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(Reuters) – Les villes américaines qui ont ralenti les transports en commun pendant les blocages de coronavirus se tournent vers un partenaire inhabituel pour acheminer les travailleurs essentiels vers les hôpitaux, les entrepôts et les usines: l'entreprise de transport Uber.

Longtemps critiquées par les responsables des grandes villes américaines pour siphonner les passagers des transports en commun et obstruer les rues, certaines villes moins denses avec une fréquentation réduite des transports en commun se tournent maintenant vers la société basée dans la Silicon Valley pour combler les lacunes en matière de transport.

Une poignée d'agences de transport en commun versent à Uber Technologies Inc (UBER.N) et subventionner les frais des cyclistes pendant la pandémie pour offrir le transport aux heures creuses ou dans les zones moins fréquentées.

Certains offrent aux détenteurs de laissez-passer mensuels un nombre limité de trajets Uber, d'autres couvrent la totalité du coût des trajets Uber réguliers vers et depuis les lieux de travail essentiels.

Le modèle est logique sur le plan financier, car les villes sont en mesure de se décharger des coûts d'assurance et de carburant associés au maintien d'itinéraires de bus presque vides vers Uber et ses chauffeurs, selon des entretiens avec trois responsables des transports.

«Un bus coûte environ 150 $ l'heure pour fonctionner et vous pourriez avoir un itinéraire avec seulement cinq embarquements par heure. Je préfère déplacer ce bus dans un couloir avec 40 embarquements par heure », a déclaré Alice Bravo, directrice des transports et des travaux publics pour le comté de Miami-Dade, qui propose Uber et Lyft Inc entièrement subventionnés (LYFT.O) emprunte les itinéraires de neuf lignes de bus suspendues la nuit.

Les nouveaux partenariats surviennent à un moment où Uber est aux prises avec une baisse de la demande aux États-Unis, son plus grand marché, en raison de commandes à domicile. Les données des analystes et les entretiens avec les chauffeurs suggèrent que les demandes de déplacement dans certaines villes ont diminué de 80% en avril.

Alors qu'un porte-parole d'Uber a déclaré que l'initiative n'était pas une source de revenus importante par rapport à l'activité pré-coronavirus d'Uber, elle souligne les ambitions de l'entreprise de se développer davantage dans le secteur des transports publics.

Uber intègre actuellement les informations de transit de plus d'une douzaine de villes dans le monde et permet aux passagers de Denver et de Las Vegas d'acheter des billets de transit via son application.

Dans sa dernière initiative, Uber travaille avec des responsables des transports en commun dans le comté de Miami-Dade; Indianapolis, Indiana; Livermore, Californie; Des Moines, Iowa; et Central Midlands, Caroline du Sud.

L'achalandage des transports en commun a chuté d'environ 70% dans la plupart des villes américaines pendant l'épidémie de virus, forçant des réductions d'itinéraires et un service moins fréquent. Les systèmes ont également été confrontés à des pénuries de personnel, car de nombreux opérateurs et agents de maintenance ont pris un congé médical pour la mise en quarantaine.

"Alors que nous réfléchissions à la manière d'équilibrer nos ressources, nous avions des zones que nous n'aurions plus pu desservir, alors nous avons commencé à parler à Uber", a déclaré Luis Montoya, directeur de la planification au Des Moines Area Rapid Transit (DART). ).

Alors que l'achalandage a diminué jusqu'à 90% sur certaines routes, a déclaré Montoya, DART a remarqué que beaucoup de ceux qui faisaient encore la navette allaient travailler dans les hôpitaux, les fabricants et les distributeurs d'épicerie. En collaboration avec des entreprises locales, l'agence a créé un système de bons pour Uber et les trajets en taxi locaux sur des itinéraires fixes vers des entreprises désignées.

Les responsables d'Indianapolis ont mis en place un système similaire après qu'Uber ait tendu la main. Les travailleurs essentiels devaient s'inscrire au service et, pour le prix de leur laissez-passer de transport mensuel, ils peuvent désormais réserver un aller-retour quotidien Uber vers et depuis le travail.

Le service, qui a débuté le 23 avril, permet également à la ville de recueillir des données précieuses sur les écarts de transport en commun, a déclaré Inez Evans, directeur général et président d'IndyGo.

Evans prévoit de continuer à compléter certains itinéraires avec Uber même après la crise, affirmant que les lignes de bus fixes avaient du sens pour les itinéraires les plus fréquemment utilisés mais n'étaient pas efficaces dans les zones moins fréquentées. IndyGo évalue comment structurer son programme Uber à long terme.

Reportage de Tina Bellon à New York; Montage par Leslie Adler

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.

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