Cet ancien hôtel en ruine est-il la raison pour laquelle les Afghans veulent rentrer chez eux ?

ASSIS sur une table de billard déchirée, un groupe d’adolescents afghans discute dans le hall défraîchi tandis que deux jeunes réfugiés frappent sur les touches d’ivoire d’un piano à queue désaccordé.

C’est la scène du Grand Hotel Scarborough, autrefois décrit comme le « plus bel hôtel d’Europe », mais qui abrite aujourd’hui 150 des 20 000 migrants afghans que le gouvernement s’est engagé à abriter après avoir fui les talibans.

Le Grand Hotel Scarborough – où les familles afghanes ont été amenées avant d’être relogées à travers le paysCrédit : Glen Minikin
Le Sun's Graeme Culliford à l'hôtel

Le Sun’s Graeme Culliford à l’hôtelCrédit : Glen Minikin

L’opération Warm Welcome a été lancée par le gouvernement en août pour aider les réfugiés qui avaient risqué leur vie en travaillant avec les forces britanniques dans leur pays d’origine à reconstruire leur vie au Royaume-Uni.

La ministre afghane de la Réinstallation, Victoria Atkins, a déclaré à l’époque : « L’opération Warm Welcome est un effort énorme pour s’assurer que ceux qui fuient l’Afghanistan sont en mesure de réussir une nouvelle vie au Royaume-Uni.

Pourtant, la réalité des conditions qu’ils ont découvertes en Grande-Bretagne a laissé certains Afghans si désemparés qu’ils veulent rentrer chez eux.

L’état épouvantable du Grand, une fois visité par le chef de guerre Winston Churchill, a conduit le conseil local à s’entretenir avec le propriétaire Britannia Hotels Group.

Britannia a été critiquée à plusieurs reprises pour le mauvais état de ses hôtels et a récemment été élue pire chaîne du Royaume-Uni pour la huitième année consécutive.

L’état épouvantable de son site autrefois fier de Scarborough ne fait aucun doute.

Après avoir réservé une chambre, on m’en a attribué une au rez-de-chaussée.

Les eaux usées brunes ont déferlé à travers le bouchon de la baignoire chaque fois que les toilettes tiraient la chasse et que le sol de la salle de bain était recouvert de saleté.

A l’extérieur, des seaux ont été placés dans les couloirs pour récupérer l’eau qui s’égouttait du plafond et une équipe d’exterminateurs est arrivée mardi pour attraper un rat vivant dans la chaufferie.

L’hôtel distinctif en forme de V dans le North Yorkshire, conçu en l’honneur de la reine Victoria, est un bâtiment classé avec une fière histoire.

Parmi les invités figuraient le prince de Galles, plus tard couronné roi Édouard VIII, le Premier ministre travailliste Ramsay MacDonald et Winston Churchill, qui se sont rendus pour une conférence du parti conservateur.

Mais sur le site de comparaison Tripadvisor, 3 965 clients l’ont classé dans le classement le plus bas de « terrible ». Un client l’a comparé à un « trou de l’enfer du tiers-monde » dans une critique en ligne.

Le réfugié Izmir, 36 ans, père de quatre enfants, a déclaré : « J’ai eu une belle vie en Afghanistan jusqu’à ce que les talibans prennent le pouvoir. Je ne veux pas me plaindre mais je suis ici depuis un mois et ce n’est pas facile.

Lorsque The Sun on Sunday a séjourné à l’hôtel cette semaine, nous avons découvert que les nouveaux arrivants avaient été séparés des clients britanniques.

Un résident britannique a déclaré : « Mettre les pauvres réfugiés afghans dans cet endroit est franchement honteux. C’est tout sauf un accueil chaleureux. Je suis désolé pour eux. »

‘TROU D’ENFER’

Beaucoup d’Afghans placés à Scarborough ont courageusement aidé nos troupes dans la bataille contre les talibans. Maintenant, ils se rassemblent en grappes à l’extérieur de l’hôtel, attendant des nouvelles de leur prochain logement.

Les critiques sur l’hôtel sont si mauvaises que le site Web a récemment suspendu les publications sur The Grand.

Un directeur de tournée musicale a déclaré à propos de son récent séjour: « Cela fait que Fawlty Towers ressemble au Ritz. »

Lors de ma visite, de jeunes réfugiés circulaient en scooter dans les couloirs.

De jeunes mères vêtues de vêtements afghans traditionnels poussaient des poussettes en rond dans le hall alors qu’elles tentaient de calmer leurs bébés qui hurlaient.

D’autres restaient assis sans rien faire, écoutant de la musique avec des écouteurs ou faisant exploser des chansons du Moyen-Orient sur des téléphones portables.

Les Afghans, dont beaucoup vivent ici depuis près de deux mois, prennent le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner dans le restaurant Premier de l’hôtel, qui peut accueillir 60 personnes parmi les miroirs dorés à l’aspect fatigué et les tapis rouges autrefois moelleux.

La viande grillée, le pain naan et le riz pulao sont cuisinés par un chef dévoué, tandis que les clients réguliers se voient proposer un buffet au restaurant Harbour Lights, un étage en dessous.

À 8 heures du matin, des bus arrivent pour emmener certains des jeunes enfants – vêtus de l’uniforme d’une école locale – aux cours. Pourtant, malgré les assurances que les réfugiés seraient intégrés et donneraient des cours d’anglais, des enfants en uniforme scolaire ont été aperçus errant sans but autour de l’hôtel mardi à midi.

Les réfugiés plus âgés ont été appelés dans une salle de réunion, où ils ont reçu des instructions sur la façon d’obtenir des injections de Covid, des soins médicaux et des cours d’anglais.

Un travailleur caritatif a donné des téléphones portables à trois jeunes adultes.

Izmir a raconté comment il avait fui Paghman en août et a confié qu’il vivait à l’hôtel depuis un mois, sans aucune idée de quand il obtiendrait un foyer permanent.

FAWLTY TOWERS RESSEMBLENT AU RITZ

Les invités qui tentent d’engager une conversation amicale avec les réfugiés sont immédiatement attaqués par une équipe de policiers en uniforme et de gardes de sécurité.

Julie Carvell, 55 ans, dirige le magasin d’antiquités Precious Little Things à quelques pas du Grand. Elle est fâchée que le groupe Britannia n’ait pas dépensé plus pour le remettre en état.

Elle a déclaré : « C’est vraiment dommage parce que c’était un bel hôtel.

« Les invités vivent un moment terrible et, bien que nous voulions aider les réfugiés, les héberger ici a aggravé les choses. »

Et elle a affirmé : « J’ai parlé à un invité qui a demandé qu’on lui rende son argent, car les ascenseurs étaient en panne et sa femme est handicapée. L’hôtel a refusé.

L’invitée régulière Anna Fella, 68 ans, visite l’hôtel depuis des années et a payé 132 £ pour un séjour de trois nuits cette semaine, comprenant le petit-déjeuner et le dîner.

Anna, de Leeds, a déclaré : « Je ne sais pas pourquoi je reviens sans cesse. La nourriture était vraiment bonne, mais maintenant la viande est trop cuite et les légumes sont détrempés.

« Je suis venu ici en août et j’ai payé un supplément pour une suite, mais vous ne pouviez pas utiliser le jacuzzi et de l’eau fuyait par le plafond de la salle de bain. Cette fois, la chambre est meilleure mais elle ne ressemble plus à ce qu’elle était.

« Hier soir, je suis allé au bar prendre un verre au calme et il y avait environ neuf enfants qui couraient partout.

« Ce n’est pas la faute des réfugiés, ils viennent d’être mis ici. Je suis désolé pour eux qu’ils aient été mis ici.

FUYÉ DANS LE DÉGOUT

Gianna Gibson, 28 ans, est directrice adjointe du Dickens Bar & Inn d’en face et a affirmé que les invités de Scarborough Grand la suppliaient souvent pour une chambre après avoir fui avec dégoût.

Elle a déclaré: «C’est triste, car l’hôtel est le visage de Scarborough et plus il y a de gens qui y restent et ont une mauvaise expérience, moins ils sont susceptibles de revenir.

« J’ai entendu des gens dire que leurs chambres étaient sales et quand ils se sont plaints, le personnel a promis de les nettoyer mais ne l’a jamais fait. Mais si l’hôtel ne s’améliore pas, la réputation de la ville va s’effondrer et mourra.

«Ça va si mal. Dans mon esprit, ce n’est pas un accueil chaleureux pour les réfugiés.

L’opération Warm Welcome de 200 millions de livres sterling vise à « garantir que les Afghans arrivant au Royaume-Uni reçoivent le soutien vital dont ils ont besoin pour reconstruire leur vie, trouver du travail, poursuivre leurs études et s’intégrer dans leurs communautés locales ».

Le gouvernement a promis au moins 12 millions de livres sterling pour donner la priorité aux places scolaires supplémentaires pour les migrants, a fourni 3 millions de livres sterling de financement supplémentaire au NHS pour que les réfugiés puissent obtenir des soins de santé et se démène pour leur garantir environ 10 000 logements.

On leur a également promis un congé illimité pour rester dans le pays ainsi qu’un soutien pour les aider à apprendre l’anglais et à devenir autonomes.

The Sun on Sunday a contacté Britannia Hotels Group et le Home Office pour commentaires.

Le temps n’a pas été gentil

LE Grand Hotel Scarborough a ouvert ses portes en 1867, surplombant la côte de la ville thermale de South Bay.

L’architecte de Hull Cuthbert Brodrick a conçu le Grand avec le temps comme thème.

L'architecte de Hull Cuthbert Brodrick a conçu le Grand avec le temps comme thème

L’architecte de Hull Cuthbert Brodrick a conçu le Grand avec le temps comme thèmeCrédit : Alamy
Winston Churchill dans son deuxième passage alors que le Premier ministre restait à l'hôtel pour la conférence du parti conservateur en 1952

Winston Churchill dans son deuxième passage alors que le Premier ministre restait à l’hôtel pour la conférence du parti conservateur en 1952Crédit : Alamy

Quatre tours représentent les saisons, ses 12 étages les mois de l’année, 52 cheminées les semaines, et il y avait à l’origine 365 chambres pour chaque jour de l’année.

L’hôtel a été gravement endommagé pendant la Première Guerre mondiale lorsqu’un bombardement de la marine allemande a détruit son restaurant en décembre 1914.

Une rénovation de 100 000 £ a suivi et en 1952, Winston Churchill, dans son deuxième mandat en tant que Premier ministre, y est resté pour la conférence du parti conservateur.

Après le siège de 1980 de l’ambassade d’Iran à South Kensington à Londres, l’hôtel a été utilisé pour des exercices d’entraînement secrets par le SAS.

L’entreprise de camp de vacances Butlins a acheté l’hôtel en 1978 et a réduit la capacité d’accueil à 280 chambres.

Britannia Hotels a repris le Grand en 2004. La chaîne économique exploite 61 hôtels à travers le pays.

Les Afghans attendent de fuir Kaboul en août 2021

Les Afghans attendent de fuir Kaboul en août 2021Crédit : AP
Une vieille table de billard en lambeaux à l'hôtel autrefois « destination »

Une vieille table de billard en lambeaux à l’hôtel autrefois « destination »
Le câblage est représenté exposé et suspendu à un mur

Le câblage est représenté exposé et suspendu à un mur
Les eaux usées brunes traversent le bouchon de la baignoire chaque fois que la chasse d'eau est tirée et que le sol de la salle de bain est recouvert de saleté

Les eaux usées brunes traversent le bouchon de la baignoire chaque fois que la chasse d’eau est tirée et que le sol de la salle de bain est recouvert de saletéCrédit : Glen Minikin
Julie Carvell a déclaré: «J'ai parlé à un invité qui a demandé à être remboursé, car les ascenseurs étaient en panne et sa femme est handicapée.  L'hôtel a refusé'

Julie Carvell a déclaré: «J’ai parlé à un invité qui a demandé à être remboursé, car les ascenseurs étaient en panne et sa femme est handicapée. L’hôtel a refusé’
Gianna Gibson, directrice adjointe du Dickens Bar & Inn en face de l'hôtel, affirme que les invités de Scarborough Grand la supplient souvent pour une chambre après avoir fui avec dégoût.

Gianna Gibson, directrice adjointe du Dickens Bar & Inn en face de l’hôtel, affirme que les invités de Scarborough Grand la supplient souvent pour une chambre après avoir fui avec dégoût.Crédit : Glen Minikin
Loyal Anna Fella a déclaré:

Loyal Anna Fella a déclaré: « Je ne sais pas pourquoi je reviens sans cesse. La nourriture était vraiment bonne, mais maintenant la viande est trop cuite et les légumes sont détrempés’Crédit : Glen Minikin
Le Sun a dévoilé l'histoire et a rapporté que des réfugiés afghans suppliaient de rentrer chez eux

Le Sun a dévoilé l’histoire et a rapporté que des réfugiés afghans suppliaient de rentrer chez eux
Les clients du Grand Hotel et du Travel Lodge ont dit « sortez aussi vite que possible après une alerte à la bombe »

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *