Cette loi américaine exige que les nouvelles voitures repèrent les conducteurs en état d’ébriété et les arrêtent

Les capteurs d’haleine et les détecteurs à balayage des doigts sont au cœur d’un mandat de sécurité américain historique visant à lutter contre la conduite en état d’ébriété, ce qui soulève des questions difficiles sur ce que la technologie peut faire confiance. La loi fédérale, qui obligera les nouvelles voitures à repérer les conducteurs en état d’ébriété dans les années à venir, pourrait sauver des milliers de vies chaque année avec le potentiel de s’étendre à l’étranger, selon les défenseurs. Pourtant, la législation promulguée cette semaine par le président Joe Biden a également laissé les sceptiques se demander si les véhicules pourraient refuser de fonctionner en raison d’un faux positif ou devenir effectivement des témoins contre leurs propriétaires dans des affaires pénales. En fin de compte, il appartient aux régulateurs américains de décider de ce qui pourrait devenir des règles internationales créant des précédents. Ils n’ont pas dit grand-chose jusqu’à présent, mais ont un délai de trois ans potentiellement extensible pour travailler.

La réaction initiale a cependant été l’euphorie pour les personnes qui luttent contre les accidents liés à l’alcool aux États-Unis, ce qui permet aux conducteurs d’avoir un niveau d’alcool dans le sang plus élevé que de nombreux autres pays développés et enregistre systématiquement un nombre de morts supérieur à 10 000 par an.

« Je pleure des larmes de joie aujourd’hui », a déclaré Alex Otte, président national du groupe de défense contre l’alcool au volant MADD.

« C’est le début de la fin de la conduite en état d’ébriété », a-t-elle écrit dans un communiqué après la cérémonie de signature de la loi de Biden lundi à la Maison Blanche.

Le diable est dans les détails bien sûr, et l’une des meilleures options pour mettre en place une technologie fonctionnelle pour répondre au mandat est en cours de développement depuis 2008 dans le cadre d’une collaboration entre les constructeurs automobiles et les régulateurs.

Dans le cadre du système de détection d’alcool du conducteur pour la sécurité (DADSS), les chercheurs ont développé de minuscules capteurs de type évent qui aspirent l’air expiré du conducteur et le testent.

Ou le conducteur appuie sur le bouton d’allumage, qui mesure le taux d’alcoolémie sous la surface de la peau en projetant une lumière infrarouge à travers le bout du doigt de la personne.

Des fonctions anti-triche sont intégrées au système, ce qui pourrait empêcher la voiture de démarrer ou de l’empêcher de bouger pour les conducteurs dépassant la limite d’alcoolémie de 0,08 % dans la plupart des États américains, a déclaré Robert Strassburger, président de l’Automotive Coalition for Traffic Safety ( ACTS), qui est soutenu par les constructeurs automobiles.

Complètement inconstitutionnel

L’initiative DADDS est un partenariat entre ACTS et la National Highway Traffic Safety Administration, qui n’a pas répondu à une demande de commentaire.

« Nous émettons tous du dioxyde de carbone lorsque nous expirons et tant que vous êtes dans une plage de CO2, alors nous savons que l’échantillon provenait du conducteur et de nulle part ailleurs », a déclaré Strassburger à l’AFP.

Quant au système tactile, en appuyant sur le bouton d’allumage, le conducteur terminerait ce qui est en fait un circuit entre son siège et le système.

« Si le passager tendait la main et touchait le capteur, le circuit ne serait pas terminé et une mesure (de test d’alcoolémie) ne serait pas prise », a-t-il déclaré.

Ils sont considérés comme des mesures « passives », contrairement aux dispositifs déjà existants qui obligent les conducteurs à passer un test d’alcoolémie en soufflant dans un tube avant de pouvoir conduire un véhicule – dispositifs que certaines juridictions exigent des personnes reconnues coupables de conduite en état d’ébriété.

Alors que certains experts considèrent la nouvelle technologie comme finalement positive avec des protections et une communication appropriées, d’autres y voient une érosion inquiétante de la vie privée.

Laura Perrotta, présidente du groupe de défense American Highway Users Alliance, a déclaré que la technologie des tests d’alcoolémie est une bonne idée – tant qu’elle fonctionne.

« Quelqu’un utilise un bain de bouche et va allumer sa voiture et n’arrive pas à la faire démarrer, mais quelqu’un d’autre boit un verre de trop et il ne le détecte pas », a-t-elle déclaré. « Cela pourrait être un vrai problème. »

Albert Fox Cahn, fondateur et directeur exécutif du groupe de surveillance du Surveillance Technology Oversight Project, a déclaré : « Il est totalement inconstitutionnel de réquisitionner nos voitures pour nous surveiller pour le gouvernement. »

« Ce n’est pas moins illégal que si le gouvernement obligeait la compagnie de téléphone à installer des écoutes téléphoniques chez tout le monde juste pour s’assurer qu’ils ne commettent pas de crime à l’avenir », a-t-il ajouté.

Strassburger, le président d’ACTS, a déclaré qu’il existe déjà des limites de confidentialité pour d’autres technologies de collecte d’informations dans les voitures et que la police a besoin d’un mandat pour y accéder – mais il ne sera pas le décideur final de la direction prise.

« Les constructeurs de véhicules vont prendre cette décision ultime ou ils seront commandés par les décideurs politiques », a-t-il déclaré.

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