGE a rattrapé son retard et a changé de cap lorsque le comité a estimé que les preuves exigeaient une nouvelle ligne de conduite.

Le procès-verbal montre comment SAGE a pu faire rapidement de la publicité et plaider en faveur du verrouillage le 23 mars.

22 janvier: Neuf jours avant le premier cas au Royaume-Uni, le comité déclare que les personnes arrivant de Wuhan ne devraient pas être isolées

Le SAGE s'est réuni pour la première fois en janvier par mesure de «précaution», 22 jours après la déclaration du virus en Chine et neuf jours avant l'identification du premier cas au Royaume-Uni.

Le comité a noté que la capacité de test à Wuhan avait déjà été «dépassée» et dit qu'il existe des preuves de transmission de personne à personne.

Sur un ton détendu, il a également parlé du manque de preuves à l'époque sur la question de savoir si les individus sont infectieux avant de montrer des symptômes et quelle est la période d'incubation virale.

S'appuyant sur les connaissances de l'épidémie de SRAS, ils disent que les individus arrivant au Royaume-Uni depuis Wuhan «  ne sont plus à risque s'ils ne présentent aucun symptôme pendant 14 jours '', mais dit que le dépistage au port d'entrée n'est «  pas conseillé ''.

Clôturant calmement, ils ont déclaré: «  Le Royaume-Uni dispose actuellement d'une bonne capacité de diagnostic centralisé pour le WN-CoV – et est à quelques jours d'un test spécifique, qui peut être étendu à l'échelle du Royaume-Uni en quelques semaines. ''

Le 31 janvier, 83 citoyens britanniques ont été rapatriés sur un vol au départ de Wuhan, qui avait été organisé par le gouvernement britannique.

Les évacués ont été immédiatement envoyés à l'hôpital Arrowe Park de The Wirral, où ils ont été mis en quarantaine pendant 14 jours.

Chronologie d'une catastrophe: cinq premiers mois de notes de réunion du SAGE

22 janvier: La première réunion du SAGE consacrée au virus, qui semblait alors avoir été acculée en Chine, s'est terminée sur un ton positif et optimiste

Chronologie d'une catastrophe: cinq premiers mois de notes de réunion du SAGE

Un autre médecin en tenue de protection est vu en train de vérifier l'équipement médical à l'intérieur des unités de soins intensifs de l'hôpital. Neuf personnes ont été tuées par le virus depuis son apparition le mois dernier

Chronologie d'une catastrophe: cinq premiers mois de notes de réunion du SAGE

Un agent de santé portant un équipement de protection photographié à Wuhan, l'épicentre de l'épidémie de coronavirus

Février: les restrictions sur les transports s'achèteront, au plus, 15 jours avant qu'une épidémie ne frappe – mais le NHS a besoin d'un mois pour se préparer

Trois jours après que le premier cas a été identifié sur le sol britannique, SAGE commence à avertir d'une épidémie qui approche rapidement.

Il prédit que le nombre de cas doublera tous les quatre à cinq jours, tandis que le nombre de cas en Chine pourrait atteindre 300 000.

S'agissant des restrictions de transport, ils ont toutefois déclaré que même une réduction de 90% du nombre d'infections importées n'achèterait qu'environ 15 jours.

"Seul un mois de préparation supplémentaire pour le NHS serait significatif", ont-ils déclaré. "Pour prévenir les infections importées dans ce sens, il faudrait des mesures draconiennes et coordonnées, car les vols directs en provenance de Chine ne sont pas la seule voie pour les personnes infectées d'entrer au Royaume-Uni."

Chronologie d'une catastrophe: cinq premiers mois de notes de réunion du SAGE

28 janvier: La première compréhension de SAGE du virus basée sur les données provenant de Chine est répertoriée ci-dessus

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3 février: SAGE prévient que les restrictions ne peuvent acheter que jusqu'à 15 jours – en deçà du mois que le NHS devra préparer

Chronologie d'une catastrophe: cinq premiers mois de notes de réunion du SAGE

Alors que la Grande-Bretagne tremblait, la Chine a commencé à travailler à la construction d'hôpitaux à partir de zéro. Sur la photo est un hôpital pour environ 2000 travailleurs médicaux pour traiter les patients à Leishanshan ou Thunder God Hospital, qui occupe 14 acres et compte 1 600 lits

Chronologie d'une catastrophe: cinq premiers mois de notes de réunion du SAGE

Diggers photographié arrivant sur le chantier de l'hôpital le 29 janvier, le Royaume-Uni n'ayant pas encore déclaré son premier cas de coronavirus

Il prévient que les restrictions de voyage à ce stade, ne visant même que Wuhan, auraient un impact limité car le virus pourrait également arriver d'autres pays.

Le comité se réunit neuf fois au cours de ce mois.

Le 11 février, ils ont déclaré que le gouvernement devrait continuer à travailler en utilisant des «hypothèses de pandémie de grippe», affirmant qu'une épidémie pourrait culminer dans environ deux à trois mois.

"On prévoit que toutes les régions du Royaume-Uni seront touchées à peu près au même moment", ont-ils déclaré, "avec seulement de légers retards entre les régions".

"Lorsqu'il y a une transmission soutenue au Royaume-Uni, la recherche des contacts ne sera plus utile", ont-ils déclaré.

Plus de Britanniques arrivaient sur des vols affrétés par le gouvernement et étaient envoyés à Arrowe Park

Le 13 février, les 83 premiers patients arrivés ont pu partir, Matt Raw, 38 ans, a tenu son poing en l'air et a crié «Nous sommes libres», alors qu'il sortait de la quarantaine.

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11 février: SAGE s'éloigne du SRAS et suggère au gouvernement de partir du principe que le coronavirus va se comporter comme une pandémie de grippe

25 février: le verrouillage est mentionné pour la première fois

SAGE change soudainement de ton le 25 février pour avertir que les interventions devraient chercher à «contenir, retarder et réduire le pic» de coronavirus «dans cet ordre».

"Le SAGE a discuté d'un document modélisant quatre interventions non pharmaceutiques: fermetures d'universités et d'écoles, isolement du domicile, mise en quarantaine des ménages et éloignement social, avec utilisation des interventions en combinaison", ont-ils déclaré.

«Toutes les mesures doivent être mises en œuvre pendant une durée importante pour être efficaces.»

Malgré la mention, il restait presque un mois avant que le Royaume-Uni n'introduise un verrouillage tandis que les ministres envisageaient d'autres résultats.

Chronologie d'une catastrophe: cinq premiers mois de notes de réunion du SAGE

25 février: SAGE change de ton pour le verrouillage pour la première fois, reflétant une inquiétude croissante

Mars: le Royaume-Uni a 10 000 cases au moins et a quatre à cinq semaines de retard sur l'Italie, ce qui signifie que les tests sont «désormais une priorité»

Dès le 3 mars, SAGE a commencé à avertir qu'un accord sur le «timing optimal» pour les interventions comportementales et sociales serait nécessaire.

Le comité commence également à discuter de la distance sociale pour les plus de 65 ans qui, selon lui, «aura un effet significatif sur les décès globaux et le pic de la demande de lits de soins critiques, mais ne réduira pas de manière significative la transmission globale».

Proposant un calendrier le 5 mars, ils suggèrent que les individus symptomatiques devraient commencer à s'isoler avec leurs familles pour retarder la propagation du virus, l'isolement pour les plus de 65 ans devant être mis en œuvre deux semaines plus tard.

Le même jour, une femme de 70 ans de Reading a été le premier décès de Covid-19 à être signalé, deux jours plus tard, un homme de 80 ans de Milton Keynes est décédé.

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Un patient souffrant de COVID-19 est vu dans une unité de soins intensifs (USI) dans la salle Covid

Chronologie d'une catastrophe: cinq premiers mois de notes de réunion du SAGE

SAGE a averti que le Royaume-Uni suivait la trajectoire de l'Italie dès mars (photo de Bergame)

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5 mars: SAGE prévient qu'il n'y a aucune raison scientifique de s'éloigner d'un foyer de confinement au Royaume-Uni

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10 mars: le Royaume-Uni devrait avoir des milliers de cas. A l'époque, seuls 373 avaient été identifiés

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10 mars: PHE est invité à déterminer comment il obtiendra plus de tests, considéré comme une mesure clé

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13 mars: SAGE prévient que le virus pourrait se déplacer au Royaume-Uni plus rapidement que prévu

Le 10 mars, ils suggèrent que le Royaume-Uni a environ 10 000 cas avec «transmission en cours». A cette époque, le pays n'avait identifié officiellement que 373 cas.

Il y a aussi un sentiment de fureur croissante avec PHE, car il est recommandé que plus de tests soient «maintenant la priorité».

"Un test pour les diagnostics de première ligne peut provenir du secteur privé", ont-ils déclaré, et il a recommandé que PHE évalue immédiatement comment il pourrait faire passer les tests de 1,00 à 10 000 par semaine.

Ajoutant à une inquiétude croissante, ils ont déclaré: «Le Royaume-Uni est considéré comme ayant quatre à cinq semaines de retard sur l'Italie mais sur une courbe similaire (six à huit semaines de retard si des interventions sont appliquées)».

Le même jour, le Cheltenham Festival se déroule comme prévu, avec des milliers de personnes présentes.

Environ 150 000 personnes ont assisté à cet événement de quatre jours.

Le 13 mars, ils avertissent que le Royaume-Uni a "plus de cas … que SAGE ne l'avait prévu à ce stade, et nous pouvons donc être plus avancés sur la courbe épidémique".

Ils demandent que des mesures de distanciation sociale soient mises en œuvre «bientôt» et déclarent qu'ils souhaitent mettre leur modélisation à la disposition du public et de ses collègues scientifiques.

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SAGE faisait souvent des comparaisons avec l'Italie à cette époque, où le virus avait quelques semaines d'avance. Sur la photo, une infirmière avec un patient à Contugno

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16 mars: appelle à une distanciation sociale "dans les meilleurs délais"

Le comité SAGE, déclarant déjà que le virus accélère plus vite qu'on ne le pensait, demande que des mesures de distanciation sociale soient mises en œuvre «dans les meilleurs délais».

"Ces mesures supplémentaires devront être accompagnées d'une augmentation significative des tests et de la disponibilité de flux de données en temps quasi réel pour comprendre leurs impacts", ont-ils déclaré.

Le nombre de cas a également été porté à environ 5 000 à 10 000 nouvelles infections par jour, le nombre total doublant tous les cinq à six jours.

Chronologie d'une catastrophe: cinq premiers mois de notes de réunion du SAGE

Au 16 mars, le Royaume-Uni avait identifié 1 543 cas et enregistré 40 décès dus au coronavirus

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16 mars: SAGE annonce que des mesures de distanciation sociale sont introduites «dès que possible»

Chronologie d'une catastrophe: cinq premiers mois de notes de réunion du SAGE

16 mars: Ils prévoient également qu'il y aura jusqu'à 10 000 nouveaux cas par jour dans le pays, le nombre total doublant tous les cinq à six jours.

Chronologie d'une catastrophe: cinq premiers mois de notes de réunion du SAGE

16 mars: Le comité a également mis la pression sur PHE pour trouver un moyen d'intensifier les tests

Deux jours plus tard, le comité recommande que les écoles soient fermées «dès que possible» pour éviter que la capacité de soins intensifs du NHS ne soit dépassée.

Discutant de la fermeture des restaurants, bars, cafés et bureaux, ils ont déclaré: "Si des interventions sont nécessaires, il serait préférable d'agir rapidement".

Malgré l'avertissement, le gouvernement n'a pas demandé la fermeture des bars, des restaurants, des cafés et des gymnases avant le 20 mars et n'a commencé le verrouillage que le 23 mars.

23 mars: le Royaume-Uni annonce un verrouillage national

Le SAGE a également tenu une réunion ce jour-là où il a averti qu'il existe un «nombre de reproduction» plus élevé de coronavirus dans le pays que prévu.

Certaines mesures avaient déjà été introduites et même si elles indiquaient des "changements importants", elles ont déclaré qu'il y avait encore "une marge d'amélioration des taux de conformité".

Notant les changements à Londres, alors épicentre, ils ont déclaré que la fréquentation des centres de transport de la capitale avait chuté de 90% mais n'avait pas diminué autant dans les magasins de détail et les magasins d'alimentation.

Le nombre de personnes dans les parcs a également triplé, ont-ils déclaré.

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Boris Johnson a dit au Royaume-Uni de procéder au verrouillage le 23 mars (photo). Il a été admis à l'hôpital avec le virus le 5 avril

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La police se rassemble au monument de Newcastle, déplaçant les personnes qui se rassemblent dans le but de maintenir la distance sociale de la population afin d'empêcher la propagation du coronavirus lundi

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23 mars: le jour de l'annonce du verrouillage, SAGE appelle à plus d'action sur les tests et dit qu'ils visent à faire passer les tests à 110 000 d'ici la mi-avril, 15 jours avant que Matt Hancocks abaisse l'objectif de 100 000 tests.

Ils ont également commencé à cibler 110 000 tests de coronavirus par jour à la mi-avril, soit plus de 15 jours avant l'objectif du 1er mai de Matt Hanock.

"La capacité de test du NHS au Royaume-Uni est actuellement d'environ 5 000 par jour, pour passer à 15 000 par jour à la mi-avril", ont-ils déclaré.

«Une plate-forme en partenariat avec le secteur privé a été mise en place pour viser à porter la capacité à 110 000 par jour à la mi-avril.

Avril: Empêcher une deuxième vague de vaccins et la distanciation sociale

Avec le verrouillage en place, SAGE a tourné son attention vers la prévention d'une deuxième vague afin que les mesures dommageables n'aient pas besoin d'être réimposées.

Ils ont noté que la thérapeutique et un vaccin joueraient tous deux un «rôle critique» dans la levée permanente des restrictions.

Le comité a également commencé à examiner si les masques faciaux pouvaient fonctionner – tout d'abord en disant qu'en dépit de «faibles preuves», le virus pouvait survivre jusqu'à sept jours.

Le 30 avril, ils ont également conseillé la «disponibilité et le déploiement complets» du vaccin contre la grippe saisonnière cet hiver.

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Un vaccin contre le coronavirus développé en Grande-Bretagne ne peut pas empêcher les personnes traitées d'être infectées. Sur la photo: un volontaire reçoit une injection de vaccin dans le procès de l'Université d'Oxford

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Des essais de vaccins ont été lancés à l'Université d'Oxford. Ils ont été déplacés vers des essais humains malgré des critiques croissantes

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7 avril: alors que le verrouillage prend effet, SAGE annonce que la propagation de Covid-19 semble ralentir

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7 avril: Ils commencent également à envisager une éventuelle stratégie de sortie qui ne provoquera pas une deuxième vague

Ils ont également continué de conseiller les ministres sur le verrouillage, notant continuellement que le nombre de cas avait d'abord été arrêté avant de commencer à chuter.

"Des changements relativement modestes dans les mesures de distanciation sociale pourraient repousser R au-dessus de celui de la communauté", ont-ils déclaré début avril, "il est donc trop tôt pour recommander la libération de toute mesure".

Le 7 avril, ils avaient déjà noté que la transmission «  pouvait ralentir '' et, deux jours plus tard, le virus aurait pu «  atteindre son apogée '' avec une stabilisation des admissions à l'hôpital et un aplatissement du nombre de personnes en USI.

Au 30 avril, ils ont déclaré: «Les admissions à l'hôpital diminuent régulièrement dans tout le pays».

Le SAGE a également noté qu'il se félicitait de la décision du gouvernement de divulguer les noms du comité.

Le 5 avril, le Premier ministre Boris Johnson a été admis à l'hôpital pour cause de virus.

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Matt Hancock a fixé un objectif de 100 000 tests par jour d'ici le 1er mai, 15 jours de retard sur la recommandation de SAGE

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À ce stade, SAGE a continué à dire que les cas étaient en cours de stabilisation. Sur la photo, l'ExCel Centre de Londres, transformé en hôpital NHS Nightingale

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À l'intérieur de l'hôpital ExCel de Londres qui a été mis en veilleuse à l'heure actuelle alors que les cas au Royaume-Uni chutent

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30 avril: Les vaccins sont considérés comme essentiels pour trouver une issue à la pandémie. SAGE a également conseillé de préparer des stocks de vaccin contre la grippe saisonnière

23 avril: Mise en garde contre les foyers de soins

Le SAGE note pour la première fois qu'une partie «faible mais significative» des décès est liée aux maisons de soins plutôt qu'aux hôpitaux.

Le 30 avril, ont-ils ajouté, «comprendre les causes de la transmission dans les maisons de soins est plus difficile» avant d'énumérer les facteurs limitatifs.

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23 avril: SAGE avertit qu'il y a un nombre croissant de décès dans les maisons de retraite du Royaume-Uni

Mai: les écoles ne devraient rouvrir que si «des mesures efficaces sont en place pour surveiller les effets et pour répondre aux cas »

Le procès-verbal publié par le gouvernement a révélé que SAGE avait continué de discuter de la manière de réduire les restrictions de verrouillage sans provoquer une deuxième vague début mai.

Une grande partie de ce travail a porté sur les écoles et sur l'opportunité de leur demander de déverrouiller à nouveau leurs portes aux élèves.

SAGE a indiqué que, pour que cela se produise, "des mesures efficaces devraient être en place pour surveiller les effets de tout changement dans les écoles et pour répondre aux cas dans les écoles".

Chronologie d'une catastrophe: cinq premiers mois de notes de réunion du SAGE

Les écoles devraient rentrer lundi avec des mesures de distanciation sociale en place. Sur la photo, l'école primaire Grove Road à Tring, Hertfordshire

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11 mai: SAGE publie son avis sur le retour des écoles au gouvernement, affirmant que des mesures de surveillance efficaces seront nécessaires. Les élèves devraient rentrer le 1er juin malgré des problèmes présumés persistants avec le système de suivi et de localisation

«  Les effets indirects de la réouverture des écoles (quelle que soit l'option choisie) auront probablement un impact plus important sur la transmission que les écoles elles-mêmes (par exemple, réouverture liée au travail, changements de comportement) '', ont-ils déclaré.

«Pour diverses raisons, la réouverture des options concernant les jeunes enfants présente un risque plus faible que celles liées aux enfants plus âgés».

Ils notent également des travaux antérieurs qui ont montré que les jeunes enfants peuvent être moins sensibles à l'infection jusqu'à l'âge de 13 ans, bien qu'il ne soit pas clair si la transmissibilité par les enfants est plus faible chez les adultes.

Le gouvernement a demandé aux élèves de la réception, âgés de quatre et cinq ans, de la première année, de cinq et six ans et de la sixième, âgés de neuf à dix ans, de retourner à l'école lundi.

Chronologie d'une catastrophe: cinq premiers mois de notes de réunion du SAGE

Alors que les écoles se préparent à retourner au travail, des milliers de personnes affluent vers la côte. Sur la photo: les visiteurs et les baigneurs affluent vers Durdle Door à Lulworth dans le Dorset par une chaude journée ensoleillée

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Les gens en Angleterre ont été invités à ne pas «arracher le pantalon» des nouvelles règles de verrouillage plus souples. Sur la photo, des chercheurs de soleil à Parsons Green, Fulham hier soir

Cependant, cela se fait dans un contexte de problèmes liés à la mise en place et au fonctionnement du système de recherche des contacts, ce qui semble aller à l'encontre des instructions SAGE.

SAGE a déclaré que pour que ce système soit efficace, il doit attraper au moins 80% des contacts et isoler ceux qui ont Covid-19 dans les 48 heures, ce qui signifie qu'un test rapide est nécessaire.

Lors d'une réunion le 7 mai, ils ont également critiqué l'idée du gouvernement de "bulles", déclarant qu'elles posent des "risques potentiels imprévus" et pourraient conduire à la mise en place de réseaux de transport.

"Alors que des mesures sont prises pour faciliter le verrouillage", ont-ils déclaré, "chacun doit être accompagné d'une communication très claire de la justification continue de la santé publique des restrictions restantes".

11 mai: Boris Johnson annonce le premier assouplissement des restrictions de verrouillage

Le Premier ministre a annoncé les premières mesures visant à faciliter le verrouillage.

Il a dit que toute personne qui ne peut pas travailler à domicile est encouragée à retourner au travail, a permis au public d'exercer en plein air illimité et a donné la permission de conduire vers d'autres destinations.

Cependant, comme le procès-verbal n'a été publié que jusqu'au 7 mai, nous ne pouvons pas voir quel avis scientifique a été suivi.

«Les ministres doivent décider»: Sir Patrick Vallance défend le droit du gouvernement de décider quand alléger le verrouillage

Chronologie d'une catastrophe: cinq premiers mois de notes de réunion du SAGE

Sir Patrick Vallance, ci-dessus lors de la conférence de presse quotidienne à Downing Street jeudi, dit qu'il appartient aux ministres de prendre des décisions sur le verrouillage et à Sage de conseiller

Le président du conseil d'administration du gouvernement Sage a déclaré qu'il appartenait au gouvernement de décider quand assouplir les mesures de verrouillage, après qu'un professeur du comité consultatif ait affirmé qu'il y avait un risque de changer les règles maintenant.

Sir Patrick Vallance, qui dirige le conseil consultatif de scientifiques guidant le gouvernement à travers cette pandémie, a soutenu la décision de M. Johnson en disant qu'il appartient aux politiciens de prendre de telles décisions.

Boris Johnson a annoncé qu'à partir de lundi, les gens seront autorisés à se réunir en groupe de six personnes au maximum, les magasins rouvriront et certains enfants retourneront à l'école.

Cependant, le professeur John Edmunds, épidémiologiste à la London School of Hygiene & Tropical Medicine, a déclaré que le Premier ministre avait "clairement pris une décision politique" car la menace d'un deuxième pic reste élevée.

Chronologie d'une catastrophe: cinq premiers mois de notes de réunion du SAGE

Dans le Sunday Telegraph, Sir Patrick a expliqué que Sage n'était là que pour conseiller les politiciens, qui ont le dernier mot sur ce qu'il faut faire des preuves qui leur sont présentées.

Sir Patrick, conseiller scientifique en chef du gouvernement depuis mars 2018, a écrit: «  Les conseils scientifiques à Cobr et aux ministres doivent être directs et donnés sans crainte ni faveur. Mais c'est un conseil. Les ministres doivent décider et doivent prendre en considération de nombreux autres facteurs. »

Le président de Sage a expliqué que le conseil consultatif n'était pas infaillible, écrivant: «  Il y a une gamme d'opinions dans toutes les discussions et il y a une large lecture des dernières recherches, mais ce que Sage s'efforce de faire est de se résumer à une position ou à une gamme des positions, afin de fournir des options, les ministres pourraient examiner et expliquer les incertitudes et les hypothèses inhérentes à cette science et à ces preuves. »