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WASHINGTON (Reuters) – Après une baisse largement attendue et forte de l'économie américaine au cours des trois prochains mois, un panel de grands économistes d'entreprise voit un taux de chômage élevé persister pendant plus d'un an dans un résultat qui étoufferait les espoirs d'une rapide retour de la pandémie à la normale.

Chômage élevé aux États-Unis, 2,5 millions d'emplois perdus jusqu'en 2021: enquête

PHOTO DE DOSSIER: Des personnes qui ont perdu leur emploi font la queue pour déposer une demande de chômage suite à une épidémie de coronavirus (COVID-19), dans un Arkansas Workforce Center à Fayetteville, Arkansas, États-Unis, le 6 avril 2020. REUTERS / Nick Oxford

Le nombre d'emplois détruits par l'arrêt brutal de l'économie américaine pourrait dépasser 4,5 millions, selon l'estimation médiane de 45 prévisionnistes interrogés par la National Association for Business Economics.

Moins de 2 millions de ces postes seront récupérés d'ici la fin de 2021, prévoient les économistes, poussant le taux de chômage au-dessus de 6% pour les 21 prochains mois, ce qui porte un coup dur à un marché du travail qui était considéré comme l'un des meilleurs pour les travailleurs de décennies.

"Les panélistes estiment que l'économie américaine est déjà en récession et restera dans un état de contraction au premier semestre 2020, car la pandémie de COVID-19 restreint sévèrement l'activité économique", a déclaré la présidente du NABE, Constance Hunter, économiste en chef de KPMG.

«Les conditions s’amélioreront d’ici la fin de l’année grâce au soutien de mesures de relance budgétaire et monétaire agressives», a-t-elle déclaré, avec une croissance annualisée de près de 6% à la fin de l’année.

Mais cela suivra une contraction dévastatrice au deuxième trimestre 2020, la prévision médiane s'attendant à une baisse du PIB à un taux annualisé de 26,5% pour la période d'avril à juin.

Le pronostic est conforme à d'autres prévisions récentes des économistes et de certains responsables de la Fed.

L'ampleur des réponses à l'enquête NABE a montré l'incertitude des économistes quant à ce qui se passe lorsque de grandes parties d'un système économique se ferment tout simplement, dans ce cas à la suite des efforts visant à enrayer la propagation du coronavirus. Les réponses comprenaient des estimations selon lesquelles le PIB du deuxième trimestre chuterait de 50%.

À l'autre extrême, les estimations n'ont enregistré qu'une baisse de 1% du PIB au deuxième trimestre, et un rebond de 20% comme une fusée à partir de là, avec des millions d'emplois créés et le chômage diminuant rapidement.

Le résultat médian de la perte persistante d'emplois, cependant, donne à réfléchir face aux milliers de milliards de dollars de nouveaux programmes que la Fed, le Congrès et l'administration Trump ont approuvés ces dernières semaines pour essayer de garder l'économie «entière» pendant la pandémie et prête. de redémarrer une fois la crise sanitaire passée.

Reportage par Howard Schneider; Montage par Dan Grebler

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