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Un vaccin contre COVID-19 entre dans sa phase finale de test après des résultats prometteurs, selon le Dr Anthony Fauci, le plus grand expert du gouvernement américain en matière de maladies infectieuses, qui a déclaré: « Peu importe la façon dont vous coupez cela, ce sont de bonnes nouvelles. »

Développée aux National Institutes of Health et Moderna Inc, l’étape cruciale de l’essai commence vers le 27 juillet – une étude de 30 000 personnes, pour savoir si les injections sont suffisamment fortes pour protéger contre le coronavirus.

Les 45 premiers volontaires qui ont subi des tests avec le vaccin se sont avérés avoir eu un coup de pouce du système immunitaire, comme l’espéraient les scientifiques.

Ces volontaires, qui ont reçu le vaccin en mars, ont développé des anticorps neutralisants dans leur circulation sanguine, à des niveaux comparables à ceux qui ont survécu au COVID-19, selon l’équipe de recherche, dans un rapport publié dans le New England Journal of Medicine.

« Il s’agit d’un élément essentiel qui est nécessaire pour aller de l’avant avec les essais qui pourraient réellement déterminer si le vaccin protège contre l’infection », a déclaré le Dr Lisa Jackson du Kaiser Permanente Washington Research Institute à Seattle, qui a dirigé l’étude.

Il n’y a aucune garantie mais le gouvernement espère avoir des résultats vers la fin de l’année, ce qui est une vitesse record pour développer un vaccin.

Plus de la moitié des volontaires ont déclaré avoir des symptômes pseudo-grippaux – tels que fatigue, maux de tête, frissons et fièvre – qui ne sont pas rares avec d’autres vaccinations. Les chercheurs ont déclaré que les réactions durent environ une journée et se produisent juste après la vaccination.

Les résultats de l’étude, publiés mardi, ne concernent que les jeunes adultes. Pour les personnes âgées qui ont participé, les résultats ne sont pas encore publics.

Parallèlement, la Russie a annoncé mercredi qu’elle avait achevé les premiers essais cliniques d’un vaccin au ministère russe de la Défense et au Centre de recherche Nikolai Gamalaya pour l’épidémiologie et la microbiologie.

Les procès, qui ont commencé à la mi-juin, ont impliqué des volontaires composés principalement de militaires russes, mais également de civils.

Le premier groupe de 18 volontaires « a terminé sa participation et a quitté l’hôpital », a indiqué mercredi le ministère russe de la Défense dans un communiqué.

Les volontaires ont passé 28 jours à l’hôpital après la vaccination, subissant des examens quotidiens.

Pendant cette période, les fonctions vitales de leur corps sont restées « dans les limites de la normale », sans « aucun effet indésirable grave ou complication enregistré », selon le communiqué.

« Leur immunité est bonne, les anticorps se forment et ils sont protégés contre le coronavirus », a déclaré Svetlana Voltchikhina, une thérapeute médicale qui codirige les tests, dans une vidéo diffusée par le ministère de la Défense.

Près de deux douzaines de vaccins COVID-19 possibles sont à différents stades de tests dans le monde. Les candidats de la Chine et de l’Université d’Oxford entrent également dans la phase finale des tests.