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Christian Pulisic guide les États-Unis vers les huitièmes de finale après une victoire 1-0 contre l’Iran

Christian Pulisic a renvoyé les États-Unis dans les 16 derniers de la Coupe du monde mardi alors que les Américains battaient l’Iran 1-0 dans leur match de rancune politiquement chargé.

La star de Chelsea, Pulisic, a marqué le seul but du match du groupe B en 38 minutes pour organiser un affrontement au deuxième tour avec les vainqueurs du groupe A, les Pays-Bas, samedi.

La victoire n’était pas moins que la jeune équipe de l’entraîneur américain Gregg Berhalter méritait dans ce qui n’était que le troisième affrontement international de football entre les rivaux idéologiques amers.

La montée en puissance d’une confrontation palpitante a été marquée par une escalade constante de la tension, la Fédération iranienne de football exigeant dimanche que la FIFA sanctionne US Soccer pour avoir publié une version modifiée du drapeau de leur pays sur les réseaux sociaux.

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Mais malgré une atmosphère électrisante au stade Al Thumama de Doha, le match de mardi s’est déroulé sans controverse alors que les États-Unis ont vengé leur défaite à la Coupe du monde 1998 face à l’Iran pour renvoyer les éliminatoires asiatiques du tournoi.

Les supporters iraniens avaient fait rugir leur équipe sur le terrain au début du match au milieu d’une cacophonie assourdissante de klaxons et d’acclamations de la foule de 42 127 personnes.

Mais malgré l’accueil intimidant, ce sont les Américains qui semblaient plus à l’aise, établissant rapidement leur domination.

Le capitaine américain Tyler Adams et Weston McKennie de la Juventus ont contrôlé la procédure au milieu de terrain pour laisser l’Iran lutter pour prendre pied.

– Ambition offensive –

Les États-Unis ont signalé leur ambition offensive après seulement deux minutes, Pulisic bondissant en avant de manière menaçante avant d’être dépossédé.

C’était une forme de choses à venir alors qu’ils assiégeaient le but iranien.

Le milieu de terrain de Valence Yunus Musah a tiré au-dessus de la barre et Pulisic n’a pas réussi à obtenir assez de puissance sur une tête après un centre d’Antonee Robinson.

L’arrière Sergino Dest était une menace constante sur le flanc droit pour les Américains, coupant un centre à la 17e minute que le gardien iranien Alireza Beiranvand n’a pu que parer.

Après une pression américaine soutenue, la percée est finalement intervenue à la 38e minute.

Une brillante passe croisée de McKennie a choisi Dest sur la droite.

Le défenseur de l’AC Milan s’est dirigé vers le but et Pulisic était sur place pour terminer courageusement.

Les supporters américains étaient alarmés, Pulisic nécessitant un traitement soutenu après une lourde collision avec Beiranvand, mais ce sont les Iraniens et leurs supporters bruyants qui ont été essoufflés par le but.

La foule s’est instantanément calmée et les États-Unis ont failli doubler leur avance à deux reprises avant la mi-temps.

Josh Sargent et Tim Weah ont bien combiné avec une contre-attaque fulgurante mais la balle finale s’est égarée.

Puis, dans le temps additionnel, la passe sublime de McKennie a trouvé Weah qui a brillamment dépassé Beiranvand pour être jugé juste hors-jeu.

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Sachant qu’une égalisation les enverrait au second tour, les Iraniens ont accentué la pression en seconde période.

Mais le remplaçant Saman Ghoddos a gaspillé deux occasions dorées pour faire entrer son équipe dans le match, se dirigeant à bout portant avant de décocher un tir au-dessus de la barre à la 65e minute avec tout le but à viser.

Saeid Ezatolahi a enroulé un tir à longue portée au-dessus de la barre peu de temps après alors que les Américains continuaient à vivre dangereusement.

L’Iran a de nouveau menacé dans les 10 dernières minutes quand Ali Karimi n’a pas réussi à tirer sur un centre taquin d’Ezatolahi.

Une tête plongeante de Morteza Pouraliganji a sifflé juste à côté dans le temps additionnel, puis Mehdi Taremi a appelé à un penalty après un enchevêtrement avec Cameron Carter Vickers pour laisser les nerfs américains tinter avant que leur équipe ne s’accroche pour une victoire célèbre.

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