Certaines églises américaines provocantes prévoient des services de Pâques, ignorant les directives de santé publique

(Reuters) – Une poignée d'églises américaines prévoient d'organiser des services en personne le dimanche de Pâques, affirmant que leur droit à adorer en personne l'emporte sur les avertissements des responsables de la santé publique contre la tenue de grands rassemblements pendant l'épidémie de coronavirus.

Josh Gibson, ministre des étudiants de l'université de Rock Springs Baptist Church, prononce une séance de dévotion quotidienne de 11 h par diffusion en direct en raison du verrouillage de la maladie à coronavirus (COVID-19) à Easley, Caroline du Sud, États-Unis, le 27 mars 2020. Rock Springs Baptist Church / Document via REUTERS

La plupart des églises américaines devraient être fermées dimanche, et une large majorité d'Américains attentifs devraient suivre les recommandations des autorités pour éviter que la foule ne limite la propagation de la maladie respiratoire COVID-19 potentiellement mortelle causée par le nouveau coronavirus.

Mais pas tous.

"Satan et un virus ne nous arrêteront pas", a déclaré le révérend Tony Spell, 42 ans, pasteur de la vie évangélique Tabernacle Church près de Baton Rouge, en Louisiane. Il s'attend à ce qu'une foule de plus de 2 000 personnes se réunisse en adoration dimanche dans sa méga-église.

"Dieu nous protégera de tout mal et maladie", a déclaré Spell dans une interview. "Nous n'avons pas peur. Nous sommes appelés par Dieu à nous opposer à l’Antéchrist qui s’infiltre dans les frontières de l’Amérique. Nous diffuserons l'Evangile. ”

La pandémie de COVID-19 a fait plus de 14 700 morts aux États-Unis et infecté plus de 431 700 personnes, les autorités prévoyant que le pire reste à venir.

Les principales institutions religieuses américaines, y compris les diocèses catholiques romains et les principales confessions protestantes, organiseront des services religieux en ligne ainsi que par la radio et la télévision locales, avec seulement une poignée de ministres et de prêtres prêchant des sermons et lisant des liturgies sur des rangées de bancs vides.

En effet, certains grands groupes de défense juridique de la liberté religieuse, dont la mission est de contester les restrictions à la liberté de religion, n'ont pas soulevé d'objections aux fermetures, affirmant que les églises ont été traitées de la même manière que les autres grandes institutions et que la sécurité passe avant tout.

En Idaho, Ammon Bundy, qui a mené de multiples affrontements contre les autorités lors d'actes de protestation contre le gouvernement fédéral, prévoit de rassembler des centaines de personnes pour une célébration de Pâques, au mépris des conseils de santé publique, selon plusieurs médias.

Une autre église récalcitrante, le Evangelical Cross Culture Center à Lodi, en Californie, à environ 70 miles (110 km) au sud-ouest de San Francisco, prévoit un autre service même après que ses membres ont trouvé leurs portes de l'église verrouillées contre eux le week-end dernier.

Le prédicateur laïc Jon Duncan, 43 ans, qui dirige le centre évangélique depuis plus de 10 ans, a déclaré que sous les ordres de la ville, son propriétaire avait changé les serrures et les avait fermées dimanche matin.

Les policiers de Lodi se tenaient près de la porte, car ils défiaient les ordonnances locales et nationales de «rester à la maison» et une ordonnance du tribunal des services de santé publique du comté de San Joaquin.

Au lieu de cela, Duncan a organisé de brèves prières en bordure de rue avec ses fidèles alors qu'ils se présentaient pour le service de 11 heures.

"C'est décevant parce que nous avons un bail valide, mais nous ne serons pas arrêtés", a-t-il déclaré. "Dieu nous commande de nous rencontrer et c'est ce que nous allons faire pour Pâques."

Duncan prévoit que lui et son troupeau d'environ 80 participants réguliers seront également mis en lock-out à Pâques, il a donc choisi un autre site pour se rencontrer. Lui et son avocat ont refusé de divulguer le nouvel emplacement au public de peur de devenir un spectacle au lieu d'un service sacré.

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Le procureur de l'église, Dean Broyles, a déposé une plainte contre la ville et a imploré le gouverneur de Californie dans une lettre de lever l'interdiction des grands rassemblements religieux.

Duncan a dit qu'il est ferme dans sa décision.

"Nous ne pensons pas que nos droits sont érodés par un virus", a-t-il déclaré. "Nous nous tiendrons ensemble devant Dieu, même contre les portes de l'enfer."

Reportage de Rich McKay à Atlanta; Montage par Scott Malone et Jonathan Oatis