Changement climatique « espoir punk » : le désespoir est mal informé, paralysant

Elin Kelsey

Crédit photo : Agathe Bernard

Il n’est pas naïf d’espérer face au changement climatique. Au contraire, c’est la seule attitude responsable.

Alors dit Elin Kelsey, spécialiste de la communication sur le changement climatique, éducateur et auteur.

Kelsey est titulaire d’un doctorat en politique environnementale et travaille sur des projets de communication qui affectent l’engagement dans les efforts environnementaux. Elle est également membre auxiliaire du corps professoral de l’École d’études environnementales de l’Université de Victoria, auteure de livres pour enfants et auteure de « L’espoir compte : pourquoi changer notre façon de penser est essentiel pour résoudre la crise environnementale » un livre pour adultes.

CNBC a parlé au téléphone avec Kelsey, 60 ans, pour une série sur la gestion et la réponse productive à l’anxiété suscitée par le changement climatique.

Ce qui suit sont des extraits de la conversation de Kelsey avec CNBC. Ils ont été édités par souci de concision et de clarté.

Concentrez-vous sur des solutions fondées sur des preuves

Ce que nous voyons partout dans le monde, c’est une réelle augmentation de l’inquiétude des gens concernant le changement climatique, et leur désir de faire quelque chose à ce sujet et leur profond sentiment d’impuissance et de désespoir que rien ne peut être fait.

Cela devient, à mon avis, une question cruciale pour l’engagement.

Je dirais que nous alimentons par inadvertance ce sentiment d’impuissance et de désespoir en alertant sur ces problèmes mondiaux très honnêtes, importants et urgents, car presque toutes les nouvelles que nous entendons sur l’environnement sont axées sur l’identification des problèmes et non sur les solutions.

On en ressort avec le sentiment qu’il ne se passe rien et qu’il est trop tard.

Je suis également écrivain de livres pour enfants. Et donc je me retrouve souvent avec de très jeunes enfants à parler de ces problèmes. Et j’ai commencé à réaliser que nous mettons des choses comme des cotes d’écoute sur des films ou sur des scènes de violence dans les films et nous disons : « Ceci n’est pas approprié pour un jeune enfant. »

Et pourtant, il n’y a apparemment rien de mal à entrer dans une salle de classe et à dire à un enfant que la Terre est en ruine, ou à lui montrer l’horloge apocalyptique qui s’écoule avec les prévisions du changement climatique. Nous n’avons tout simplement pas été assez sensibles au paysage émotionnel des jeunes enfants.

Ce récit sombre et catastrophique est alimenté par les problèmes très réels auxquels nous sommes confrontés et par le fait que nous n’entendons parler de problèmes presque principalement.

Une partie que nous pouvons vraiment changer, et qui doit changer, c’est que nous devons également parler de solutions fondées sur des preuves. C’est pourquoi je suis enthousiasmé de voir naître des domaines comme le journalisme de solutions (qui examinent les solutions avec autant de rigueur que leur pertinence dans des contextes particuliers et quelles parties d’entre elles pourraient être transférables, amplifiées ou adaptées) alors qu’ils examinent problèmes.

C’est dans cette direction que nous devons aller.

Nous devons rendre les solutions beaucoup plus accessibles afin que les gens soient conscients des changements qui se produisent réellement et des choses qui les intéressent afin qu’ils ne se sentent pas seuls face à leurs préoccupations. Nous devons éliminer ce message inexact selon lequel rien de positif ne se produit réellement et qu’aucun résultat positif ne se produit, car ce n’est tout simplement pas vrai.

Être désespéré, c’est être mal informé. Nous sommes, en fait, collectivement mal informés parce que nous sommes inondés par ce récit sombre et catastrophique au point que nous n’entendons tout simplement pas grand-chose à propos de quoi que ce soit de productif qui se passe. Ensuite, nous interprétons cela comme étant la vérité.

Elin Kelsey dort dehors sur sa terrasse à Victoria en Colombie-Britannique. « Je fais ça parce que je suis vraiment renforcée par les changements de saisons », a-t-elle déclaré. « Je vois vraiment la nature tout autour même si je vis dans une petite cour dans une ville. »

Crédit : Agathe Bernard

Ainsi, par exemple, nous savons qu’en ce moment, plus de 110 pays ont fixé des objectifs d’émission nette de carbone zéro d’ici 2050. Et cela représente plus de 70 % de l’économie mondiale. C’est une chose importante à noter.

Maintenant, devons-nous y aller plus vite ? Absolument. Devons-nous les tenir responsables de ce genre de promesses? Absolument. Mais savoir que c’est le cas est différent de penser qu’aucun pays ne fait quoi que ce soit.

L’optimisme ne conduit pas à la complaisance

Ce que nous savons de la littérature psychologique, c’est que la peur et la honte nous poussent à nous fermer et à abandonner.

Beaucoup de gens ont peur que si vous parlez d’espoir, vous allez en fait engendrer la complaisance à un moment où vous avez besoin d’une action urgente.

Mais la littérature psychologique nous montre que c’est en fait le contraire.

Lorsque vous pensez que les autres se soucient de choses qui vous tiennent à cœur – et que vous ressentez de la fierté que certaines choses évoluent dans la direction qu’elles devraient prendre et la détermination, la persévérance, l’empathie et la compassion pour les autres qui vous souciez de ce que vous faites – vous êtes beaucoup plus susceptible de rester et de faire le travail difficile.

Alors que quand vous pensez que quelque chose est sans espoir, et que vous avez ce fossé d’espoir, ou cette catastrophe climatique, comme Michael Mann l’appelle, alors vous vous sentez impuissant, vous avez tendance à vous sentir isolé et vous avez tendance à avoir de l’apathie, ce qui signifie que vous vous déresponsabilisez, que vous perdez votre libre arbitre et que vous abandonnez.

C’est donc en fait à l’opposé de ce que nous pensons intuitivement.

Et pourtant nous savons qu’il sait. Nous savons que si nous travaillons dans un environnement de travail où quelqu’un nous crie dessus et nous dit que nous n’y allons pas assez vite ou que nous nous débrouillons assez bien, à quel point est-ce motivant ? Ce n’est pas le cas. Alors que lorsque nous sommes dans un environnement de travail et que quelqu’un dit honnêtement : « D’accord, voici ce que nous avons fait, voici où nous en sommes et voici où nous essayons d’en arriver », vous êtes beaucoup plus susceptible de faire le travail acharné pour arriver là où nous arrivons. C’est le point que j’essaie de faire valoir.

Je n’essaie en aucun cas de dire que nous n’avons pas de problèmes urgents. Nous le faisons absolument. Mais ce récit paralysant du désespoir nous emmène dans la direction exactement opposée à celle où nous devons nous diriger.

Adopter le récit de « l’espoir punk »

Si vous regardez ces grands récits dont les gens parlent, comme noblebrillant – nous recherchons un super-héros brillant pour nous sauver. Ou le récit dystopique de tout est ruiné, où beaucoup de fiction sur le changement climatique a été prise.

Maintenant, il y a eu cette véritable montée d’espoir punk. Hope punk apparaît dans les films et apparaît dans les livres et apparaît dans d’autres domaines et c’est cette idée que nous vivons juste de la bonne manière que nous savons que nous devrions, que la situation soit désespérée ou non. Nous travaillons d’une manière en laquelle nous croyons.

Je dirais que beaucoup de gens essaient de faire Greta Thunberg en un personnage noble et brillant. Je ne pense pas qu’elle essaie de faire ça. Mais ils la retiennent – ou Jane Goodall, comme cette personne qui fera tout. Et beaucoup de communications environnementales avaient pour but de trouver le héros, et vous parlez de ce héros aux gens et espérez qu’ils deviendront des héros.

Eh bien, j’espère que le punk est encore un autre récit qui monte vraiment. Et ce qu’il dit, c’est que nous faisons tous de notre mieux et nous sommes plus forts ensemble et nous vivons collectivement de la bonne manière que nous savons que nous devrions, que cela fonctionne ou non. C’est que nous travaillons à partir de cette éthique. Et je pense que c’est très attrayant pour les gens qui ont cette préoccupation de justice sociale et de changement climatique, parce que la justice sociale concerne l’égalité et la compassion pour les autres et la reconnaissance de toute notre estime de soi individuelle, vous savez, et je pense que cet espoir le récit punk fait vraiment appel à ces valeurs.

Michael Mann dit que la catastrophe climatique est désormais le nouveau déni climatique.

Parce que lorsque nous pouvions nier le climat, ce qui n’est plus si populaire, il y a eu une véritable augmentation du nombre de personnes acceptant le changement climatique. Mais quand il y a un déni climatique, vous pourriez dire, eh bien, nous n’avons rien à faire, parce que cela ne se produit pas.

La catastrophe climatique est tout aussi efficace pour créer l’inaction. Parce que si vous dites qu’il est vraiment trop tard, alors aucune action politique n’est réellement requise. C’est un choix politique d’espérer. Et je pense que c’est un choix politique très important. Et il doit être bien informé.

Et ce que j’essaie de faire valoir, c’est que c’est un travail difficile d’être bien informé, car nous avons une telle tendance déséquilibrée à nous concentrer uniquement sur les problèmes.

C’est quelque chose que je pense que le Réseau de journalisme de solutions, qui prend vraiment de l’ampleur, et d’autres efforts médiatiques comme Le climat compte qui est un grand conglomérat de médias axés sur le climat, ce genre d’initiatives est vraiment important, car nous devons entendre une histoire plus complète sur les choses qui fonctionnent.

Kelsey dort dehors à Victoria, en Colombie-Britannique. Il pleut en hiver. « Et donc je suis suffisamment couverte pour être à l’abri de la pluie, mais je peux entendre la pluie tomber tout autour de moi, et j’adore ça. J’adore ça », a-t-elle déclaré.

Crédit photo Agathe Bernard

Comment aider quelqu’un qui est coincé dans la catastrophe climatique

La toute première chose que je fais, c’est que j’essaie vraiment de les écouter.

Parce que je pense que créer des espaces sûrs pour que les gens expriment vraiment leurs sentiments est une partie essentielle de tout cela. Nous ne sommes pas ouverts aux nouvelles idées lorsque nous nous sentons submergés par nos sentiments. Une partie de la raison pour laquelle j’ai co-créé ça Boîte à outils existentielle pour les éducateurs en justice climatique était d’apporter toute cette littérature psychologique et autre sur la façon de créer ce genre d’espaces sûrs dans un domaine plus public. Et donc d’abord, j’écoute.

J’essaie vraiment d’écouter profondément ce que cette personne ressent et ce qu’elle apprécie, car ces sentiments indiquent qu’elle se soucie vraiment de ces problèmes. Donc, même si leurs sentiments sont de la colère, c’est parce qu’ils s’en soucient. Essayez donc d’écouter et de créer cet espace sûr.

Et deuxièmement, essayez d’entendre les problèmes qui les découragent le plus, puis apportez-y du contenu horodaté actuel.

Alors je leur dis d’être vraiment conscients du point de vue de l’éducation aux médias que vous n’entendez la plupart du temps que parler de ces problèmes. Prenez le problème qui vous tient le plus à cœur et recherchez-le sur Google et ajoutez « solutions récentes » ou « développements positifs » ou ces autres mots-clés, ou allez dans le Réseau de journalisme de solutions, ce qui vous permet de rechercher très facilement dans leurs articles, de les filtrer par domaine de préoccupation et de rechercher des éléments qui évoluent dans la direction que vous souhaitez suivre.

Et quand vous commencez réellement à regarder cela, vous commencez à trouver beaucoup plus de choses que vous n’auriez pu l’imaginer. Il recherche donc activement des solutions fondées sur des preuves, plutôt que de supposer que les gros titres accablants de désespoir sont la seule vérité.

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