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Certaines armes américaines bloquées par le brouillage russe en Ukraine

Certaines armes à guidage de précision de fabrication américaine fournies à l’Ukraine se sont révélées inefficaces sur le champ de bataille, leur précision étant considérablement réduite par les efforts de brouillage russes, selon les commandants ukrainiens et un projet de recherche militaire ukrainien.

Les projectiles se sont bien comportés lors de leur première introduction sur le champ de bataille, mais ont perdu en efficacité à mesure que les forces russes ont adapté leurs défenses, selon deux rapports ukrainiens confidentiels. Le problème a incité l’armée ukrainienne à cesser d’utiliser ces armes, ont déclaré deux commandants d’artillerie.

Les rapports, révélés pour la première fois par Le Washington Post, concentrez-vous sur l’Excalibur de fabrication américaine, un obus d’artillerie guidé de 155 millimètres, et sur la bombe de petit diamètre lancée au sol ou GLSDB. L’un des rapports a été montré au New York Times par des personnes familiarisées avec la recherche. Le deuxième rapport a été décrit mais n’a pas été montré à un journaliste. Les individus ont demandé à ne pas être identifiés car les rapports contiennent des informations militaires classifiées.

Chaque guerre est une sorte de laboratoire pour les systèmes d’armes, et l’Ukraine a fourni un terrain d’essai pour des armes qui n’avaient jamais été utilisées auparavant contre un ennemi aussi sophistiqué et high-tech que la Russie. Les performances des armes américaines et russes, défensives et offensives, sont étroitement surveillées par le Pentagone et l’OTAN – ainsi que par la Russie et la Chine – avec des implications significatives pour les armements futurs.

Plus immédiatement, affirment les commandants ukrainiens, certaines des armes occidentales qui leur ont été fournies ont échoué, au prix de vies humaines.

La Russie a déployé des systèmes de guerre électronique autour de cibles statiques telles que des quartiers généraux et des centres de commandement qui pourraient être des cibles pour les armes de précision ukrainiennes. Les systèmes génèrent tellement d’interférences qu’ils étouffent le signal GPS qui guide le logiciel de ciblage de l’Excalibur, a déclaré Thomas Withington, chercheur associé au Royal United Services Institute de Londres et spécialiste de la guerre électronique.

Les données contenues dans les rapports corroborent les commentaires faits par des responsables militaires ukrainiens ces derniers mois, notamment l’ancien chef de l’armée, le général Valery Zaluzhny, qui a déclaré que certains projectiles occidentaux avaient conféré à l’Ukraine une supériorité significative sur les forces russes, mais seulement pour une courte période.

Le général Zaluzhny a cité l’obus Excalibur comme un excellent exemple d’arme occidentale qui a perdu de son efficacité parce que son système de ciblage utilise le GPS, le système de positionnement global, particulièrement sensible au brouillage russe.

Des responsables ukrainiens et des analystes militaires ont décrit des problèmes similaires avec le kit de munitions d’attaque directe conjointe appelé JDAM et les obus utilisés avec le système de roquettes d’artillerie à haute mobilité, connu sous le nom de HIMARS, qui reposent tous deux sur le GPS.

La GLSDB, une munition de précision à portée plus longue que l’Excalibur, produite conjointement par Boeing et la société suédoise Saab, a également été gênée par la guerre électronique russe, selon le deuxième rapport militaire.

Les troupes ukrainiennes ont cessé de déployer le GLSDB sur le champ de bataille, selon Andrew Zagorodnyuk, chef du Centre des stratégies de défense, un organisme de recherche à Kiev.

Un responsable du bureau des opérations de presse du ministère américain de la Défense, qui a demandé à rester anonyme, conformément au protocole militaire, a déclaré dans un message électronique que l’Amérique avait fourni plus de 7 000 obus de 155 millimètres à guidage de précision à l’Ukraine depuis février 2022 : mais il a ajouté qu’il ne pouvait pas donner d’informations plus précises.

« Nous sommes très conscients de la menace de guerre électronique que représente la Russie en Ukraine et du fait que cette menace évolue continuellement », a écrit le responsable.

« En conséquence, nous travaillons en étroite collaboration avec l’Ukraine, ainsi qu’avec nos partenaires de l’industrie de la défense, pour évaluer en permanence et fournir des solutions rapides à ces menaces, et pour contribuer à garantir que l’Ukraine reste efficace dans un environnement de guerre électronique très complexe. Cela inclut la capacité de lancer des munitions de précision sur le champ de bataille », a écrit le responsable, utilisant EW pour faire référence à la guerre électronique.

L’Ukraine a commencé les recherches en raison de la gravité des échecs de ciblage, mais aussi dans un esprit de collaboration en tant qu’allié de l’OTAN, ont déclaré les personnes ayant connaissance du projet. Il était important, a déclaré l’un d’entre eux, que l’armée ukrainienne donne son avis aux partenaires occidentaux sur les performances de leurs armes contre une puissance militaire sophistiquée comme la Russie.

Les chercheurs ont collecté des données sur l’utilisation de près de 3 000 obus Excalibur tirés de décembre 2022 à août 2023 par des obusiers M777 fournis par les États-Unis sur les lignes de front à Kherson au sud, à Kharkiv au nord-est et à Bakhmut dans la région orientale de Donetsk.

Le rapport a montré que la proportion de grèves réussies confirmées a chuté au cours d’une période de janvier à août 2023, passant d’un maximum de 55 % à un minimum de 7 % en juillet et de 6 % en août, mois où la contre-offensive estivale difficile de l’Ukraine était à son apogée. À un moment donné, seul un obus Excalibur sur 19 atteignait sa cible, selon l’une des personnes proches du rapport. À ce rythme, calcule le rapport, le prix d’une grève réussie a grimpé à 1,9 million de dollars en août 2023, contre 300 000 dollars en janvier précédent.

Les commandants des unités d’artillerie ukrainiennes ont confirmé que les obus Excalibur s’étaient révélés très précis pour atteindre des cibles lors de leur première introduction en 2022, mais qu’ils avaient ensuite été efficacement neutralisés par le brouillage russe.

« Nous avons quelques problèmes de précision », a déclaré le commandant d’une unité d’artillerie de la 45e brigade opérant dans la région de Donetsk, qui utilise l’indicatif d’appel Musicien, conformément au protocole militaire ukrainien.

Les obusiers américains M777 utilisés par l’équipage de Musician ont été salués pour leurs capacités lors de leur première introduction sur le théâtre ukrainien en 2022. Mais Musician a déclaré que son unité avait cessé d’utiliser des obus Excalibur au début de 2023 en raison de leur inefficacité.

Au lieu de cela, a-t-il expliqué, ils tiraient des obus d’artillerie non guidés, qui sont moins précis et nécessitent de plus grandes quantités de munitions pour éliminer une cible.

Un autre commandant, qui pour des raisons de sécurité n’a donné que son prénom, Oleh, a déclaré avoir parfois reçu d’autres armes, notamment des projectiles à guidage laser, moins affectés par le brouillage des signaux GPS par la Russie.

Il n’est pas rare que des systèmes d’armes perdent de leur efficacité au cours d’une guerre intense, à mesure que des adversaires déterminés trouvent de nouveaux moyens de les contrer.

La contre-mesure la plus efficace pour lutter contre le brouillage du signal GPS consiste simplement à éliminer la source de l’interférence, selon les analystes militaires. Les forces ukrainiennes se sont concentrées sur la neutralisation des radars fixes russes et d’autres équipements de brouillage, en particulier dans la péninsule de Crimée, ce qui leur a ensuite permis d’atteindre des cibles telles que des postes de commandement et des dépôts de ravitaillement situés loin derrière les lignes ennemies, a déclaré M. Withington.

À plus courte distance, les armées russe et ukrainienne utilisent des brouilleurs électroniques mobiles pour dévier les drones explosifs, qui utilisent le GPS pour cibler leurs cibles.

Mais le brouillage russe n’est pas impénétrable, a déclaré Michael Bohnert, ingénieur chez RAND spécialisé dans la guerre électronique dans la marine américaine. Les contre-mesures peuvent inclure des techniques simples, comme modifier le moment et le lieu à partir duquel les munitions sont lancées. Les systèmes de guidage qui s’appuient sur des lasers ou des cartes du terrain évitent le problème du brouillage du GPS. Les fournisseurs occidentaux ont également développé des correctifs logiciels pour certains projectiles afin d’améliorer la résistance.

« Vous pouvez toujours trouver un moyen de faire passer quelque chose », a déclaré M. Bohnert.

Il a noté que l’Excalibur a été conçu dans les années 1990, lorsque le GPS en était à ses balbutiements et que la technologie de guerre électronique n’était pas aussi sophistiquée qu’elle l’est aujourd’hui. « Les plus âgés ont fondamentalement des difficultés », a-t-il déclaré. « De meilleures armes auraient dû être fournies plus tôt. »

Daniel Patt, chercheur principal à l’Hudson Institute, un organisme de recherche basé à Washington, a averti que l’expérience avec l’Excalibur en Ukraine était un exemple de la manière dont des systèmes d’armes supérieurs peuvent être handicapés par un manque d’adaptabilité logicielle et a exhorté le ministère de la Défense. favoriser une culture d’innovation et d’agilité pour pouvoir s’adapter rapidement.

« Le cycle de vie d’une radio en Ukraine ne dure que trois mois environ avant qu’elle doive être reprogrammée ou remplacée, alors que les Russes optimisent leur guerre électronique contre elle », a écrit M. Patt dans son témoignage. « L’efficacité maximale d’un nouveau système d’arme n’est que d’environ deux semaines avant l’émergence de contre-mesures. »


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