Cette ONG brésilienne cultive du cannabis médical pour aider les patients souffrant de crises d’épilepsie

Entourées de barbelés et d’une clôture électrique, les plantes de marijuana fleurissent sous le soleil éclatant d’une ferme située dans une région montagneuse à l’extérieur de Rio de Janeiro.

Mais cette ferme n’a rien à voir avec le trafic de drogue. Il appartient, en fait, à une ONG brésilienne pionnière engagée dans la production de cannabis médical pour aider les patients souffrant de convulsions.

Margarete Brito, avocate de formation, a commencé à cultiver du cannabis il y a plusieurs années pour soulager les crises de sa fille Sofia, aujourd’hui âgée de 12 ans, qui souffre d’épilepsie.

Après avoir vu son état s’améliorer, Brito a également décidé d’aider d’autres patients. Elle a donc fondé la Medical Cannabis Research and Patient Support Association, ou Apépi, qui produit des huiles thérapeutiques artisanales à base de cannabis pour aider les patients souffrant d’affections similaires à celles de sa fille.

Ce travail a demandé beaucoup d’efforts, car la culture de la marijuana reste illégale au Brésil.

« Si nous suivons la lettre de la loi, rien ne nous autorise à le faire », a déclaré Brito à l’AFP.

Mais elle et son mari, Marcos Langenbach, ont pu obtenir une autorisation judiciaire sans précédent pour cultiver du cannabis à des fins médicales en 2016.

Aujourd’hui, leur ferme – à environ deux heures de voiture de la capitale brésilienne – compte 2 000 plantes qui y poussent pour aider les patients atteints d’autisme sévère, de sclérose en plaques et d’épilepsie.

Et malgré les soupçons initiaux et les réticences de certains, Brito dit que l’entreprise bénéficie d’un soutien au Brésil.

« Nous avons une vraie légitimité sociale. C’est ce qui nous protège », a déclaré Brito.

– ‘Les gens ont des préjugés’-

Lors d’une récente visite à la ferme, qui est protégée par une clôture électrique et des barbelés, l’ingénieur agronome Diogo Fonseca s’est frayé un chemin parmi des plants de marijuana poussant dans de grands pots noirs et marqués des noms de leurs différentes variétés : Purple Wreck, Schanti, Doctor , Harle Tsu, Solaire, CBG.

Ces plantes sont utilisées pour produire des huiles thérapeutiques qui répondent aux besoins individuels de chaque patient, selon qu’ils nécessitent une dose plus ou moins élevée de cannabidiol (CBD), une substance non psychotrope à effet relaxant.

À l’aide d’un microscope de poche, le Fonseca examine chaque plante pour déterminer le moment idéal pour la cueillette.

En avril, des policiers armés avec des chiens renifleurs ont fait une descente dans la ferme, après qu’une personne qui avait travaillé à la rénovation de son laboratoire ait signalé Apepi aux autorités.

« Beaucoup de gens ont des préjugés », a déclaré Brito. « Nous expliquons à tout le monde comment fonctionne notre projet, mais cette personne a cru que nous étions des trafiquants de drogue et a été informée contre nous », a déclaré Manoel Caetano, directeur de la ferme.

La police a finalement réalisé que la ferme était une plantation de cannabis médical, s’est excusée et est partie, selon Brito.

– Plus accessible –

Apepi a noué des partenariats avec des institutions scientifiques respectées, telles que la Fondation Fiocruz et l’Université de Campinas. Et il a quintuplé au cours des deux dernières années et compte désormais 1 500 membres.

Parmi eux se trouve Gabriel Guerra, 19 ans, qui souffre d’une forme sévère d’autisme et de paralysie cérébrale. Quand il avait huit ans, il avait 60 crises par jour. « Mais quand il a commencé à prendre l’huile personnalisée » – quelques gouttes trois fois par jour – « les attaques ont cessé. Il a commencé à avoir plus d’indépendance, à chercher des moyens de communiquer », a expliqué son père Ricardo Guerra.

Grâce à Apepi, les produits sont devenus beaucoup plus accessibles aux patients : 150 reais (28 $) pour une bouteille de 30 ml, tandis que les produits importés peuvent coûter de 600 à 3 000 reais (113 à 565 $).

Apepi attend maintenant une décision de justice qui, espèrent-ils, permettrait à la ferme d’augmenter sa production à 10 000 plants à partir de l’année prochaine.

Mais le groupe n’est pas très optimiste quant à la perspective d’une légalisation prochaine du cannabis médical – le président Jair Bolsonaro a déjà indiqué qu’il opposerait son veto à un projet de loi débattu au Congrès.

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