Changer les perspectives du cancer du poumon inopérable

Par David Tom Cooke, MD, tel que raconté à Susan Bernstein

Le terme est « cancer du poumon inopérable ». Cela signifie que le risque de chirurgie pour enlever le cancer du poumon dépasse les avantages de la chirurgie pour un patient. Cependant, il est difficile de dire si quelqu’un est “inopérable”.

L’âge est un facteur qui peut augmenter légèrement votre risque, mais ce n’est pas nécessairement prohibitif. J’ai opéré des personnes de 90 ans. D’autres problèmes de santé que vous avez peuvent être un facteur, comme une fonction pulmonaire altérée. Si nous enlevons une tumeur pulmonaire chez une personne qui a déjà une fonction pulmonaire minimale en raison d’une grave MPOC ou d’un emphysème, cela peut rendre la chirurgie risquée, par exemple. Il y a une population croissante de personnes qui correspondent à cette description. Pour être déterminé que votre cancer du poumon est “inopérable”, vous avez vraiment besoin d’être vu par un chirurgien thoracique.

L’étalon-or pour le traitement du cancer du poumon à un stade précoce et inopérable est quelque chose que nous appelons SBRT, ou radiothérapie corporelle stéréotaxique. C’est un rayonnement focalisé à haute dose. La SBRT est utilisée pour tenter de détruire la tumeur. C’est très ciblé, et nous utilisons une imagerie spéciale pour être très précis avec ce traitement, généralement des tomodensitogrammes. C’est différent de la radiothérapie traditionnelle à haute dose pour réduire ou tuer les tumeurs. La SBRT a le potentiel de guérir le cancer du poumon, mais on ne sait pas si elle a le même taux de guérison pour les patients que la chirurgie. Nous effectuons généralement un ou deux traitements SBRT, puis vous avez un suivi de routine pendant 5 ans.

De nouvelles expériences sont en cours dans ce domaine. On pense que les radiations peuvent provoquer la libération d’antigènes, de petites protéines qui activent votre système immunitaire. Il existe des études pour voir si la combinaison de SBRT avec des médicaments d’immunothérapie appelés inhibiteurs de point de contrôle peut augmenter la probabilité de tuer et d’éliminer les tumeurs pulmonaires. Les inhibiteurs de points de contrôle activent son propre système immunitaire – pour supprimer les “points de contrôle” qui ralentissent le système immunitaire – pour combattre le cancer.

Les chercheurs étudient non seulement les effets de cette thérapie combinée, mais aussi la durée pendant laquelle les patients devraient prendre ces médicaments. À l’heure actuelle, des études de phase I ont été menées pour examiner l’innocuité de cette combinaison SBRT/inhibiteur de point de contrôle, ainsi que des essais cliniques en cours pour examiner les résultats de la thérapie combinée.

Un autre traitement utilisé dans les premiers stades est l’utilisation de [local scopes to treat the tumor], comme la bronchoscopie navigationnelle. Pour ce traitement, nous prenons une caméra attachée à l’extrémité d’un cathéter et l’insérons dans la trachée ou la trachée du patient. Ensuite, soit à l’aide d’outils de guidage de haute technologie, soit combinés à un scanner, nous dirigeons le cathéter vers la tumeur. Cela se fait également avec une technologie robotique combinée à un scanner pour guider le cathéter vers la tumeur, suivi de micro-ondes pour tuer la tumeur ou pour injecter localement une chimiothérapie directement dans la tumeur. Des études sur des animaux sont en cours pour tester ce type de technique.

Il y a eu des progrès récents en chirurgie, de sorte que les personnes dont le cancer du poumon était autrefois considéré comme inopérable peuvent devenir opérables. Un facteur clé ici est la chirurgie robotique. Nous pouvons faire des incisions plus petites pour moins de stress sur le corps. La chirurgie robotique nous permet également de prélever moins de tissu pulmonaire pour retirer votre tumeur.

Il existe d’autres nouvelles technologies à l’horizon pour le traitement du cancer du poumon. L’un peut être une combinaison de la technologie chirurgicale robotique avec l’imagerie 3D et des affichages tête haute dans la salle d’opération pour guider soigneusement la chirurgie. J’utilise toujours cette comparaison : si votre enfant va au bal de promo, voulez-vous qu’il aille dans une Ford Taurus 1992 ou une Toyota Camry 2022 avec toutes les dernières innovations en matière de sécurité, telles que l’assistance aux angles morts, des airbags de tous les côtés et un caméra de recul ? Nous pouvons utiliser ces technologies pour augmenter considérablement la sécurité pendant la chirurgie.

Il y a un autre point qui est important pour la vue d’ensemble du traitement du cancer du poumon. Selon le rapport 2021 « State of Lung Cancer » de l’American Lung Association, plus de 20 % des patients diagnostiqués avec un cancer du poumon n’ont reçu aucun traitement. De plus, les patients noirs atteints d’un cancer du poumon sont 23 % moins susceptibles de recevoir un traitement chirurgical et 9 % moins susceptibles de recevoir un traitement par rapport aux patients blancs.

Avant de recevoir un traitement contre le cancer du poumon, il est préférable d’en discuter avec une équipe de médecins, y compris un chirurgien thoracique, car nous avons tellement d’options différentes pour combattre votre maladie.