Cette mission de la NASA vise à percer le mystère entourant la région de la cuspide de la Terre

Selon la National Aeronautics and Space Administration (NASA), l’atmosphère terrestre aux hautes latitudes se comporte d’une manière étrange. À travers l’une de ses missions, connue sous le nom de Cusp Region Experiment-2, ou CREX-2, la NASA essaie de comprendre les phénomènes étranges qui se déroulent dans la région polaire de la cuspide de la Terre. La région de la cuspide polaire de la Terre a lieu vers midi, heure locale, lorsque le Soleil est à son point culminant, et un espace en forme d’entonnoir dans le champ magnétique de notre planète passe au-dessus. L’espace dans ce champ, appelé cuspide polaire, permet au vent solaire d’accéder directement à l’atmosphère terrestre, qui est autrement protégée par le champ magnétique.

Les scientifiques ont découvert que les signaux radio et GPS se comportent étrangement lorsqu’ils voyagent dans cette partie du ciel. Les scientifiques et les opérateurs d’engins spatiaux ont également remarqué que lorsqu’un engin spatial traverse la cuspide, ils ralentissent. Selon la NASA, CREX-2 a dû faire face à un retard de deux ans pour son lancement, d’une part en raison de conditions météorologiques spatiales défavorables et d’autre part en raison de la pandémie de Covid-19. Cependant, l’équipe CREX-2 est maintenant optimiste quant au lancement. La NASA a révélé dans une déclaration récente que la fenêtre de lancement de CREX-2 s’ouvre à 4 h HNE (14 h 30 HIST) le 1er décembre 2021. Le vaisseau spatial sera lancé depuis Andenes, en Norvège.

Expliquant comment l’atmosphère en cuspide est différente du reste de l’atmosphère autour de la Terre, la NASA a déclaré que la densité de l’atmosphère terrestre diminue rapidement avec la hauteur, mais reste cohérente horizontalement. Cela signifie qu’à n’importe quelle altitude donnée, l’atmosphère a à peu près la même densité dans le monde, cependant, dans la cuspide, à 250 milles au-dessus, il y a une poche d’air une fois et demie plus dense que l’autre air à cette altitude.

Mark Conde, physicien à l’Université d’Alaska Fairbanks et chercheur principal de CREX-2, a déclaré : « Vous ne pouvez pas simplement augmenter la masse d’une région d’un facteur 1,5 et ne rien faire d’autre, sinon le ciel tombera. » La NASA soupçonne que quelque chose d’invisible supporte cette masse supplémentaire, et la mission CREX-2 vise à comprendre exactement de quoi il s’agit.

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