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Changements de mentalité, deux changements de jeu et trois signatures clés – dans les plans d’Erik ten Hag pour améliorer Manchester United

Le bureau du manager de Manchester United à Carrington surplombe tous les terrains d’entraînement. Au cours de l’avant-dernière semaine de la saison dernière, des creuseurs sont arrivés pour arracher le gazon des populations les plus éloignées. De loin, cela ressemblait à une fouille.

Erik ten Hag aurait pu se demander si les ouvriers avaient déterré un objet maudit incrusté dans la pelouse. Il a évoqué à plusieurs reprises le nombre sans précédent de blessures enregistrées par United au cours d’une saison – 66 était le décompte final – et les 30 arrières différents qu’il a été contraint de sélectionner.




Un analyste de United a compilé chaque quatuor à l’aide du site de statistiques en ligne Soccerbase. La feuille a été imprimée et remise à Ten Hag, qui l’a dépliée pour la présenter comme preuve à toute personne à Carrington qui remettrait en question sa position.

Cela évoquait les souvenirs de l’ancien manager de Liverpool, Rafael Benitez, évoquant ses fameux « faits » de janvier 2009. Les dix Hag étaient plus concrets et, finalement, suffisamment convaincants pour Sir Jim Ratcliffe et ses acolytes après de longues délibérations.

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Contrairement à ses proclamations publiques lors des conférences de presse, Ten Hag a été contrarié de n’avoir jamais reçu le soutien de Ratcliffe ou d’un des nouveaux courtiers influents de United au cours de la saison. Ineos a mis jusqu’au 11 juin pour décider que Ten Hag devait rester, après avoir sondé au moins cinq remplaçants possibles. Leur intention d’offrir à Ten Hag une prolongation de contrat compromet encore davantage leur processus décisionnel.

Ten Hag opérait dans une atmosphère souvent tendue, même si ce n’était pas de sa faute. Il n’est pas responsable de l’interdiction faite à des journalistes d’assister à une conférence de presse ou de leur refus de poser des questions lors d’autres réunions d’avant et d’après-match.


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