Certaines informations saisies pourraient être protégées par le secret professionnel de l’avocat

Résidence de l’ancien président américain Donald Trump à Mar-A-Lago, Palm Beach, Floride, le 9 août 2022.

Giorgio Viera | AFP | Getty Images

Certains des documents saisis lors du raid du FBI au domicile de l’ancien président Donald Trump, Mar-a-Lago, pourraient être protégés par le secret professionnel de l’avocat, a annoncé lundi le ministère de la Justice.

“L’ensemble limité” d’informations potentiellement privilégiées a été identifié par une équipe séparée de l’équipe d’enquête qui a fouillé la résidence de villégiature de Trump à Palm Beach, en Floride, le 8 août.

La soi-disant équipe d’examen des privilèges “a terminé son examen de ces documents” et suit un processus pour “régler les conflits de privilège potentiels, le cas échéant”, ont déclaré des responsables du MJ dans un dossier judiciaire lundi matin.

Le privilège avocat-client fait souvent référence à la doctrine juridique qui protège la confidentialité des communications entre un avocat et son client. Le dossier du tribunal n’a fourni aucun détail sur les documents potentiellement privilégiés.

Ce dépôt auprès du tribunal de district des États-Unis dans le sud de la Floride est intervenu une semaine après que Trump a intenté une action en justice pour empêcher le DOJ d’enquêter plus avant sur tout matériel pris lors du raid jusqu’à ce qu’un “maître spécial” nommé par le tribunal soit en mesure de les examiner.

La juge Aileen Cannon, qui a été nommée par Trump, a fait part samedi de son “intention préliminaire de nommer un maître spécial” dans l’affaire. Cannon a ordonné au gouvernement de répondre publiquement à Trump d’ici mardi. Elle a également ordonné au DOJ de soumettre un dossier sous scellés qui fournit plus de détails sur les matériaux saisis et l’état de son examen.

En réponse, le haut responsable du contre-espionnage du DOJ, Jay Bratt, a assuré au juge que le gouvernement se conformerait à ces ordres.

Le procès civil de Trump est supervisé par un juge différent de celui qui a approuvé le mandat de perquisition pour Mar-a-Lago. L’affidavit de ce mandat de perquisition – dans lequel un agent du FBI a expliqué pourquoi le gouvernement avait des raisons probables de croire que la perquisition révélerait des preuves d’illégalité – a été publié vendredi, bien qu’avec de lourdes expurgations.

La National Archives and Records Administration a récupéré 15 boîtes de documents de Mar-a-Lago en janvier. Le mois suivant, NARA a envoyé une saisine au DOJ indiquant que les dossiers contenaient “des documents hautement classifiés mêlés à d’autres dossiers”, selon l’affidavit. Selon la loi, les dossiers présidentiels doivent être remis aux Archives nationales lorsqu’un président quitte ses fonctions.

Le FBI a lancé une enquête criminelle et a découvert que les 15 boîtes contenaient 184 documents spécifiques marqués classifiés, dont 67 étaient marqués “confidentiel”, 92 marqués “secret” et 25 marqués “top secret”, selon l’affidavit.

Le mandat de perquisition a été révélé quelques jours après l’entrée du FBI à Mar-a-Lago en août. Il a indiqué que des agents du FBI recherchaient des documents montrant des violations des lois contre l’entrave à la justice et la suppression de documents officiels, ainsi que la loi américaine sur l’espionnage.

Le FBI a pris au moins 20 boîtes d’articles lors du raid d’août, y compris de nombreux ensembles de documents hautement classifiés, selon un reçu de propriété qui a également été rendu public par le DOJ.