Centrale nucléaire de Fukushima: le retrait des barres de combustible du réacteur endommagé commence

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Dans l'installation gérée par Tokyo Electric Power Co. (TEPCO), trois réacteurs ont été partiellement fondus à la suite du tremblement de terre et du tsunami qui a suivi le 11 mars 2011, lorsque des matières radioactives ont été rejetées dans l'air et dans le Pacifique.

Fukushima: cinq ans après la pire catastrophe nucléaire au Japon
L’agence nucléaire japonaise a considéré cet incident comme un événement de niveau 7 – le plus haut niveau de la crise nucléaire, qui n’était que la catastrophe de Tchernobyl en 1986.

Selon la Croix-Rouge, lorsque l'usine a fondu à Fukushima, plus de 300 000 personnes ont été évacuées à proximité.

Plus de 20 000 personnes sont mortes ou ont été portées disparues lors du séisme et du tsunami, tandis que des centaines de milliers d'autres ont perdu leur maison.

TEPCO a annoncé lundi le début des travaux visant à retirer les barres de combustible de la piscine de stockage du bâtiment n ° 3 du réacteur. Le bâtiment a été endommagé lors de la catastrophe par une explosion d'hydrogène.

"Il y a actuellement 566 assemblages de combustible dans la piscine de combustible usé", a déclaré TEPCO dans un communiqué de presse. "Dans le cadre des efforts de déclassement, la suppression des barres de combustible restantes élimine de nombreux risques."

Les barres de combustible usé sont retirées du bâtiment du réacteur endommagé au cours d'un processus en quatre étapes.

À l'aide d'une machine télécommandée, les employés de l'usine transportent les éléments combustibles individuellement de la piscine à un conteneur de transport sous-marin. Le conteneur est scellé, nettoyé puis chargé sur un camion par grue.

Le fût se trouve sur place dans un bassin situé dans un bâtiment "structurellement solide".

En novembre 2013, les opérateurs de l'usine de Fukushima ont commencé à retirer environ 1 500 barres de combustible usé du réacteur n ° 4 endommagé, qui n'était pas en service et qui servait d'installation de stockage temporaire au moment de l'accident.
En septembre dernier, le gouvernement japonais a reconnu le premier décès lié à la réorganisation estimée à 50 milliards de dollars US après la mort d'un homme d'une cinquantaine d'années qui travaillait à l'usine de 1980 à 2015 d'un cancer du poumon.

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