Ces 26 mots qui peuvent vous faire paraître plus intelligent, mais la plupart des gens utilisent le mauvais sens

Cela s’est probablement produit plus d’une fois au travail : vous vouliez avoir l’air intelligent, alors vous avez utilisé un mot qui, selon vous, impressionnerait les gens, mais vous avez fini par donner l’impression que vous n’aviez aucune idée de ce dont vous parliez.

En tant qu’hôtes du podcast « Tu le dis mal » et co-auteurs de plusieurs livres de grammaire, nous avons rencontré de nombreux délinquants au cours de nos années à parler de mots aux gens. Ce sont les « swap-outs » qui ont le potentiel de vous faire paraître plus intelligent, mais la plupart des gens les utilisent dans le mauvais sens.

Bien sûr, la langue anglaise est en constante évolution, et certaines des alternatives que nous suggérons d’éviter dans certains contextes sont de plus en plus acceptées. Pourtant, en particulier dans votre vie professionnelle, il est préférable – et beaucoup plus facile – de s’en tenir aux normes traditionnelles lorsque vous parlez ou écrivez.

alternativement et alternativement

Alternativement est souvent utilisé comme une manière élégante de dire alternativement. Mais techniquement parlant, c’est faux. Se réfère alternativement à un ou plusieurs choix ou possibilités ; se réfère alternativement à deux ou plusieurs choses qui se produisent l’une après l’autre.

Grande différence, mais de nos jours les distinctions s’estompent. Donc, si vous voulez éviter les problèmes avec un puriste de la grammaire, faites cette distinction – ou, au contraire, ne le faites pas !

explication et explication

Une fois, nous avons lu quelque chose dans un e-mail professionnel qui nous a fait grincer des dents : « Ci-joint l’explication de… »

L’écrivain pensait probablement que l’explication était une manière plus formelle de dire l’explication. Mais ce n’est pas le cas. L’explication est un mot général qui signifie expliquer quelque chose qui n’est pas clair ; explication est un mot plus technique signifiant pour dégager soigneusement des significations plus profondes, généralement avec des textes littéraires.

En dehors de la salle de classe, vous feriez mieux de vous en tenir aux explications plutôt qu’aux explications.

définitif et définitif

Écrire définitif au lieu de définitif, comme dans « Le directeur financier a fixé une heure définitive pour la réunion », est une substitution courante qui ne fonctionne pas du tout.

L’auteur voulait dire que le directeur financier a fixé une heure exacte (définie) pour la réunion. Mais définitif signifie faisant autorité, décisif, le plus fiable, final – comme dans « Le rapport du directeur financier donne une explication définitive sur la raison pour laquelle les actions de l’entreprise ont chuté ».

désintéressé et indifférent

Cela peut sembler mineur, mais cela dérange beaucoup de gestionnaires : beaucoup de gens pensent que désintéressé est une façon plus sophistiquée de dire désintéressé, mais les deux mots signifient des choses différentes.

Inintéressé signifie ne pas montrer d’intérêt ; désintéressé signifie impartial, sans parti pris – comme dans « Le juge était désintéressé par l’audience d’arbitrage, mais il n’était certainement pas indifférent aux arguments avancés par les avocats. »

économique et économique

Un titre que nous avons lu une fois : « Le nouveau président hérite-t-il d’une crise économique ?

Et nous ne connaissons pas la réponse. Mais ce que nous savons, c’est que cela devrait être économique plutôt qu’économique. Économique signifie prudent, efficace ou économe; moyens économiques liés à l’économie.

Un titre acceptable pourrait être : « Le nouveau président hérite-t-il d’une crise économique, ou l’évitera-t-il en encourageant les citoyens à être économes ?

énormité et énorme

« L’énormité de ses réalisations a impressionné le PDG. » Cela sonne-t-il juste ? Cela ne devrait pas.

Certains pourraient dire que nous chicanons, mais l’énormité (bien que cela signifie en effet énorme ou grand) le signifie généralement d’une manière très négative – comme dans « L’énormité des crimes du dictateur … »

Donc, si vous voulez féliciter quelqu’un ou quelque chose, nous vous déconseillons d’utiliser l’énormité pour décrire ses réalisations.

historique et historique

Une fois, nous avons entendu un présentateur de nouvelles dire : « C’était une journée historique à Wall Street, la plus grosse baisse intrajournalière jamais enregistrée. C’est techniquement correct, mais c’est vraiment le pousser.

Tous le jour passé est un jour historique. Mais seuls quelques jours sont historiques. Historique signifie simplement « basé dans l’histoire », donc tout ce qui s’est passé dans le passé est historique et pas nécessairement nouveau.

Hier, nous avons mangé un sandwich à la salade de poulet sur du pain de seigle. Cette était historique. Historique signifie significatif, célèbre ou important ou célèbre dans l’histoire – quelque chose comme une énorme baisse du marché boursier intrajournalier.

incrédule et incroyable

« Cette histoire est tellement incroyable que j’étais incrédule. » C’est la bonne façon d’obtenir la bonne distinction entre ces deux mots, bien que beaucoup de gens pensent que incrédule n’est qu’une façon distinguée de dire incroyable.

Ce n’est pas le cas. Incrédule signifie sceptique ou incrédule, alors qu’incroyable signifie incroyable.

ingénieux et ingénieux

Nous avons récemment vu une offre d’emploi recherchant des « ingénieurs logiciels naïfs ». Nous pensons que le département RH voulait dire « ingénieux » – à moins qu’ils ne recherchent vraiment des ingénieurs « innocents » ou qui avaient une « simplicité enfantine », car c’est ce que signifie ingénu.

Ingénieux, en revanche, signifie très intelligent ou ingénieux, ce qui correspond davantage à ce que vous voudriez d’un ingénieur logiciel.

méthodologie et méthode

Méthodologie est un mot ennuyeux qu’il faut garder à sa place. Mais il s’est répandu dans de nombreux endroits, en particulier dans les documents gouvernementaux et les rapports annuels des entreprises en remplacement de la « méthode », probablement parce que cela semble officiel, important… et prétentieux.

Mais évitez de l’utiliser, sauf si vous parlez de étudier ou examiner des méthodes. Sinon, restez fidèle à la méthode.

évident et évident

« Des excuses si j’évite l’évidence. » C’est ce qu’un directeur des ventes a écrit dans un e-mail à son personnel expliquant la répartition des objectifs.

Elle pensait apparemment qu’elle s’excusait d’avoir rendu quelque chose d’évident, eh bien, d’évident. Mais elle devrait vraiment s’excuser pour cet « oubli ».

Même s’il semble qu’obviate ait quelque chose à voir avec le mot évident, ce n’est pas le cas. Lorsque vous rendez quelque chose évident, vous le rendez clair ou facile à comprendre. Lorsque vous évitez quelque chose, vous le supprimez ou le rendez inutile.

opportuniste et opportun

Opportuniste ressemble tellement à opportun qu’il est compréhensible que nous voyions des argumentaires de vente joyeux comme : « C’est une période opportuniste pour les investisseurs immobiliers ! »

Le problème est qu’opportuniste signifie quelque chose de tout à fait différent d’opportun, et cela a des connotations négatives. Opportuniste signifie « profiter des circonstances sans égard à l’éthique », tandis qu’opportuniste signifie simplement « approprié pour une action particulière, ou pratique ».

En devenant fantaisiste et en choisissant le mot de cinq syllabes plutôt que celui de deux syllabes, vous ne dites pas que c’est le bon moment pour quelque chose, mais que c’est le moment d’être contraire à l’éthique. Probablement pas le point que vous voulez faire.

sans exception et sans exception

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