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Mais c’était un joueur de 23 ans de Los Angeles, en Californie, qui s’est séparé de tous les gros frappeurs pour réclamer son premier major à la deuxième fois.
Collin Morikawa – qui a terminé à 13 sous après un dernier tour de six sous 64 ans – a remporté le premier majeur de 2020, terminant deux tirs devant Johnson et Paul Casey au TPC Harding Park de San Francisco. Son score total du week-end de 129 est le plus bas jamais enregistré par un grand gagnant.

Bien qu’il n’y ait pas eu de fans pour applaudir le premier vainqueur du championnat PGA – avec juste quelques acclamations et quelques applaudissements des personnes présentes après son putt d’aigle gagnant au 16e trou – la victoire de Morikawa a envoyé des ondes de choc dans le paysage du golf. Mais, selon le golfeur américain lui-même, ce n’est que le début.

« Cela ne s’arrête pas là. J’ai un très bon avant-goût de ce que c’est, à quoi ressemble un championnat majeur », a déclaré Morikawa – qui est allé à l’université de l’Université de Californie à Berkeley – après sa victoire. .

« Les majors vont être encerclées, comme tout le monde, mais je dois me concentrer sur chaque semaine. J’essaie de gagner chaque semaine. Je n’essaie pas de sortir et de gagner les majors. J’ai 23 ans. C’est ma première année complète.

« J’adore le golf. J’adore chaque partie. J’adore être dans cette position et j’aime simplement pouvoir venir ici et jouer avec un groupe de gars qui aiment le sport aussi. »

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‘Ça a été fou’

Il y a à peine 15 mois, Morikawa était encore à l’université. Il y a à peine 14 mois, il a fait ses débuts professionnels.

Avant même de devenir professionnel, il avait eu une brillante carrière amateur, passant du temps en tant que meilleur joueur du classement mondial de golf amateur.

Il ne lui a fallu que quatre épreuves du PGA Tour pour terminer dans les trois premiers. Il ne lui a fallu que six tournois pour gagner, le faisant au championnat Barracuda en 2019. Il a commencé sa carrière sur le PGA Tour en effectuant 22 coupes consécutives, et seul Tiger Woods a commencé sa carrière en faisant plus.

Depuis le retour de la pause en raison de la pandémie de coronavirus, il est dans une forme brûlante. Il a terminé deuxième du Charles Schwab Challenge en juin avant de remporter le Workday Charity Open le mois dernier.

Morikawa compte désormais trois victoires sur le PGA Tour en seulement 29 départs. Remarquablement, il a plus de victoires que de coupes manquées.

Un garçon californien jouant dans un major californien, dans un major typique, le 16e trou serait normalement bordé de fans applaudissant le favori de la ville natale.

Championnat PGA: Collin Morikawa, le joueur de 23 ans qui a pris l’habitude de battre des records

Mais en raison de la pandémie de coronavirus en cours, il n’y avait que quelques stewards, maréchaux et autres joueurs pour le regarder couler son putt gagnant, qui était le seul amortisseur pour Morikawa.

« C’est la seule fois où je souhaite vraiment qu’il y ait des foules là-bas », a déclaré Morikawa

En entrant dans le championnat de la PGA, Morikawa était le n ° 12 mondial. Maintenant, il est classé cinquième au monde avec une chance de passer à la première place au Northern Trust dans le Massachusetts en deux semaines.

À l’âge de 23 ans, 6 mois, 3 jours, Morikawa est devenu le troisième plus jeune vainqueur du championnat de la PGA depuis la Seconde Guerre mondiale, derrière seulement Rory McIlroy et Jack Nicklaus. Mais les comparaisons avec Woods – qui a également remporté la compétition à 23 ans – sont tirées par les cheveux pour le moment, selon Morikawa.

« C’est une excellente compagnie. Ça a été fou, parce que tout le début de ma carrière professionnelle, je vois tout ce qui se compare à Tiger … mais Tiger est à un niveau complètement différent. Je pense que nous le savons tous », a déclaré Morikawa.

«Mais à chaque fois que vous êtes dans la conversation des grands, Jack, Rory, Tiger, peu importe qui c’est, si vous êtes dans cette conversation, vous faites quelque chose de bien.

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Pas tout parfait

Le sang-froid de Morikawa avec certains des plus grands noms du golf qui lui respirait le cou pour clôturer dans un style confiant a attiré l’admiration de ses concurrents. Koepka l’a appelé « un joueur de l’enfer » tandis que Casey a déclaré que Morikawa « méritait vraiment » sa victoire.

Il n’est que le neuvième joueur à remporter le championnat de la PGA à ses débuts.

Alors que sa performance sur le parcours laissait peu à critiquer, la remontée du trophée de Morikawa avait encore beaucoup à faire.

Alors qu’il hissait le trophée Wanamaker dans les airs, le couvercle glissa, au grand plaisir des quelques spectateurs qui regardaient et de Morikawa lui-même.

Championnat PGA: Collin Morikawa, le joueur de 23 ans qui a pris l’habitude de battre des records

Mais alors que sa levée de trophée pourrait suggérer qu’il n’était pas préparé à cette situation, Morikawa dit qu’il se sent « à l’aise » dans l’habitude de gagner.

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« J’ai cru en moi depuis le premier jour. Je n’ai pas lâché prise », a-t-il déclaré.

« Quand je me suis réveillé aujourd’hui, j’étais comme, c’est censé être. C’est là que je me sens très à l’aise. C’est là que je veux être, et je n’en ai pas peur. Je pense que si j’en avais peur , les derniers trous auraient été un peu différents. « 

À la suite de sa victoire, en plus de devenir le n ° 5 mondial, il s’est hissé au deuxième rang du classement FedExCup. Alors que les séries éliminatoires de la FedExCup approchent à grands pas et six tournois majeurs au cours des 11 prochains mois, l’étoile déjà montante de Morikawa pourrait tout juste commencer son ascension fulgurante.