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Chelsea renforce les espoirs européens avec une victoire à Brighton malgré le rouge de Reece James | première ligue

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mer. 15 mai 2024 17h04 HAE

Peut-être que Mauricio Pochettino a quelque chose après tout ? Une quatrième victoire consécutive grâce au 27ème but de la saison de Cole Palmer et un autre du remplaçant Christopher Nkunku sont les dernières indications que Chelsea s’accélèrent sur la voie de la guérison malgré un carton rouge tardif insensé pour le capitaine Reece James.

L’équipe de Pochettino se retrouve désormais à portée de main pour assurer une sorte de football européen pour la saison prochaine, avec même une possibilité de battre Tottenham à la cinquième place s’ils parviennent à remporter la victoire lors de leur dernier match de la saison contre Bournemouth dimanche. Il s’agit d’un revirement remarquable depuis la défaite record de 5-0 à Arsenal il y a quelques semaines, avec Palmer et Nkunku – qui a célébré son but lors de seulement sa 11e apparition en championnat après s’être joint pour 52 millions de livres sterling l’été dernier en gonflant un ballon bleu – donnant un aperçu alléchant de ce dont cette équipe pourrait un jour être capable.

Les hommes de Roberto De Zerbi étaient bien battus malgré la consolation tardive de Danny Welbeck. Le seul point négatif pour Pochettino a été l’expulsion de James moins de 20 minutes après sa sortie du banc lorsqu’il a expulsé João Pedro au sol après s’être emmêlé avec le Brésilien et l’incident a été repéré par VAR.

« C’est difficile de donner mon avis car je ne l’ai pas vu. C’est peut-être sa frustration », a déclaré le manager de Chelsea. « C’est douloureux parce que c’était une soirée de football fantastique et il est notre capitaine et un joueur vraiment important. Je suis déçu car il va maintenant rater notre prochain match et peut-être quelques matchs la saison prochaine.

Les espoirs de Brighton d’atteindre à nouveau l’Europe se sont peut-être évanouis depuis longtemps, mais il y avait encore beaucoup à faire pour leurs fans, qui huaient chaleureusement les noms de Marc Cucurella et Moisés Caicedo chaque fois qu’ils touchaient le ballon. Ils n’étaient que deux des 11 joueurs ou membres du staff à avoir quitté la côte sud pour Stamford Bridge, ce qui a culminé avec le départ du responsable du recrutement, Sam Jewell, en février. Brighton semblait déterminé à faire valoir son dernier match à domicile dans une campagne de hauts et de bas qui a été minée par un certain nombre de blessures graves après avoir vendu sa salle des machines du milieu de terrain l’été dernier. Mais De Zerbi a finalement dû admettre que son équipe avait été trop lente à réagir après avoir pris deux buts de retard.

Ce fut une soirée à oublier pour l’arbitre Michael Salisbury, dont la décision d’accorder un penalty en première mi-temps – après que Facundo Buonanotte ait défié Cucurella à l’intérieur de la surface de réparation – a été annulée sur recommandation du VAR le jour où il a été annoncé que les clubs de Premier League volonté votez pour savoir s’il faut abandonner le système pour la saison prochaine. Mais De Zerbi a été laissé perplexe par l’incapacité du VAR à intervenir lorsque Malo Gusto a semblé commettre une faute sur Simon Adingra au début de la seconde période.

Une tête précise de Cole Palmer donne l’avantage à Chelsea à l’Amex. Photographie : Paul Childs/Action Images/Reuters

« Nous devons parler du niveau des arbitres comme nous le faisons du niveau des entraîneurs », a déclaré l’entraîneur de Brighton. « Je n’ai pas aimé l’arbitre aujourd’hui – je n’ai pas aimé son contrôle du match. Je suis désolé pour le carton rouge de James car c’était une réaction normale. Si vous avez joué au football, cela peut arriver.

De Zerbi a admis cette semaine qu’il avait tenté de recruter Palmer de Manchester City cet été, son implication dans le match d’ouverture de Chelsea était donc inévitable. Cucurella a trouvé de l’espace sur la gauche et a délivré un centre parfait. L’attaquant anglais a réussi à diriger sa tête habile sur le plongeon désespéré de Bart Verbruggen, pour le plus grand plaisir de Pochettino.

Le manager de Chelsea a eu quelques inquiétudes lorsque Mykhailo Mudryk a dû se faire soigner après un affrontement avec Tariq Lamptey, l’attaquant ukrainien ayant finalement été remplacé par Nkunku après que Pochettino a confirmé qu’il se sentait « un peu étourdi ». Jackson a vu une tête exclue pour hors-jeu dans neuf minutes de temps additionnel en première mi-temps avant que João Pedro n’ait la malchance de voir son canon de tête reculer sur la barre transversale dans le moment le plus proche où Brighton était venu pour trouver une percée.

Les vifs Nkunku et Gusto se sont tous deux rapprochés pour Chelsea après la pause, mais seul Pascal Gross saura comment il a réussi à ne pas diriger sa volée sur la cible à trois mètres d’un autre centre de Lamptey alors que De Zerbi faisait des remontrances au quatrième arbitre au sujet d’une autre décision. Chelsea était une menace à la pause alors que Brighton poussait pour égaliser, bien que leur deuxième soit venu d’un brillant mouvement sur le flanc droit lancé par Noni Madueke, Gusto fournissant la réduction à Nkunku pour marquer son premier but depuis janvier.

Alors que son équipe se dirige vers la victoire, Pochettino se demandera ce qui est arrivé à James tardivement, le défenseur étant désormais confronté à une suspension de quatre matches après son récent retour de blessure. Adingra a frappé un poteau dans le temps additionnel avec une volée alors que Brighton tentait de revenir en arrière avant que Welbeck ne marque sur un centre de João Pedro. Mais il était beaucoup trop tard pour un retour et Chelsea abordera ce week-end avec tout pour jouer.


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