Certaines procédures non urgentes reportées alors que la Colombie-Britannique fait face à une pénurie mondiale de colorants médicaux

Cette histoire fait partie de Situation Critical, une série de reportages de CBC British Columbia sur les obstacles auxquels sont confrontés les habitants de cette province pour accéder à des soins de santé appropriés et en temps opportun.


Une pénurie mondiale de colorant de contraste médical force le report des procédures non urgentes et électives qui nécessitent le colorant et ne peuvent être effectuées autrement.

La pénurie survient après que l’une des principales entreprises qui fabriquent le colorant, GE Healthcare, a dû arrêter la production dans son usine pendant les fermetures de COVID-19. Bien qu’il soit de nouveau opérationnel à pleine capacité, la pénurie continue d’affecter les hôpitaux et les cliniques du monde entier.

Le ministère de la Santé de la Colombie-Britannique a déclaré à CBC dans un communiqué envoyé par courrier électronique que GE Healthcare avait souligné la nécessité de conserver l’approvisionnement dont disposent les autorités sanitaires.

Le colorant de contraste rend les vaisseaux sanguins et les organes plus visibles et est utilisé dans les tomodensitogrammes, les procédures cardiaques et d’autres chirurgies.

La Dre Brenda Farnquist, radiologue à l’Hôpital général de Kelowna, a déclaré qu’il y avait actuellement un approvisionnement d’environ trois à quatre semaines de colorant de contraste dans la province. L’incertitude quant à la date d’arrivée signifie que certaines procédures non urgentes et électives sont reportées, de sorte que le contraste peut être rationné pour ceux qui en ont besoin immédiatement.

Les procédures urgentes se poursuivront, comme d’habitude, a déclaré Farnquist.

Le ministère a déclaré que toutes les demandes de tomodensitogrammes utilisant un contraste seront examinées et, dans la mesure du possible, ces procédures seront effectuées sans contraste ou en utilisant une procédure alternative avant qu’elle ne soit reportée.

Si une région de la province en a besoin de plus, Farnquist a déclaré que les autorités sanitaires le déplaceraient là où c’est nécessaire.

La pénurie affecte d’autres provinces, y compris l’Alberta voisine, où des milliers de résidents qui avaient prévu des procédures d’imagerie ont été informés que leurs rendez-vous devront attendre. Plus de 1 000 reports supplémentaires sont attendus la semaine prochaine.

Farnquist a déclaré que GE Healthcare fabrique environ la moitié du colorant de contraste mondial. Bien qu’il existe un autre fournisseur, elle a déclaré qu’il avait des contrats à remplir et qu’il n’avait pas la capacité de produire suffisamment pour combler le vide actuel.

D’autres livraisons de colorants sont attendues au cours des six prochaines semaines, mais ce n’est pas certain, a-t-elle ajouté. Le ministère a déclaré que GE Healthcare ne pouvait pas confirmer quand la Colombie-Britannique obtiendrait plus de colorant.

“Nous avons littéralement … des réunions deux fois par semaine pour voir où nous en sommes avec l’approvisionnement”, a-t-elle déclaré. “On s’attend à ce que cela dure jusqu’en septembre jusqu’à ce que cette usine soit à pleine vitesse.”

La radiologiste de Vancouver et présidente de la BC Radiological Society, la Dre Charlotte Yong-Hing, a déclaré qu’elle ne s’attend pas à ce que la pénurie et les retards dans les procédures d’imagerie affectent « trop » les soins aux patients.

“Nous espérons que c’est très temporaire”, a-t-elle déclaré.

Yong-Hing a déclaré: “Dans chaque crise, il y a une opportunité”, ce qui signifie que les travailleurs de la santé cherchent des moyens d’utiliser le contraste plus efficacement et recherchent des moyens créatifs de préserver le contraste au cas où cela se reproduirait.