Skip to content

SALAR DE AGUILAR, Chili (Reuters) – Le salarier d'Atacama, au Chili, suscite toute l'attention du lithium, mais le sud-américain envisage de développer deux gisements miniers moins connus, indispensables à une avancée mondiale vers les voitures électriques .

Chili: le lithium soutenu par l'État poussé dans de grandes étendues de sel

Le ministre des Mines du Chili, Baldo Prokurica, se promène dans le sel d'Infieles dans le désert d'Atacama, au Chili, le 27 novembre 2019. REUTERS / Fabian Cambero

Le ministre chilien des Mines, Baldo Prokurica, a confié à Reuters, lors d’un voyage dans la région d’Atacama, que le gouvernement avait demandé au géant de l’industrie du cuivre Codelco et à la petite société nationale Minier, Enami, de poursuivre les projets de lithium dans la région.

«Il me semble au moins un péché que de telles entreprises qui ne possèdent pas de lithium, ne les utilisent même pas», a déclaré Prokurica lors d'une visite des salines Aguilar et Infieles. "Ce qui manque ici, c'est la volonté d'aller de l'avant."

Le Chili possède les plus grandes réserves de lithium au monde, un ingrédient essentiel des batteries de véhicules électriques. Mais elle a eu du mal à augmenter sa production malgré les lourdeurs administratives, les préoccupations environnementales et la chute des prix mondiaux.

Les géants du lithium Albemarle (ALB.N) Et SQM SQM_pb.SN se sont également davantage concentrés sur le vaste Salar de Atacama, une zone de 3 000 kilomètres carrés (1 158 milles carrés) possédant les plus grandes réserves de lithium du pays.

"Atacama est la plus grande zone de sel du Chili et possède les plus grandes réserves de lithium. Il est donc difficile d’atteindre un niveau de ce niveau", a déclaré Robert Mayne-Nicholls, directeur d’Enami. "Mais nous pouvons aspirer à quelque chose d'intéressant."

En 2018, le gouvernement chilien a estimé que la région reculée d’Aguilar, atteinte par une piste sinueuse traversant l’un des déserts les plus arides du monde, disposait de 70 000 tonnes de lithium. Cela ne représente que 1% des 6,3 millions de tonnes de lithium qui se trouvent sous le salier d'Atacama.

"La première chose que nous devons faire, et le plus important, est de confirmer l'existence de lithium dans ce sel et de nous assurer que les quantités sont commercialisables", a ajouté Mayne-Nicholls lors d'une visite guidée du site.

Il a ajouté que si sa société décidait d'exploiter le site, elle chercherait à établir un lien avec Wealth Minerals Ltd (Canada).WML.V), qui détient des participations dans la région. Mayne-Nicholls a déclaré qu'il espérait que le projet pourrait être opérationnel d'ici 2025.

Plusieurs pays européens et des entreprises chinoises ont manifesté leur intérêt pour se lancer dans les activités liées au lithium au Chili, bien que peu d'accords concrets aient été concrétisés dans les accords conclus par les pouvoirs publics visant à échanger du lithium contre des technologies.

«Nous recherchons des alliés pour entrer dans la chaîne de valeur. Nous avons eu quelques revers, mais je pense que nous aurons de bonnes nouvelles bientôt », a déclaré Prokurica.

Reportage de Fabian Cambero; écrit par Adam Jourdan et Dave Sherwood; Édité par Dan Grebler

Nos standards:Les principes de Thomson Reuters Trust.

Heliabrine Monaco

Comments

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *