Changement climatique : le président Xi Jinping promet de mettre fin au financement chinois des centrales au charbon à l’étranger lors de l’Assemblée générale des Nations Unies (AGNU) |  Actualités Climat

La Chine cessera de financer de nouveaux projets de chauffage au charbon à l’étranger, a annoncé le président Xi Jinping lors de l’Assemblée générale des Nations Unies (AGNU).

La Chine a été le dernier bailleur de fonds public important du charbon d’outre-mer – principalement en Afrique et en Asie – livré dans le cadre de son énorme projet d’infrastructure mondiale connu sous le nom de Belt and Road Initiative (BRI).

Mais la pression internationale sur Pékin pour qu’elle cesse de financer les combustibles fossiles les plus polluants s’est intensifiée, alors que le monde tente d’atteindre les objectifs de l’Accord de Paris pour empêcher une dégradation du climat incontrôlable.

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L’engagement du président Biden est-il suffisant pour aider les pays en développement à lutter contre le changement climatique ?

Dans une allocution vidéo préenregistrée, le président Xi a déclaré à l’AGNU que la Chine « intensifiera son soutien aux autres pays en développement dans le développement d’énergies vertes et à faible émission de carbone, et ne construira pas de nouveaux projets d’électricité au charbon à l’étranger ».

Bernice Lee, directrice de Futures au groupe de réflexion sur les affaires mondiales Chatham House, a déclaré que les pays bénéficiaires « s’éloignaient déjà de [coal] plantes de toute façon ».

« Mais c’est un gros problème, le crédit là où le crédit est dû », a-t-elle déclaré. « Il est important que cela soit maintenant formalisé et verrouillé dans le système. »

Selon le groupe de réflexion américain Global Energy Monitor (GEM), cette décision pourrait constituer une étape importante vers la lutte contre les émissions mondiales, pouvant entraîner 50 milliards de dollars d’investissements dans 44 projets. Le président chinois n’a pas précisé quand l’engagement entrerait en vigueur – bien que son pays n’ait jusqu’à présent accordé aucun financement de la BRI aux centrales électriques au charbon.

Mais la Chine elle-même représente la moitié de la consommation mondiale de charbon, selon Our World in Data.

Les « plans nationaux substantiels » du pays pour de nouvelles centrales au charbon sont « la prochaine nouvelle frontière », a déclaré Mme Lee.

Le mouvement ne consiste pas seulement à s’attaquer changement climatique mais aussi de géopolitique, selon le Dr Rebecca Nadin, directrice du programme Global Risks and Resilience de l’ODI.

« Pékin espère également que l’annonce enverra un message clair aux pays en développement qu’ils n’ont pas besoin de s’appuyer sur le programme américain ‘Build Back Better World’ (B3W) ou l’initiative Clean Green du G7, s’ils veulent une énergie propre futur.

« Le message est maintenant que la Chine peut fournir cela, que ce soit en tant que financier, fournisseur de technologie, courtier en connaissances ou partenaire de développement. »

L’annonce est intervenue quelques heures après que le président américain Joe Biden a promis de doubler l’aide de son pays pour aider les pays les plus pauvres à réduire leurs émissions et à faire face au changement climatique, portant le total à 11,4 milliards de dollars (8,3 milliards de livres sterling).

En mai, les pays du Groupe des Sept (G7) ont promis de mettre fin à tout nouveau financement pour l’électricité au charbon à l’étranger d’ici la fin de cette année et de débarrasser à jamais leurs propres systèmes électriques du charbon sans relâche dans les années 2030.

L’annonce de la Chine pourrait aider à galvaniser la COP26, les pourparlers sur le climat des Nations Unies (ONU) organisés à Glasgow en novembre, car elle avait été sous pression pour mettre fin au financement dans le cadre de son ensemble mis à jour d’engagements climatiques à soumettre à l’ONU.

Cependant, la Chine n’a pas encore confirmé sa participation aux pourparlers, a déclaré le président de la COP26 Alok Sharma a déclaré à Sky News le dimanche.

Analyse de Thomas Cheshire, correspondant Asie

La Chine était le plus grand bailleur de fonds des projets charbonniers à l’étranger – l’engagement de Xi est donc important. Simplement, « il ne laisse aucun financement international pour le nouveau charbon », selon Lauri Myllyvirta, analyste au Centre de recherche sur l’énergie et l’air pur (CREA).

L’attrait de Coal s’était affaibli au niveau international. Une analyse récente de la CREA a révélé que la capacité de charbon à l’étranger liée à la Chine était plus susceptible d’être annulée que construite, pour des raisons économiques et l’opposition du public.

Mais c’est maintenant la fin officielle – et, espérons-le, empêchera le retour du charbon d’outre-mer si les conditions s’amélioraient.

Alors, bonne nouvelle. Mais, comme toujours, la question la plus importante est la propre utilisation du charbon par la Chine.

Il en dépend toujours énormément et reste le plus gros pollueur au monde. Xi a promis que les émissions culmineront d’ici 2030

Mais même si cela est réalisé – et c’est un grand si, avec de nouvelles centrales à charbon toujours en construction – les experts disent qu’il sera trop tard pour empêcher les pires effets du réchauffement.

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L’émission examine comment le réchauffement climatique modifie notre paysage et met en évidence des solutions à la crise.

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