Changement climatique 2021 : il n’y a pas de retour en arrière maintenant

  • La crise climatique devrait rester au premier plan, et cette histoire de rupture permanente ne va pas passer au second plan de si tôt.
  • Le déroulement de cette saga dépendra beaucoup des quatre principaux émetteurs mondiaux, collectivement responsables de 60% de la pollution mondiale par le carbone.
  • Mais les capitaux privés sont peu incités à aider les pays les plus pauvres et les plus vulnérables au climat à faire face aux ravages du climat et à renforcer leurs défenses.

Au cours d’un quart de siècle de conférences des Nations Unies sur le climat chargées de sauver l’humanité d’elle-même, l’une a été considérée comme un échec chaotique (Copenhague/2009), une autre comme un succès retentissant (Paris/2015), et le reste a atterri quelque part entre les deux.

La COP26 de cette année a suscité toutes ces réactions à la fois.

La militante suédoise Greta Thunberg, à la tête d’une marche de 100 000 personnes dans les rues de Glasgow, a qualifié la rencontre de deux semaines de « festival de greenwashing ».

Mais des experts dévoués dans l’arène des négociations ont salué des avancées solides – même historiques – dans la lutte contre la menace existentielle du réchauffement climatique.

Le plus souvent, les observateurs hésitaient entre l’approbation et la critique, l’espoir et le désespoir.

« Le Pacte climatique de Glasgow est plus que ce à quoi nous nous attendions, mais moins que ce que nous espérions », a déclaré Dann Mitchell, responsable des risques climatiques au Met Office britannique, avec une économie de type Haiku.

La mesure de l’efficacité des mesures annoncées lors de la COP26 dépend en grande partie de l’étalon utilisé pour les mesurer.

Par rapport à ce qui a précédé, le tout premier appel de 196 pays à réduire l’électricité au charbon, ou la promesse de doubler l’aide financière chaque année – à environ 40 milliards de dollars – afin que les nations pauvres puissent se préparer aux impacts climatiques, sont énormes pas en avant.

De même, une disposition obligeant les pays à envisager de fixer des objectifs plus ambitieux de réduction de la pollution par le carbone chaque année plutôt qu’une fois tous les cinq ans.

Mais tous ces gains durement gagnés à la COP26 perdent de leur importance lorsqu’ils sont comparés à la science dure.

voie de sortie Glasgow

Une cascade ininterrompue en 2021 d’inondations meurtrières, de vagues de chaleur et d’incendies de forêt sur quatre continents, combinée à des projections de plus en plus détaillées, ne laissait aucun doute sur le fait qu’aller au-delà de la limite de chauffage de 1,5 degré Celsius (2,6 degrés Farenheit) envisagée dans l’Accord de Paris pousserait la Terre dans le zone rouge.

« En tant qu’optimiste de longue date, je vois le résultat de Glasgow comme à moitié plein plutôt qu’à moitié vide », a déclaré Alden Meyer, analyste principal au groupe de réflexion sur le climat et l’énergie E3G.

« Mais l’atmosphère réagit aux émissions – pas aux décisions de la COP – et beaucoup de travail reste à faire pour traduire la rhétorique forte ici en réalité. »

2021 a également vu la première partie de la première synthèse complète de la science climatique du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) en sept ans.

Il a constaté que le réchauffement climatique est pratiquement certain de dépasser 1,5 ° C, probablement d’ici une décennie. Pendant ce temps, le niveau des océans augmente plus rapidement que prévu, et ce pendant des siècles.

Et les forêts, les sols et les océans – qui absorbent plus de la moitié de la pollution par le carbone de l’humanité – montrent des signes de saturation.

Ensuite, il y a la menace de « points de basculement » qui pourraient voir le pergélisol libérer des quantités massives de CO2 et de méthane, le bassin amazonien transformé en savane et les calottes glaciaires perdre suffisamment de masse pour submerger les villes et les deltas abritant des centaines de millions de personnes.

« Ne vous y trompez pas, nous sommes toujours sur la route de l’enfer », a déclaré Dave Reay, directeur du Climate Change Institute de l’Université d’Édimbourg.

« Mais Glasgow a au moins créé une voie de sortie. »

Histoire de rupture permanente

La deuxième partie du rapport du GIEC sur les impacts climatiques, vue en exclusivité par l’AFP avant sa publication en février 2022, révèle un autre écart béant entre les petits pas de la COP26 et ce qui est nécessaire à long terme.

Aider les pays vulnérables à faire face à l’effet multiplicateur du réchauffement climatique sur les conditions météorologiques extrêmes pourrait bientôt nécessiter des milliers de milliards de dollars par an, et non les dizaines de milliards mis sur la table à la COP26, indique clairement une version préliminaire du rapport.

« Les coûts d’adaptation sont nettement plus élevés que ceux estimés précédemment, ce qui entraîne un« écart de financement de l’adaptation » croissant», a déclaré un résumé du rapport de 4 000 pages.

L’incapacité des pays riches à fournir 100 milliards de dollars par an d’ici 2020 pour aider les pays en développement rend difficile d’imaginer d’où viendront ces milliers de milliards.

Glasgow a marqué la transition entre l’élaboration des règles du traité de Paris de 2015 et la mise en œuvre de ses dispositions.

Mais contrairement aux conséquences d’autres grandes COP, la crise climatique restera au premier plan, et cette histoire de rupture permanente ne passera pas de sitôt au second plan.

Le déroulement de cette saga dépendra beaucoup des quatre principaux émetteurs mondiaux, collectivement responsables de 60% de la pollution mondiale par le carbone.

Les États-Unis et l’Union européenne se sont engagés à atteindre la neutralité carbone d’ici 2050 et ont récemment fixé des objectifs de réduction d’émissions plus ambitieux pour 2030, mais ont refusé de mettre en place un fonds réclamé par plus de 130 pays en développement pour aider à payer les dommages climatiques déjà subis.

Tous secteurs, tous pays

La Chine et l’Inde – représentant 38 % des émissions mondiales en 2021 et en augmentation – ont résisté aux pressions pour renoncer aux combustibles fossiles.

Pékin a catégoriquement refusé de faire ce que les scientifiques disent être faisable et nécessaire pour rester sous 2C : faire un pic de leurs émissions bien avant 2030.

Si la politique climatique reste bloquée, cependant, le capital mondial afflue déjà dans ce que certains ont appelé la transformation économique la plus massive de l’histoire de l’humanité.

À Glasgow, l’ancien gouverneur de la Banque d’Angleterre, Mark Carney, s’est vanté que près de 500 banques, assureurs et gestionnaires d’actifs d’une valeur de 130 000 milliards de dollars étaient prêts à financer l’action climatique.

« Si nous n’avions dû transformer qu’un seul secteur, ou sortir un pays des énergies fossiles, nous l’aurions fait il y a si longtemps », a commenté Christiana Figueres, qui a dirigé la convention des Nations Unies sur le climat lorsque l’accord de Paris a été conclu.

« Mais tous les secteurs de l’économie mondiale doivent être décarbonés et tous les pays doivent passer aux technologies propres. »

L’endroit où une partie de cet argent pourrait circuler – et qui pourrait être laissé de côté – est également devenu une priorité, avec des accords d’investissement majeurs annoncés pour l’Afrique du Sud et d’autres en préparation pour les économies émergentes telles que l’Indonésie et le Vietnam.

Mais les capitaux privés sont peu incités à aider les pays les plus pauvres et les plus vulnérables au climat à faire face aux ravages du climat et à renforcer leurs défenses.

« Nous ne pouvons pas simplement attendre que les incitations du marché ouvert fassent leur effet, nous devons fixer les prix du carbone à l’échelle mondiale, nous devons fixer des objectifs scientifiques qui deviennent des lois sur le climat », a déclaré Johan Rockstrom, directeur de l’Institut de Potsdam pour la recherche sur l’impact climatique. .

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