Cheikh Khalifa, dirigeant des Émirats arabes unis, est mort à 73 ans

Le dirigeant malade des Émirats arabes unis, Cheikh Khalifa ben Zayed Al Nahyan, figure clé de l’histoire de son pays et l’un des monarques les plus riches du monde, est décédé vendredi, a rapporté l’agence de presse officielle Emirates. Il avait 73 ans.

Aucune cause de décès n’a été donnée, mais Sheikh Khalifa a eu un accident vasculaire cérébral en 2014 et s’est par la suite retiré de bon nombre de ses fonctions publiques. Le gouvernement a annoncé que les bureaux gouvernementaux et les entreprises privées fermeraient pendant trois jours à compter de vendredi et qu’une période de deuil de 40 jours serait observée dans tout le pays du golfe Persique.

Cheikh Khalifa est devenu le chef de l’État des Émirats arabes unis après la mort de son père en 2004 et a détenu une série de titres importants, en tant que président du pays ; le prince d’Abu Dhabi, l’émirat de sa capitale ; et le chef de ses forces armées, de son fonds d’investissement et de son conseil pétrolier.

Mais ses apparitions publiques sont devenues de plus en plus rares après son accident vasculaire cérébral, laissant son demi-frère cadet, Mohammed bin Zayed Al Nayhan, le prince héritier d’Abu Dhabi, agir en tant que chef de l’État de facto.

On s’attendait à ce que Cheikh Mohammed succède à Cheikh Khalifa à la tête des Émirats arabes unis, mais aucune information sur le processus de succession formel n’était immédiatement disponible.

Les Émirats arabes unis sont une fédération de sept émirats dirigée par Abou Dhabi qui comprend également Dubaï, une ville célèbre pour son architecture futuriste et sa réputation de terrain de jeu pour les riches.

C’est un proche partenaire des États-Unis, et son armée a combattu aux côtés des Américains en Afghanistan et ailleurs. Une grande partie de sa richesse provient du pétrole et du gaz, bien qu’elle ait mieux utilisé cette richesse que d’autres pays riches du golfe Persique pour diversifier son économie en renforçant le tourisme, les services financiers et d’autres secteurs.