Ces problèmes pourraient entraîner l'échec des négociations commerciales entre les États-Unis et l'Union européenne avant leur lancement

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Les États membres de l'UE ont voté lundi en faveur de l'ouverture de négociations commerciales avec les États-Unis malgré l'opposition de la France, qui s'oppose à la position américaine sur le changement climatique et pourrait compromettre un accord définitif.

Cecilia Malmström, principale représentante européenne du commerce, a déclaré qu'elle "se tournerait vers le gouvernement Trump dès qu'elle se réveillerait" pour l'informer des résultats.

"Nous sommes prêts [to start the talks] Chaque fois qu'ils le sont ", a-t-elle ajouté.

Les divisions soulignent la difficulté des négociateurs et l'histoire compliquée des négociations commerciales entre les États-Unis et l'Europe. La poussée finale pour un accord commercial important – connu sous le nom de TTIP – a mis fin à 2016 dans une impasse.

"Je pense que l'UE refuserait de refuser les pourparlers, mais les obstacles à un accord réussi sont encore plus importants que ceux décrits ci-dessous" [President Barack] Obama ", a déclaré Peter Holmes, expert en la matière et conférencier en économie à l'Université du Sussex.

L'opposition à Paris

Il y a beaucoup en jeu. Les échanges de biens et de services entre l’UE et les États-Unis se chiffrent à plus de 1,1 billion de dollars par an. Cependant, le président français Emmanuel Macron s'est déjà exprimé: l'Europe ne devrait pas négocier un accord commercial avec un pays ne faisant pas partie de l'accord de Paris sur le climat de 2015.

"C'est une question de valeurs: l'Europe doit être exemplaire et cohérente face au changement climatique", a déclaré un porte-parole de Macron dans un communiqué.

Le président Donald Trump a annoncé en 2017 que les États-Unis se retireraient de l'accord. Macron fait valoir qu'il ne serait pas juste qu'une seule partie à un accord commercial se conforme aux normes environnementales strictes convenues à Paris. La France a voté contre l'ouverture des négociations commerciales lundi, mais a été renversée par une majorité des États membres de l'UE.

Bien que la France ne puisse empêcher le lancement de négociations commerciales avec les États-Unis, elle peut bloquer n'importe quel accord. Tous les États membres de l'UE doivent signer les accords commerciaux négociés par le bloc.

"Cette lutte devra se poursuivre, en particulier au Parlement européen, sans lequel aucun accord commercial ne peut être approuvé après les négociations", a déclaré le porte-parole de Macron.

Les États-Unis menacent d'imposer des droits de douane de 11 milliards de dollars sur les subventions d'Airbus

Le problème agricole

Les États-Unis et l'Union européenne sont déjà d'accord sur le point de savoir si l'agriculture devrait être incluse dans les négociations commerciales.

L'Union européenne protège beaucoup son secteur agricole fortement subventionné. Pendant ce temps, les États-Unis veulent réduire les droits de douane et vendre les produits agricoles en Europe.

Dans de nombreuses régions d'Europe, il s'agit d'un sujet très émotionnel dans lequel les électeurs craignent qu'un accord commercial avec les États-Unis ne leur ouvre la porte aux plantes génétiquement modifiées ou aux poulets blanchis au chlore.

Les États-Unis insistent sur le fait que si l'Europe veut un accord, l'agriculture doit être incluse.

"Nous travaillons dans d'autres domaines avec la réalisation qu'il n'y en aura pas [free trade agreement] "Sans agriculture", a déclaré le représentant des ventes américain Robert Lighthizer le mois dernier.

Dans le même temps, les responsables de l'UE affirment que l'agriculture n'a jamais été sur la table.

Lors de la visite de Jean-Claude Juncker, président de la Commission européenne, à la Maison Blanche l'année dernière, lui et Trump ont déclaré qu'ils ne souhaitaient que supprimer les droits de douane et les obstacles aux "produits manufacturés non automobiles".

La déclaration commune des deux dirigeants à cette époque ne mentionnait pas l'agriculture. Lundi, Malmström a de nouveau cité le document selon lequel l'agriculture ne serait pas discutée.

Tensions montantes

Les divergences font suite à une série d'affrontements entre les États-Unis et l'Europe sur le commerce.

Plus tôt cette semaine, l’administration Trump a menacé de collecter pour 11 milliards de dollars de marchandises européennes pour les subventions aux avions. La Commission européenne a annoncé son intention de se venger.
Trump étudie également la possibilité d'imposer des droits de douane pouvant atteindre 25% sur les importations de véhicules européens. La décision est attendue pour la mi-mai.

Il a déjà introduit des tarifs pour les exportations européennes d'acier et d'aluminium. L’Europe a restitué des droits de douane supérieurs à 3 milliards de dollars sur des produits américains tels que les motos, le jus d’orange, le bourbon, les cigarettes et le denim.

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