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Ces jeunes travailleurs “romantisent” le retour au bureau

Meena Kirupakaran ne pensait pas qu’il y avait quelque chose de particulièrement excitant dans son travail dans l’édition. Elle avait un trajet d’une heure dans chaque sens, y compris un trajet en train de 40 minutes. Le bureau de HarperCollins Canada à Toronto, où elle travaillait comme coordonnatrice du marketing, n’avait pas d’infusion froide à la pression ni de repas gratuits.

Mais quand elle a pris quelques photos du centre-ville autour de son immeuble, les vues de son sol et les étagères de livres décorant l’espace et les ont montées dans une vidéo TikTok – en ajoutant de la musique douce – elle a commencé à voir son travail et la vie de bureau dans générale, d’une manière nouvelle. Ses téléspectateurs aussi. Du jour au lendemain, la vidéo, qu’elle a publiée en août, a été visionnée plus de 100 000 fois, a déclaré Mme Kirupakaran, et elle a depuis accumulé quelques centaines de milliers de vues supplémentaires.

“Les gens dans les commentaires disaient:” Manifestant cela “”, a déclaré Mme Kirupakaran, 23 ans. “Et j’étais comme, c’est littéralement moi qui prends des instantanés de ce que je fais au travail.”

Eh bien, en quelque sorte. C’était du travail, romancé. C’est-à-dire : Mme Kirupakaran arrangeait des scènes de sa routine quotidienne qui rendaient la vie de bureau tranquille et invitante. Même un trajet en train dans la ville, qu’elle a montré dans une vidéo ultérieure, pourrait être rendu plus agréable avec “Dreams” des Cranberries comme bande sonore.

Le succès viral de Mme Kirupakaran est né de la collision de quelques tendances : elle est une employée de bureau de la génération Z, plus amoureuse du quotidien que certains de ses collègues plus âgés, en partie parce que le bureau physique reste une nouveauté. Mme Kirupakaran a terminé ses études universitaires et est entrée sur le marché du travail pendant la pandémie, ce qui signifie que, comme beaucoup de ses pairs, elle n’avait jamais travaillé dans un bureau avant son emploi chez HarperCollins. Et parce qu’elle est une utilisatrice de TikTok, son point de vue positif sur la vie au bureau est diffusé sur l’une des plus grandes plateformes de médias sociaux.

Mme Kirupakaran utilise la rubrique d’une “journée dans la vie” pour faire visiter le bureau à ses abonnés et les emmener à des événements professionnels. Le genre comprend souvent des régimes de soins de la peau, des habitudes alimentaires ou des excursions spécifiques à la ville. Les TikTokers réalisent également des vidéos quotidiennes de leur vie professionnelle, déployant le même style de montage et une conservation minutieuse pour présenter leur travail de bureau sous un jour plus flatteur. Alors que de nombreux travailleurs continuent de s’irriter contre les mandats de retour au bureau, des vidéos comme celle de Mme Kirupakaran sont un contraste frappant.

Certains sont plus modestes, montrant des déjeuners pris seuls dans des cabines grises et du café de bureau dont on peut deviner la qualité, tandis que d’autres affichent un décor luxueux et des équipements comme des salles de sport et des repas avec traiteur. Mais la pratique de la « romance », qui encourage la gratitude pour les parties les plus banales de notre vie, signifie que presque tous les emplois de bureau reçoivent le même traitement sur TikTok. Dans l’ensemble, ces vidéos agissent comme un message positif pour les entreprises qui tentent de persuader leurs employés que cela vaut la peine de revenir.

Sur TikTok, “de nombreux créateurs de contenu ont diffusé le message : ne travaillez pas en personne !” a déclaré Mme Kirupakaran. “Mais je pense qu’il y a quelque chose de beau quand on romantise d’aller au travail.”

Alison Chen avait une certaine expérience dans un bureau, mais c’était pour des stages qu’elle avait à l’université avant Covid. Lorsqu’elle a déménagé il y a un an et demi pour un nouvel emploi de designer de produits chez Microsoft, dans une ville où elle ne connaissait personne, le bureau l’a aidée à se faire des amis, a-t-elle déclaré.

En mai, elle a publié une vidéo intitulée “Aujourd’hui, mon bureau a rouvert”, emmenant les téléspectateurs avec elle dans son trajet et la montrant en train de prendre un café, de manger un rouleau de saumon avec son équipe et d’aller à une crème glacée, puis à un happy hour. La vidéo compte plus de 143 000 vues. À titre de comparaison, la récente vidéo « Day in Life : Rainy Day in SF » de Mme Chen compte environ 2 500 vues ; la plupart de ses vidéos en comptent entre quelques milliers et 20 000. Le contenu non publié de Mme Kirupakaran sur TikTok attire généralement quelques milliers de vues.

“J’ai entendu mes amis me dire qu’ils ont commencé à venir davantage au bureau après avoir vu que c’était vraiment amusant et assez productif et qu’on pouvait rencontrer des gens pendant la journée”, a déclaré Mme Chen, 23 ans.

L’une de ces amies était Rachitha Tholasi, une autre de 23 ans qui travaille chez Microsoft. Mme Tholasi ne connaissait pas les TikToks quotidiens de Mme Chen lorsqu’ils se sont rencontrés un jour l’automne dernier au déjeuner. Maintenant, elle est parfois présente lorsque Mme Chen tourne des scènes, et elle aime voir ses expériences au bureau se refléter sur elle. Au fil du temps, leur bureau sur Market Street a acquis la réputation d’avoir une population plus jeune et qui aime s’amuser, a-t-elle déclaré.

“C’est drôle parce que quand j’ai commencé à venir il y a un an, il y avait peut-être cinq personnes de mon âge qui arrivaient”, a déclaré Mme Tholasi. “Maintenant, nous devons utiliser au moins deux grandes tables de déjeuner ou même plus pour convenir à tout le monde.”

Les vidéos quotidiennes du bureau se chevauchent avec un autre coin de l’univers TikTok : “CareerTok”, où les créateurs donnent des conseils pour décrocher un emploi dans un certain secteur ou expliquent aux téléspectateurs comment rédiger une lettre de motivation ou modifier leur CV. Mme Chen et d’autres créateurs ont attribué le succès de leur bureau TikToks à la curiosité des jeunes quant à ce que c’est que d’être sur le marché du travail et comment choisir un cheminement de carrière.

Madeline Edwards, une jeune femme de 24 ans qui a réalisé des vidéos quotidiennes dans deux emplois, a déclaré que lorsqu’elle grandissait, des films comme “Le diable s’habille en Prada” et “Comment perdre un mec en 10 jours”. » ont été ses premières impressions sur ce que serait un adulte avec un travail de bureau. Ces films dépeignaient soit des environnements de travail très spécifiques (magazine Vogue), soit des situations très irréalistes qui se produisaient également dans le monde des magazines (essayer de faire rompre avec un homme comme une expérience pour un article).

Maintenant, Mme Edwards et d’autres TikTokers ont le pouvoir d’influencer la façon dont les jeunes voient la vie en entreprise, et les images qu’ils créent peuvent être faussées à leur manière.

Les représentations sont largement positives. Certaines des vidéos réalisées par Mme Edwards lorsqu’elle travaillait pour Uber ont été confondues avec du contenu sponsorisé par l’entreprise, a-t-elle déclaré. Bien qu’elle se soit identifiée uniquement comme “travaillant dans la technologie”, le logo d’Uber a fait des camées. Mme Edwards a déclaré qu’Uber, qui n’a pas répondu aux demandes de commentaires, n’avait aucune implication dans les vidéos.

Pourtant, le contenu peut fonctionner comme un marketing gratuit pour les entreprises et comme des outils de recrutement, montrant aux candidats potentiels une sorte de mise en évidence de ce qui est attrayant dans ces lieux de travail. Alors que certains créateurs ont déclaré que leurs collègues ou superviseurs savaient généralement qu’ils tournaient des vidéos TikTok sur leur lieu de travail, ils ont soutenu que leurs employeurs n’avaient aucun rôle. Leurs patrons, ont-ils dit, n’étaient même pas vraiment sur TikTok.

Probablement. Mais de nombreuses grandes entreprises comme Target et Chipotle utilisent déjà la plateforme pour recruter. Et même si les entreprises ne demandent pas explicitement à leurs jeunes employés de diffuser en ligne des messages optimistes sur leur travail, les employeurs savent que cela se produit et sont heureux de le voir proliférer, ont déclaré des experts.

“Les entreprises ont vu cette tendance et essaient de l’utiliser”, a déclaré Angela Copeland, responsable du marketing chez Recruiter.com, une plate-forme que les entreprises utilisent pour trouver des travailleurs. “Les gens dans les grandes entreprises sont conscients de ce que les gens publient à leur sujet, et ils s’en soucient parce qu’ils ne veulent pas que les gens publient du contenu négatif.”

Chez Recruiter, par exemple, elle et ses collègues ont tenté d’encourager les employeurs enthousiastes à propos de la mission de l’entreprise à partager des vidéos et d’autres contenus en ligne.

“Quand je parle aux gens, s’ils semblent excités, je leur en parlerai absolument, ou s’ils le font par eux-mêmes, je les encouragerai, ou leur demanderai comment je peux aider à promouvoir la vidéo”, a déclaré Mme Copeland.

(HarperCollins et Microsoft n’ont pas renvoyé de demandes de commentaires.)

Le revers de la médaille de la romance de la vie au bureau est que tout le monde ne trouve pas ces représentations du 9 à 5 convaincantes. Un commentaire fréquent sur les vidéos est que les TikTokers semblent rarement fonctionner. Les photos d’eux assis à leur bureau ne sont qu’un éclair dans un collage de pauses-café et d’événements de bureau.

Les vidéos peuvent également dissimuler les conditions de travail dans certaines industries qui ne sont peut-être pas aussi prêtes à être filmées : Aux États-Unis, les travailleurs de HarperCollins font la grève pour obtenir de meilleurs salaires et avantages sociaux. Et au cours du mois dernier, des géants de la technologie comme Meta et Twitter ont licencié des milliers de personnes. Microsoft, où travaille Mme Chen, a déclaré aux investisseurs qu’elle embaucherait moins de personnes ce trimestre.

“‘Real’ est un mot délicat à utiliser lorsque nous parlons de médias sociaux, car même en ce moment avec BeReal ou cette ambiance étrange et non éditée que nous recherchons sur Instagram – c’est toujours organisé, et nous pouvons toujours choisir quoi nous montrons », a déclaré Ahsia Godfrey, 21 ans, qui a récemment commencé son premier emploi de bureau en tant que gestionnaire de médias sociaux dans une organisation à but non lucratif à Dana Point, en Californie. Ses vidéos quotidiennes la montrent généralement se réveiller tôt, se brosser les dents ses dents, faisant son lit puis travaillant depuis sa cabine.

“Vous pouvez être réel et vous pouvez être honnête, mais en même temps, c’est comme, quel est vraiment l’intérêt de ce que ces gens publient?” Mme Godfrey a poursuivi en faisant référence aux vidéos qui se concentrent davantage sur les avantages du bureau. “Je pense que c’est juste pour montrer qu’ils ont un lieu de travail vraiment cool.”

Les TikTokers couvrent toujours leurs paris sur le bureau. De nombreux créateurs qui réalisent des vidéos quotidiennes de travail de bureau utilisent également le format pour documenter leurs journées de travail à domicile en pantalon de survêtement.

Mme Kirupakaran travaille maintenant en tant que pigiste, aidant à gérer les campagnes de livres pour les maisons d’édition – principalement à distance pour le moment. Elle a dit qu’elle recommencerait probablement à tourner des vidéos quotidiennes si elle recommençait à travailler dans un bureau.

Lorsqu’elle n’a pas eu envie de se rendre à son travail chez HarperCollins, a-t-elle dit, elle a regardé ses vidéos quotidiennes et s’est souvenue des “grandes choses à propos de l’atmosphère et du travail”.

« Cela m’a aidée les jours où je ne voulais pas entrer », dit-elle.

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