Chagrin collectif des fusillades dans les écoles, la pandémie recâble les cerveaux

Pour beaucoup, la tragédie qui s’est déroulée mardi après-midi à Uvalde, au Texas, a provoqué une constellation d’émotions importunes et trop familières : tristesse, colère, choc, frustration et impuissance.

La fusillade dans une école du sud du Texas, qui a laissé 19 enfants et deux enseignants morts, est survenu seulement 10 jours après que 10 personnes ont été tuées par balle dans une épicerie de Buffalo, New York. Il est également survenu deux ans après le début d’une pandémie qui a coûté la vie à plus d’un million d’Américains jusqu’à présent.

Perdre un être cher implique un type particulier de deuil. Les décès de personnes que vous n’avez jamais rencontrées peuvent susciter un type de réponse différent – mais non moins palpable – au niveau communautaire.

C’est ce qu’on appelle le “deuil collectif”. Et les experts disent que cela recâble nos cerveaux, altérant notre capacité à raisonner et à prendre de bonnes décisions à grande échelle.

Qu’est-ce que le deuil collectif ?

Le deuil collectif survient lorsqu’un groupe de personnes – comme une ville, un pays ou des personnes appartenant à une race ou une ethnie particulière – partage une perte extrême, dit Melissa Flint, PsyD, professeur agrégé de psychologie clinique à la Midwestern University Glendale, spécialisé en thanatologie (l’étude de la mort, de la mort et du deuil) et de la perte traumatique.

“Lorsque des événements majeurs comme la fusillade au Texas se produisent, il y a une reconnaissance de l’énormité et de la tragédie généralisée sans” raison “pour nous aider à y donner un sens”, a déclaré Flint à CNBC Make It. “Nous partageons le chagrin collectif parce que nous avons de l’empathie.”

Mais le chagrin collectif, c’est plus que plusieurs personnes tristes pour la même chose. “C’est l’expérience de partager le chagrin avec les autres”, dit Nora Gross, PhD, professeur adjoint invité de sociologie au Boston College. “Quand nous avons tous le sentiment que nous ressentons quelque chose de similaire à d’autres personnes – même d’autres personnes que nous ne connaissons pas – au milieu d’une tragédie, d’une crise ou d’un changement extrême.”

Le deuil collectif ne se limite pas non plus aux événements avec un nombre de morts. “Nous pouvons aussi pleurer collectivement la perte d’un mode de vie, d’un avenir forclos ou d’un ensemble d’idéaux non réalisés – comme dans la pandémie, le chagrin climatique ou notre chagrin collectif face au fléau de la violence armée dans notre pays”, explique Gross. .

Comment notre cerveau traite-t-il le deuil collectif ?

Des événements comme les fusillades dans les écoles font souvent comprendre aux gens qu’une mort prématurée est possible dans leur propre vie, plutôt que quelque chose qui n’arrive qu’aux autres.

“Nous intériorisons la menace, ce qui conduit au chagrin, à l’anxiété, à la peur et bien plus encore”, déclare Flint. “Les hormones du stress inondent notre corps et nous nous sentons hors de contrôle. Sans que nous nous en rendions compte, une réaction de combat, de fuite ou de peur devient ce qui contrôle nos réactions.”

En ce sens, dit-elle, le deuil collectif et le traumatisme sont étroitement liés. Et selon un croissance corps de rechercherun traumatisme peut effectivement « recâbler » le cerveau — au moins temporairement — affectant la capacité de raisonnement des personnes et altérant leurs capacités de prise de décision au quotidien.

Si une seule tragédie peut entraîner tout cela, il est difficile d’imaginer l’impact collectif sur le pays de plus de deux ans de pertes constantes dues à la pandémie de Covid-19, aux meurtres de la police, au terrorisme intérieur et autres fusillades de masse.

“Le traumatisme collectif des dernières années a lentement commencé à éroder notre résilience et notre espoir”, déclare Flint. “Nos cerveaux n’ont pas pratiqué ce qu’il faut pour faire face à ces énormes pertes, l’une après l’autre, après l’autre. L’effet cumulatif de cela n’a pas encore été vu.”

Stratégies expertes pour gérer et faire face

Le traitement du chagrin collectif commence par être capable de reconnaître ce que vous ressentez et de comprendre que vos émotions – du chagrin et de la colère à un manque total de contrôle – sont toutes valables, dit Flint.

“Tout ce que vous ressentez, ressentez-le”, dit-elle. “Parlez de vos sentiments. Trouvez du soutien. C’est normal de ne pas aller bien.”

Voici quatre autres conseils de Flint, qui, en plus de son travail universitaire, a un cabinet privé où elle travaille avec des clients aux prises avec un deuil et une perte traumatique :

Trouver une version

La mise en bouteille de vos émotions se termine rarement bien. Les débouchés créatifs peuvent aider.

“Journal, faites votre art, tombez dans votre musique, écrivez ou lisez de la poésie: faites tout ce qui permet de libérer le conduit de l’immensité de votre douleur”, dit Flint. “Ventez l'”autocuiseur” interne qui est devenu notre réponse commune aux événements répétés, inutiles et bouleversants.”

Envisagez d’assister à un mémorial public

Certaines personnes préfèrent faire leur deuil en privé. Pour d’autres, le deuil public peut être une partie importante du processus de guérison.

“Les veillées peuvent être des liens puissants avec d’autres personnes qui souffrent également profondément au nom de ces familles et de la situation plus large qui se déroule dans notre pays”, a déclaré Flint.

Soyez conscient de votre consommation de médias

Vous pouvez rester informé sans autoriser le cycle de nouvelles pour détruire votre santé mentale. Faites une pause dans le doomscrolling et regardez la couverture télévisée d’événements tragiques.

Et si vous avez de jeunes enfants, dit Flint, faites attention à ne pas les exposer à vos facteurs de stress : “Nos plus petites oreilles… sont très effrayées et confuses maintenant.”

Faire quelque chose

Le deuil peut amener les gens à se sentir impuissants. Prendre des mesures peut aider. Le deuil collectif peut même se transformer en action collective, stimulant des organisations comme Marche pour nos vies et le mouvement Black Lives Matter ces dernières années.

“Faites partie de solutions là où vous le pouvez, comme donner du sang ou fournir un soutien financier à des organisations qui correspondent à vos valeurs”, déclare Flint.

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