CHEYENNE, Wyoming (AP) – La représentante du Wyoming Liz Cheney, chef de file de la résistance républicaine à l’ancien président Donald Trump, se bat pour sauver son siège à la Chambre des États-Unis mardi alors que les électeurs pèsent sur la direction du GOP.

L’équipe de Cheney se prépare à une défaite contre un challenger soutenu par Trump dans l’État dans lequel il a gagné avec la plus grande marge lors de la campagne 2020.

Gagner ou perdre dans le Wyoming rouge foncé, la fille de 56 ans d’un vice-président jure de ne pas disparaître de la politique nationale alors qu’elle envisage une candidature à la présidentielle de 2024. Mais à court terme, Cheney fait face à une terrible menace de la part de l’opposante républicaine Harriet Hageman, une avocate de l’industrie de l’élevage de Cheyenne qui a exploité toute la fureur du mouvement Trump dans sa tentative d’expulser Cheney de la Chambre.

“J’espère toujours que les chiffres des sondages sont erronés”, a déclaré Landon Brown, un représentant de l’État du Wyoming et allié vocal de Cheney. «Ce sera vraiment une honte si elle perd. Cela montre à quel point Donald Trump a la mainmise sur le Parti républicain. »

Les concours de mardi dans le Wyoming et l’Alaska offrent l’un des derniers tests pour Trump et sa politique radicale avant les élections générales de novembre. Jusqu’à présent, l’ancien président a largement dominé la lutte pour façonner le GOP à son image, ayant aidé à installer des loyalistes dans des affrontements clés pour les élections générales de l’Arizona à la Géorgie en passant par la Pennsylvanie.

Les concours de cette semaine surviennent huit jours seulement après que le FBI a exécuté un mandat de perquisition dans le domaine de Trump en Floride, récupérant 11 ensembles de documents classifiés. Certaines portaient la mention « informations sensibles compartimentées », une catégorie spéciale destinée à protéger les secrets les plus importants de la nation. Le Parti républicain s’est d’abord rallié à l’ancien président, bien que la réaction soit devenue quelque peu mitigée au fur et à mesure que plus de détails émergeaient.

En Alaska, une récente modification de la loi électorale des États donne à une critique périodique de Trump, la sénatrice américaine Lisa Murkowski, l’occasion de survivre à la colère de l’ancien président, même après avoir voté pour le condamner lors de son deuxième procès en destitution.

Les quatre principaux candidats au Sénat de l’Alaska, quel que soit leur parti, se qualifieront pour les élections générales de novembre, où les électeurs les classeront par ordre de préférence.

Au total, sept sénateurs républicains et 10 membres de la Chambre républicaine se sont joints à tous les démocrates pour soutenir la destitution de Trump dans les jours qui ont suivi la prise d’assaut du Capitole américain par ses partisans alors que le Congrès tentait de certifier la victoire du président Joe Biden.

Seuls deux de ces 10 membres de la Chambre ont remporté leurs primaires du GOP cette année. Les autres ont perdu ou ont refusé de se faire réélire. Cheney ne serait que la troisième à revenir au Congrès si elle défie les attentes mardi.

Et Murkowski est le seul sénateur pro-impeachment à se faire réélire cette année.

Elle fait face à 18 adversaires – dont le plus important est le républicain Kelly Tshibaka, qui a été approuvé par Trump – dans sa volonté de conserver un siège qu’elle occupe depuis près de 20 ans. Trump s’est insurgé contre Murkowski sur les réseaux sociaux et dans son État d’origine, l’Alaska, où il a organisé un rassemblement avec Tshibaka le mois dernier à Anchorage.

Contrairement aux candidats républicains vulnérables qui se sont rapprochés de Trump dans d’autres États cet été, Murkowski continue de promouvoir ses références bipartites.

“Quand vous obtenez les idées des deux côtés qui se rejoignent, un peu de compromis au milieu, c’est ce qui dure au-delà des administrations, au-delà des changements de leadership”, a déclaré le sénateur républicain dans une vidéo publiée sur les réseaux sociaux au cours du week-end. « C’est ce qui permet la stabilité et la certitude. Et cela passe par le bipartisme.

De l’autre côté de la tente du GOP, Sarah Palin, l’ancienne gouverneure de l’Alaska et candidate à la vice-présidence, espère déclencher un retour politique mardi.

Approuvée par Trump, elle a terminé première parmi 48 candidats pour se qualifier pour une élection spéciale visant à remplacer le représentant Don Young, décédé en mars à l’âge de 88 ans, après 49 ans en tant que seul membre de la Chambre de l’Alaska. Palin est en fait sur le scrutin de mardi deux fois: une fois lors d’une élection spéciale pour terminer le mandat de Young et une autre pour un mandat complet de deux ans à la Chambre à partir de janvier. Elle se présente contre le républicain Nick Begich et la démocrate Mary Peltola lors de l’élection spéciale et contre un champ plus large lors de la primaire.

Toujours un outsider, Palin a passé ces derniers jours à attaquer Murkowski, un autre républicain, et ceux qui ont institué le système de vote ouvert primaire et classé en 2020.

“J’ai toujours dit que le vote par classement était conçu pour profiter aux démocrates et aux RINO, en particulier la sénatrice Lisa Murkowski (qui n’avait aucune chance de remporter une nomination républicaine) ainsi que d’autres membres de la famille de la dynastie politique en Alaska”, a écrit Palin dans une déclaration récente appelant à l’abrogation de la loi.

De retour dans le Wyoming, la survie politique de Cheney peut dépendre de la persuasion de suffisamment de démocrates pour voter lors de ses élections primaires républicaines. Alors que certains démocrates se sont ralliés à elle, on ne sait pas s’il y en a assez dans l’État pour faire la différence. Biden n’a obtenu que 26% des voix du Wyoming en 2020.

De nombreux républicains de l’État – et du pays – ont essentiellement excommunié Cheney à cause de sa critique ouverte de Trump. Le House GOP l’a évincée en tant que leader n ° 3 à la Chambre l’année dernière. Et plus récemment, le Wyoming GOP et le Comité national républicain l’ont censurée.

Des groupes anti-Trump tels que le Country First PAC du représentant américain Adam Kinzinger et le Republican Accountability Project ont travaillé pour encourager les indépendants et les démocrates à soutenir Cheney ces dernières semaines. Ils sont clairement déçus par le résultat attendu de l’élection de mardi, même si certains ont bon espoir quant à son avenir politique.

“Ce qui est remarquable, c’est que face à une défaite presque certaine, elle n’a jamais hésité”, a déclaré Sarah Longwell, directrice exécutive du Republican Accountability Project. «Nous avons vu une figure nationale américaine se forger. C’est drôle à quel point l’élection semble petite – l’élection du Wyoming – parce qu’elle se sent plus grande qu’elle maintenant.

Cheney a apparemment salué la défaite en consacrant presque toutes les ressources à sa disposition pour mettre fin à la carrière politique de Trump depuis l’insurrection.

Elle a émergé en tant que leader du comité du Congrès enquêtant sur le rôle de Trump dans l’attaque du 6 janvier, donnant au panel dirigé par les démocrates une véritable crédibilité bipartite. Elle a également consacré la grande majorité de son temps au comité au lieu de la campagne électorale à la maison, une décision qui alimente encore les murmures de désapprobation parmi certains alliés du Wyoming. Et elle a clôturé la campagne primaire avec un message anti-Trump sans faille.

“Dans les 246 ans d’histoire de notre nation, il n’y a jamais eu un individu qui ait été une plus grande menace pour notre république que Donald Trump”, a déclaré l’ancien vice-président Dick Cheney dans une récente publicité produite par la campagne de sa fille.

Il a poursuivi: “Il n’y a rien de plus important qu’elle fera jamais que de diriger les efforts pour s’assurer que Donald Trump ne soit plus jamais près du bureau ovale.”

Steve Peoples et Mead Gruver, Associated Press