Cet Airbus A340 a volé du Cap à l’Antarctique dans une première mondiale

(Photo : Marc Bow / Hi Fly)

  • Un Airbus A340 pesant 190 tonnes a atterri sur la piste de l’Antarctique creusée dans la glace glaciaire bleue le 2 novembre.
  • On ne savait pas grand-chose du vol entre l’aéroport international du Cap et la piste Wolf’s Fang en Antarctique.
  • Mais maintenant, un journal de bord détaillant le vol et l’atterrissage record a été rendu public.
  • L’avion devrait transporter des scientifiques, du fret et des touristes sur le continent blanc en été.
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Pour la première fois dans l’histoire, un Airbus A340 a atterri avec succès en Antarctique. L’avion a décollé du Cap plus tôt en novembre et devrait transporter des touristes sur le continent blanc dans la prochaine saison estivale.

Avec une masse maximale au décollage de 275 tonnes, l’Airbus A340 est l’un des avions les plus lourds à atterrir sur la piste de l’Antarctique taillée dans la glace bleue. Le vol record, opéré par Hi Fly, basé à Lisbonne, spécialisé dans la fourniture d’avions commerciaux en location avec équipage, a eu lieu le 2 novembre.

Et bien que l’A340-313HGW (High Gross Weight) 9H-SOL ait été récupéré sur les plates-formes de surveillance des vols au début du mois, avec sa trajectoire de vol attirant l’attention, Hi Fly avait été maman sur l’opération, selon le vol simple.

Vol vers l'Antarctique

(Photo : Marc Bow / Hi Fly)

Le service de suivi des vols RadarBox.com a montré que 9H-SOL avait effectué deux vols du Cap vers l’Antarctique, le premier le 1er novembre et le second le 4 novembre.

Hi Fly a révélé le but des vols lundi, accompagné d’un journal de bord détaillant le voyage et les préparatifs nécessaires à la réussite de l’atterrissage.

Vol vers l'Antarctique

(Photo : Marc Bow / Hi Fly)

Le vol inaugural a décollé de l’aéroport international du Cap à 08h00 avec 23 passagers à bord. « Une belle matinée au Cap et des vues magnifiques », a noté Carlos Mirpuri, vice-président de Hi Fly et commandant de bord.

Il a fallu 9H-SOL environ 5 heures pour parcourir les 2 500 milles nautiques – soit 4 630 kilomètres – jusqu’à La piste de Wolf’s Fang (WFR) dans la région nord de l’Antarctique. La piste Wolf’s Fang mesure 3 000 mètres de long et 60 mètres de large, avec des avions atterrissant sur de la glace dure et libre d’environ 1,4 kilomètre de profondeur.

Vol vers l'Antarctique

(Photo : Marc Bow / Hi Fly)

« Emporter du carburant pour couvrir les deux sens signifie que nous atterririons à une masse maximale à l’atterrissage de 190 tonnes », a expliqué le journal du capitaine.

« Ajoutez le fait que nous opérons sur un aérodrome taillé dans la glace bleue et l’on comprend facilement que le tout premier atterrissage d’Airbus A340 là-bas a attiré beaucoup d’attention et d’anxiété. »

Vol vers l'Antarctique

(Photo : Marc Bow / Hi Fly)

Le reflet sur la surface blanche de l’Antarctique a été décrit comme « énorme » et nécessitant des lunettes appropriées pour aider le pilote à s’adapter entre la vue extérieure et l’instrumentation.

« Ce n’est pas facile de repérer la piste, mais à un moment donné, nous devons la voir, car il n’existe absolument aucune aide à la navigation en WFR et à partir d’environ 20 milles. [32 kilometres] nous devons être en contact visuel.

Vol vers l'Antarctique

(Photo : Marc Bow / Hi Fly)

L’Airbus A340, transportant suffisamment de carburant pour couvrir le trajet aller-retour au Cap, a atterri à environ 190 tonnes.

« Nous avons effectué une approche classique pour un atterrissage mouvementé, et l’avion a fonctionné exactement comme prévu. Lorsque nous avons atteint la vitesse du taxi, j’ai pu entendre une salve d’applaudissements dans la cabine. Nous étions joyeux. Après tout, nous écrivions l’histoire », a noté le journal du capitaine.

Hi Fly n’a pas révélé son client antarctique, mais a expliqué que « l’avion sera utilisé cette saison pour transporter un petit nombre de touristes, aux côtés de scientifiques et de marchandises essentielles vers le continent blanc ».

White Desert, qui organise des expéditions touristiques de luxe en Antarctique avec un jet Gulfstream G550, a récemment confirmé qu’il était cherche à partager un Airbus A340 avec les scientifiques et le fret.

White Desert propose des aventures d’une journée – surnommées « Le plus grand jour” – au prix de 14 500 $ (presque R 230,00) à Voyages de 8 jours au pôle Sud pour voir les manchots empereurs au prix de 83 000 $ (1,3 million de rands).

Sa dernière offre est une Expérience du réveillon du nouvel an qui permet aux voyageurs de passer le dernier jour de 2021 – et le premier jour de 2022 – dans l’un des camps de luxe de White Desert en Antarctique. Cela coûte environ 27 500 $ (433 000 R).

(Compilé par Luke Daniel)

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