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Le joueur de 22 ans a peut-être bénéficié de sept pole positions et de deux victoires en course, mais les choses n’ont pas toujours été simples pour ce qui est des perspectives les plus excitantes de ce sport.

Leclerc a plus d'une fois battu son coéquipier Sebastian Vettel, une tension qui a contribué à une saison difficile pour Ferrari.

Plus récemment, les deux pilotes se sont affrontés au GP du Brésil, établissant un contact qui a mis les deux pilotes hors course.

"J'ai toujours été comme ça, je pense que Seb [Vettel] l'a toujours été", a déclaré Leclerc à Amanda Davies de CNN Sport, en prévision de la dernière course de la saison à Abou Dhabi.

"Chaque fois que nous portons nos casques de course, nous ne sommes pas amis. Je n'ai aucun ami sur la piste lorsque je porte mon casque, mais chaque fois que je l'enlève, je suis une personne normale à la fin."

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Charles Leclerc se penche sur la saison mouvementée pour Ferrari

"Nous devons travailler ensemble"

Après des préparatifs prometteurs pour la saison, Ferrari s'est rapidement retrouvé à gérer une relation délicate entre ses deux pilotes.

Leclerc a sérieusement menacé la position de Vettel chez Ferrari et le quadruple champion du monde ne semblait jamais à l'aise avec la politique intérieure.

Un certain nombre de points critiques ont suivi, tandis que Leclerc a mis Vettel en colère contre le GP d'Italie lorsque le jeune homme n'a pas respecté le plan convenu.
Leur relation a ensuite atteint son paroxysme au GP de Singapour, quand une étrange stratégie de Ferrari a permis à Vettel de dépasser Leclerc, au grand dam de la contrariété des Monégasques.

Les deux hommes se sont entretenus depuis la collision au Brésil et ont analysé l'incident avec l'équipe, acceptant de se donner davantage de "marge" à l'avenir.

"Nous devons travailler ensemble pour l'équipe. Nous le comprenons tous les deux et c'est pourquoi nous nous entendons bien à l'extérieur de la voiture", a-t-il ajouté.

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'Je ne m'y attendais pas'

Après avoir appuyé à plusieurs reprises sur le bouton d’autodestruction, Ferrari ne pouvait que regarder la victoire de Mercedes sur le championnat du constructeur – le pilote Lewis Hamilton décrochant ainsi son sixième titre.

Leclerc s'est dit surpris de voir à quel point il était compétitif dans sa première année chez Ferrari et a été encouragé par la seconde moitié de la saison.

"Je suis extrêmement heureux des progrès que j'ai accomplis et de la progression de l'équipe de la première à la dernière course", a-t-il déclaré.

"En tant que pilote, vous en voulez toujours plus, alors je n’étais pas très satisfait de la façon dont tout se passait, mais avec la seconde mi-temps, je suis très heureux.

"Je ne m'attendais pas à avoir, à la fin de ma première saison, sept pôles et deux victoires. C'est fou. Je ne m'y attendais pas."

Le calendrier de la Formule 1 s'achève ce week-end avec les pilotes en lice pour le GP d'Abou Dhabi.

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