LONDRES (Reuters) – La Grande-Bretagne commencera à tester sa propre application de traçage COVID-19 sur l'île de Wight à partir de mardi, dans l'espoir que la technologie combinée à davantage de tests et de suivi contribuera à limiter la transmission du coronavirus.

PHOTO DE DOSSIER: Le secrétaire britannique à la Santé, Matt Hancock, préside la conférence de presse numérique quotidienne COVID-19 avec le médecin hygiéniste en chef adjoint, le professeur Jonathan Van-Tam et le professeur de santé publique et d'épidémiologie, coordinateur du National Testing Effort, le professeur John Newton pour faire le point sur la épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19), au 10 Downing Street à Londres, Grande-Bretagne le 4 mai 2020. Andrew Parsons / 10 Downing Street / Document via REUTERS / File Photo

Il a adopté une approche différente des autres pays européens en traitant les données de manière centralisée plutôt que uniquement sur les appareils eux-mêmes, où un niveau de confidentialité plus élevé peut être garanti.

Le secrétaire à la Santé, Matt Hancock, a toutefois déclaré lundi que la confidentialité et la sécurité des données étaient primordiales dans le développement de l'application.

Tout le monde sur l'île au large de la côte sud de l'Angleterre, qui compte environ 140 000 habitants, pourra télécharger l'application à partir de jeudi, tandis que le personnel des services de santé et des conseils y aura accès à partir de mardi.

Quiconque présente des symptômes de COVID-19 ou un test positif, saisit ses coordonnées sur l'application pour démarrer le processus de traçage.

"En téléchargeant l'application, vous protégez votre propre santé, vous protégez la santé de vos proches et la santé de votre communauté", a déclaré Hancock lors d'une conférence de presse lundi.

«Le pilote est important, nous pouvons donc nous assurer que l'application fonctionne aussi bien que possible aux côtés du système de recherche des contacts.»

Les pays se précipitent pour développer des applications qui, avec un programme de test et de suivi plus large, sont considérées comme essentielles pour assouplir les règles de distanciation sociale qui ont pratiquement fermé les économies mondiales.

La Grande-Bretagne a opté pour un modèle centralisé, selon lequel une liste de contacts établis via des signaux Bluetooth est stockée sur l'appareil des utilisateurs en tant que jetons anonymes.

Si l'utilisateur dit qu'il présente des symptômes ou s'est révélé positif, la liste des contacts peut être soumise à l'application, qui analyse les données et notifie les appareils correspondant aux jetons qu'il juge à risque, par exemple en raison de la période de proximité des appareils.

Matthew Gould, directeur général du groupe technologique NHSX du National Health Service, qui a développé l’application, a déclaré qu’il avait «mis la vie privée au cœur».

"Il ne sait pas qui vous êtes. Il ne sait pas qui vous avez été proche. Il ne sait pas où vous êtes », a-t-il déclaré.

ÉCHANGE DE CONFIDENTIALITÉ

Les systèmes concurrents, dont celui proposé par Apple et Google, correspondent aux listes de jetons sur les appareils eux-mêmes, éliminant ainsi le risque d'envoyer des données à un serveur centralisé, même s'il est anonymisé.

La commissaire britannique à l'information, Elizabeth Denham, a déclaré lundi que si elle devait commencer avec une feuille vierge pour une application, la décentralisation y serait.

Mais elle a déclaré à un comité de législateurs que cela ne voulait pas dire qu'un système centralisé ne pouvait pas avoir le même type de protection de la vie privée et de la sécurité.

Gould a déclaré que la technologie centralisée serait en mesure de donner plus d'informations sur le virus.

«Si la confidentialité était la seule chose que nous optimisions ici, alors il se pourrait bien qu'une approche décentralisée soit le choix par défaut», a-t-il déclaré.

Mais la vie privée devait être mise en balance avec la santé publique, et une approche centralisée a permis de «collecter des données très importantes qui donnent un aperçu sérieux du virus qui nous aidera».

Il s'agissait notamment de données sur les symptômes qui se sont transformés en COVID-19, quels contacts étaient plus risqués, et la différence, par exemple, entre un contact il y a trois jours et un hier.

Il a ajouté que la Grande-Bretagne discutait avec des partenaires internationaux et travaillait également «de manière phénoménalement étroite» avec Apple et Google.

Idéalement, plus de la moitié de la population téléchargerait l'application, a-t-il dit, mais même un niveau supérieur à 20% donnerait des informations importantes sur la propagation du virus.

Rapports supplémentaires de Kate Kelland et William James; édité par Stephen Addison

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