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NIAMEY (Reuters) – Les dirigeants africains se sont réunis dimanche pour créer une zone de libre-échange continentale qui, si elle réussissait à réunir 1,3 milliard de personnes, créerait un bloc économique de 3 400 milliards de dollars et inaugurerait une nouvelle ère de développement.

"Changeur de jeu" économique? Les dirigeants africains lancent une zone de libre-échange

Le président nigérian Muhammadu Buhari signe un accord en vue du lancement de la zone de libre-échange continentale africaine (AFCFTA) lors du sommet de l'Union africaine à Niamey, au Niger, le 7 juillet 2019. Présidence du Nigéria / Document via Reuters

Après quatre ans de négociations, un accord visant à former un bloc commercial de 55 pays a été conclu en mars, ouvrant la voie au sommet de l'Union africaine tenu dimanche au Niger, où les participants dévoileront le pays qui abritera le siège de la zone commerciale. comment ça va marcher

On espère que la zone de libre-échange continentale africaine (la plus grande depuis la création de l’Organisation mondiale du commerce en 1994) contribuera à libérer le potentiel économique de l’Afrique en bloquant le commerce intrarégional, en renforçant les chaînes d’approvisionnement et en diffusant le savoir-faire.

"Les yeux du monde sont tournés vers l'Afrique", a déclaré le président égyptien et président de l'Union africaine, Abdel Fattah al-Sisi, lors de la cérémonie d'ouverture du sommet.

L'AfCFTA «renforcera notre position de négociation sur la scène internationale. Cela représentera une étape importante.

L'Afrique a beaucoup à rattraper: son commerce intrarégional ne représentait que 17% des exportations en 2017, contre 59% en Asie et 69% en Europe, et l'Afrique a manqué le boom économique qu'a connu d'autres blocs commerciaux décennies.

Les économistes affirment que d'importants défis subsistent, notamment des liaisons routières et ferroviaires médiocres, de vastes zones de troubles, une bureaucratie excessive aux frontières et une petite corruption qui ont freiné la croissance et l'intégration.

Les membres se sont engagés à éliminer les droits de douane sur la plupart des produits, ce qui augmenterait les échanges commerciaux dans la région de 15 à 25% à moyen terme, mais cela doublerait si ces autres problèmes étaient résolus, selon les estimations du Fonds monétaire international (FMI).

Dans un rapport publié en mai, le FMI a décrit la zone de libre-échange comme un «changeur de jeu économique» du type de celui qui a stimulé la croissance en Europe et en Amérique du Nord, mais elle a ajouté une note de prudence.

«Réduire les tarifs ne suffit pas, at-il ajouté.

INTERETS DIVERGENTS

L'Afrique a déjà une soupe à l'alphabet de zones commerciales concurrentes et qui se chevauchent – CEDEAO à l'ouest, EAC à l'est, SADC au sud et COMESA à l'est et au sud.

Mais seule la CAE, tirée principalement par le Kenya, a réalisé des progrès significatifs vers un marché commun des biens et des services.

Ces communautés économiques régionales (CER) continueront à commercer comme elles le font maintenant. Le rôle de l'AfCFTA est de libéraliser les échanges entre les États membres qui ne font pas actuellement partie du même CER, a déclaré Trudi Hartzenberg, directeur de Tralac, une organisation de droit du commerce basée en Afrique du Sud.

L’influence potentielle de la zone a été renforcée mardi lorsque le Nigéria, la plus grande économie d’Afrique, a accepté de signer l’accord au sommet. Le Bénin a également accepté depuis d’y adhérer. Cinquante-quatre des 55 États du continent se sont inscrits, mais seuls 25 l’ont ratifié.

Les motifs contradictoires des pays constitueront un obstacle aux négociations.

Pour les économies non diversifiées mais relativement développées comme le Nigéria, qui repose fortement sur les exportations de pétrole, les avantages de l'adhésion seront probablement moins importants que les autres, a déclaré John Ashbourne, économiste en chef des marchés émergents chez Capital Economics.

Les responsables nigérians ont dit craindre que le pays ne soit inondé de marchandises à bas prix, entravant les efforts visant à encourager la fabrication locale moribonde et à développer l'agriculture.

En revanche, les fabricants sud-africains, qui comptent parmi les plus développés d’Afrique, pourraient rapidement se développer en dehors de leurs marchés d’exportation habituels et vers l’Afrique de l’Ouest et du Nord, ce qui leur donnerait un avantage sur les fabricants d’autres pays, a déclaré Ashbourne.

Les présidents des deux pays participent au sommet.

La grande différence de poids économique des pays est un autre facteur de complication des négociations. Le Nigéria, l’Égypte et l’Afrique du Sud représentent plus de 50% du PIB cumulé de l’Afrique, tandis que ses six États insulaires souverains en représentent environ 1%.

"Changeur de jeu" économique? Les dirigeants africains lancent une zone de libre-échange
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"Il sera important de remédier à ces disparités pour que les traitements spéciaux et différenciés en faveur des pays les moins avancés soient adoptés et appliqués avec succès", a déclaré Landry Signe, membre de l'Initiative pour la croissance en Afrique du Brookings Institution.

La réglementation régissant les règles d'origine, la suppression des obstacles non tarifaires et la mise en place d'un système de paiements et de règlements devrait être dévoilée au sommet.

Reportage de Boureima Balima, Alessandra Prentice; Reportage supplémentaire par Alexander Winning et Edward Mcallister; Écrit par Alessandra Prentice; Édité par Edward Mcallister et Dale Hudson

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