Chris Dawson, sujet d’un podcast sur le crime, reconnu coupable du meurtre de sa femme Lynette

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Chris Dawson, un Australien qui est devenu le sujet d’un podcast sur le crime populaire qui a enquêté sur la disparition en 1982 de sa femme, Lynette Dawson, a été reconnu coupable de l’avoir assassinée, 40 ans après sa disparition.

Le juge Ian Harrison a rendu mardi le verdict de la Cour suprême de la Nouvelle-Galles du Sud, à l’issue d’un procès de deux mois qui a saisi l’Australie. Le verdict, fondé sur des preuves entièrement circonstancielles, a pris près de cinq heures pour être livré.

Dawson, 74 ans, ancien enseignant et joueur de rugby, a longtemps clamé son innocence et plaidé non coupable du meurtre de sa femme. Il a été arrêté en 2018 – la même année, des millions de personnes ont écouté le podcast “The Teacher’s Pet”, qui examinait la relation du couple et les dernières semaines de la vie de Lynette, 33 ans.

Le podcast, qui a fait la une des journaux du monde entier, a reçu un prix de journalisme pour avoir découvert “des déclarations perdues depuis longtemps et de nouveaux témoins” dans l’affaire et incité la police australienne à reprendre la recherche du corps de Lynette. Cependant, a noté Harrison dans son jugement de mardi, il était probable que la série ait affecté certaines des preuves de l’affaire.

Lynette a disparu de chez elle sur les plages du nord de Sydney en janvier 1982, laissant derrière elle ses filles âgées de 2 et 4 ans. Elle ne semble avoir emporté aucun de ses biens avec elle. Dawson a déclaré que sa femme avait choisi d’abandonner leur famille.

Après un long examen des preuves, Harrison a déclaré qu’il était « convaincu au-delà de tout doute raisonnable que Lynette Dawson est décédée le ou vers le 8 janvier 1982, à la suite d’un acte conscient et volontaire commis par M. Dawson avec l’intention de causer sa mort. ”

Alors que les preuves présentées étaient “entièrement circonstancielles”, les preuves “considérées dans leur ensemble sont convaincantes et convaincantes”, a-t-il déclaré. “Quand on tient compte de leur force combinée, je n’ai aucun doute.”

Harrison a conclu que Lynette “n’avait pas quitté sa maison volontairement” et a déclaré que plusieurs “mensonges” racontés par Chris Dawson, notamment que Lynette l’avait appelé plusieurs fois après sa disparition, disant qu’elle avait besoin de temps loin de sa famille, démontraient “une mauvaise conscience”. ”

“L’affirmation selon laquelle Lynette Dawson, une femme supposément désespérée de quitter une relation, serait encline à fournir des mises à jour téléphoniques concernant l’état de sa décision de partir, est tout simplement absurde”, a déclaré Harrison mardi, ajoutant que le récit de Chris Dawson de leurs conversations, dans lesquels elle se contentait de dire « elle avait besoin de plus de temps pour s’absenter » mais ne posait par exemple pas de questions sur leurs enfants, n’étaient pas convaincantes.

Des amis et des proches de Lynette avaient déclaré dans le premier épisode du podcast que la mère dévouée n’aurait jamais abandonné ses enfants, avec lesquels elle partageait un lien particulier.

Au cours du procès, les procureurs ont déclaré que Dawson avait eu une relation avec une de ses étudiantes de 16 ans qui était également la baby-sitter de la famille, identifiée uniquement comme « JC » lors du procès, au moment de la disparition de Lynette. JC a emménagé dans la maison familiale peu de temps après la disparition de Lynette. Les procureurs ont allégué que Dawson avait tué sa femme afin qu’il puisse poursuivre sa relation avec JC.

Il a fallu six semaines à Dawson pour signaler la disparition de Lynette et son corps n’a jamais été retrouvé.

“Nous espérons qu’un jour nous retrouverons notre sœur et la mettrons au repos”, a déclaré mardi le frère de Lynette, Greg Simms, alors qu’il s’exprimait devant le tribunal. Il a demandé à Dawson de révéler l’emplacement de sa dépouille afin qu’elle puisse enfin être mise au repos.

Le podcast “The Teacher’s Pet” a été rendu indisponible en Australie en 2019, après l’inculpation de Dawson, pour s’assurer qu’il avait une audience équitable. Le procès s’est également déroulé sans jury – à la demande de Dawson – ce qui lui a été accordé en raison de la nature très médiatisée et largement médiatisée de l’affaire.

Alors que les podcasts et les documentaires sur le vrai crime sont devenus extrêmement populaires ces dernières années, avec un regain d’intérêt pour les affaires de meurtre non résolues ou la découverte potentielle de nouvelles preuves, le procès Dawson a soulevé des questions sur l’impact qu’une telle publicité peut avoir sur un procès.

Harrison a déclaré mardi que “The Teacher’s Pet” avait peut-être corrompu certaines des preuves de l’affaire, “privant certaines preuves de son utilité”.

Il a également noté que les critiques avaient soutenu que le podcast présentait une “vue moins qu’équilibrée” de l’affaire.

Dans des remarques devant le tribunal après le verdict de mardi, le journaliste à l’origine du podcast, Hedley Thomas, a déclaré que son rôle dans le podcast lui donnait l’impression d’avoir “appris à connaître” Lynette. “Son histoire m’a semblé si injuste, si injuste que j’en suis devenu obsédé”, a-t-il déclaré aux journalistes.

Alors que Thomas a salué le verdict et salué les procureurs dans l’affaire, il a noté que Dawson avait pu profiter de 40 ans de sa vie sans faire face à la “responsabilité” de ses actes en raison de failles dans le système et du traitement antérieur de l’affaire. Il a dit que Lynette était simplement “traitée comme une mère en fuite, alors que les circonstances étaient si gravement suspectes”, ajoutant que c’était “honteux”.

Greg Walsh, l’avocat de Dawson, a déclaré aux journalistes mardi que son client était “sous le choc” et “contrarié” ferait “certainement” appel du verdict de culpabilité.

“M. Dawson a toujours affirmé, et il le fait toujours, son innocence absolue du crime dont il a été reconnu coupable. Et il continuera à affirmer cette innocence. Et il fera certainement appel.

Dawson sera condamné à une date ultérieure.