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Cette application de lutte contre les incendies de forêt est le choix des experts pour le suivi, les cartes et bien plus encore.

L’une des sources d’informations les plus fiables sur les incendies de forêt est une application principalement gérée par des bénévoles et avec un budget restreint.

C’est appelé Service de surveillance, et cela a commencé en 2021 comme un projet passionné d’un fondateur de start-up de la Silicon Valley, John Mills. Il a déménagé dans une zone sujette aux incendies de forêt dans le nord de la Californie et s’est senti terrifié par la difficulté de trouver des informations fiables sur les dangers d’incendie.

Les experts les uns après les autres ont déclaré que Watch Duty était leur ressource d’information incontournable, notamment des cartes des incendies de forêt, les activités des équipes de lutte contre les incendies, les alertes sur la qualité de l’air et les ordres d’évacuation officiels.

« C’est l’application que j’utilise le plus maintenant et je l’aime vraiment », a déclaré Michael Gollnerprofesseur d’ingénierie à l’Université de Californie à Berkeley dont les recherches portent sur les incendies de forêt.

Même si vous n’êtes pas exposé aux incendies de forêt, nous serons probablement tous confrontés à des catastrophes naturelles comme des inondations, des tornades, des ouragans, des tremblements de terre, des blizzards ou des chaleurs extrêmes. Watch Duty est un exemple de technologie qui dynamise l’expertise des responsables gouvernementaux et des amateurs pour nous tenir informés et plus en sécurité pendant les crises.

Watch Duty rassemble des sources officielles telles que des points de presse des forces de l’ordre et des flux de caméras vidéo sur les incendies avec des informations compilées par un personnel qualifié et des bénévoles qui écoutent les communications radio de la sécurité publique. (Certains d’entre eux sont des pompiers à la retraite ou d’autres membres du personnel de la sécurité publique.)

Dans le flux de l’application, Watch Duty essaie de compiler et de donner un sens au fouillis d’informations. Vous pouvez vous inscrire pour recevoir des notifications gratuites d’incendies de forêt pour les comtés d’une douzaine d’États.

Anthony Zarate à Spokane, Washington, est un fan de Watch Duty et a recommandé l’application à ses voisins lors d’une récent incendie de forêt dans la région.

Zarate a déclaré que Watch Duty lui évitait de rechercher des informations locales, des notifications de sécurité publique, des publications en ligne et d’autres sources. « Cela rassemble le meilleur des médias sociaux et des services publics et tout regroupe en un seul endroit », a déclaré Zarate.

Des experts comme Gollner affirment que Watch Duty est utile pour garder un œil sur les incendies afin de rester vigilant, mais cela ne remplace pas les informations officielles ou les ordres d’évacuation du gouvernement.

Issac Sanchez, chef adjoint des communications de l’agence californienne de lutte contre les incendies connue sous le nom de Cal Fire, a déclaré que les sources d’informations non officielles comme Watch Duty pourraient manquer de nuances ou de contexte dans les communications publiques des gouvernements.

« Quoi que vous choisissiez de faire pour améliorer votre connaissance de la situation, Cal Fire vous soutient », a déclaré Sanchez. « Sachez simplement que les sources que vous écoutez peuvent ne pas être officielles. »

L’application Watch Duty affiche quand les informations proviennent de son personnel ou de ses bénévolesappelés « journalistes », et quand cela provient d’une source officielle comme Cal Fire.

Aucune source d’information n’est totalement fiable. Les services de téléphonie mobile et Internet peuvent tomber en panne lors d’un incendie et couper les communications aux personnes. Gollner a également déclaré que les gens ne devraient pas devenir complaisants si un incendie de forêt est loin d’eux maintenant. Les conditions d’incendie et de vent peuvent changer rapidement.

Les origines de Watch Duty

Il y a plus de dix ans, Mills a lancé une société de logiciels qui aidait les chaînes de restaurants à accomplir des tâches telles que les listes de contrôle de sécurité alimentaire. En 2019, Mills a acheté une propriété au nord de San Francisco qui, selon lui, serait sa future maison. Il y est resté lorsque la pandémie a frappé en 2020.

Lors des incendies de forêt cette année-là, Mills a déclaré qu’il n’avait pas suffisamment d’informations sur ce qui se passait et sur ce qu’il fallait faire. Il s’est retrouvé collé aux publications sur les réseaux sociaux d’amateurs qui compilaient des informations sur les incendies de forêt à partir de communications de sécurité publique qui sont diffusé en ligne.

Mills a déclaré que l’idée de Watch Duty est venue de ses expériences, de ses discussions avec des groupes communautaires et des responsables locaux – et de l’observation d’un centre de services d’urgence aux prises avec un logiciel maladroit pour envoyer de l’aide.

Il a investi 1 million de dollars de son argent pour lancer Watch Duty et a persuadé des personnes qu’il connaissait dans la Silicon Valley de l’aider à écrire le code informatique de l’application. Mills a également recruté certaines des personnes qui avaient créé des suivis sur les réseaux sociaux pour leurs publications sur les incendies de forêt.

Au cours de la première semaine de Watch Duty disponible dans trois comtés de Californie, a déclaré Mills, l’application comptait des dizaines de milliers d’utilisateurs. Au cours du mois dernier, a-t-il déclaré, Watch Duty a eu environ 1,1 million d’utilisateurs.

Watch Duty est une organisation à but non lucratif. Les membres qui paient 25 $ par an ont accès à des fonctionnalités supplémentaires telles que le suivi des vols des avions de lutte contre les incendies.

Mills souhaite étendre Watch Duty pour couvrir d’autres types de catastrophes naturelles. « Je ne peux pas penser à quelque chose de mieux que je puisse faire de ma vie », a-t-il déclaré.

Comment rester informé et préparé en cas d’incendies de forêt ou d’autres catastrophes naturelles

Inscrivez-vous aux alertes d’urgence dans votre région. Les résidents de Californie peuvent utiliser le Site prêt pour Wildfire pour vous inscrire aux alertes d’urgence. Ou recherchez sur le Web le nom de votre comté et les « alertes d’urgence ».

Dans certains comtés, vous pouvez envoyer votre code postal par SMS au 888777 pour vous inscrire aux alertes SMS de sécurité publique locale. via Nixle. En savoir plus sur les alertes d’urgence.

Suivez votre police locale et vos pompiers sur les réseaux sociaux. Sanchez a déclaré qu’il était important de garder un œil sur les informations officielles, y compris celles provenant de Site Web de Cal Fire.

Utilisez des sources d’information comme Watch Duty ou les actualités locales. Gollner a un liste des ressources sur les incendies de forêt ici. Google Maps montre également les incendies de forêtce qui peut être utile pour rester informé avant de voyager.

Écoutez les autorités locales quoi qu’il arrive. « Si jamais le personnel d’urgence vous demande d’évacuer, faites-le. N’attendez pas », a déclaré Gollner.

Sanchez a également dit que vous devriez « écouter votre instinct ». Il a déclaré avoir récemment reçu un appel téléphonique d’une famille qui se demandait s’il fallait quitter sa maison alors qu’un incendie de forêt brûlait non loin de là. Il n’y avait pas d’ordre d’évacuation officiel, mais ils ne se sentaient pas en sécurité chez eux. Sanchez a conseillé à la famille de se fier à son instinct.

Planifiez à l’avance un incendie ou une autre catastrophe. Cal Fire guide de préparation peut vous aider à créer une trousse d’urgence et à rendre la zone autour de votre maison moins sujette aux incendies. De nombreux conseils sont utiles pour d’autres catastrophes naturelles.

Le Washington Post propose également un guide sur ce qu’il faut faire avant, pendant et après un ouragan qui peut vous aider dans d’autres types d’urgences.

La recherche montre également qu’avoir des liens solides dans votre communauté renforce la résilience personnelle en cas de catastrophe.

Sanchez a déclaré qu’il pouvait être effrayant d’imaginer toutes les choses terribles qui pourraient arriver. Il a déclaré que nous pouvons plutôt penser à nous préparer aux urgences potentielles comme un moyen d’avoir l’esprit tranquille.


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