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Bastian Nominacher, Alexander Rinke et Martin Klenk, cofondateurs de Celonis.

Celonis

Il y a huit ans, trois amis au collège ont créé un club. Ce n'était pas une société sportive ou une sorte d'excuse pour la forte consommation d'alcool – bien au contraire.

Au lieu de cela, ils ont créé un projet qui impliquerait de consulter des entreprises; certains grands, d'autres petits. L'une de ces entreprises, une société anonyme avec 5 000 employés à l'époque, avait besoin d'aide pour ses processus informatiques.

"Il y avait beaucoup de travail de service informatique, et cela n'a pas été géré de manière très efficace", a déclaré Alexander Rinke, un co-fondateur du projet, à CNBC. "Il y a eu beaucoup de retard. Les gens étaient frustrés par le service."

Rinke dit que lui et deux amis – Bastian Nominacher et Martin Klenk – ont remarqué que la société s’appuyait sur un système d’enregistrement de tickets pour traiter les demandes. Ils ont donc décidé d'examiner les données du journal et ont trouvé un moyen de les "reconstruire automatiquement" avec un logiciel pour déterminer ce qui n'allait pas.

"C'était révolutionnaire, parce que tout d'un coup, vous n'avez plus besoin de parler aux gens pour comprendre où sont les problèmes", a déclaré Rinke. "Vous pouvez le comprendre en consultant tous les journaux que cette société produit."

En 2019, ce projet universitaire s'est transformé en une société évaluée à 2,5 milliards de dollars. Nommée Celonis, la société est un pionnier d'une technologie appelée "exploration de processus", qui utilise des algorithmes spécialisés analysant les données des journaux d'événements d'une entreprise pour identifier les problèmes liés à certains processus et trouver une solution.

La start-up vient de recueillir un financement de 290 millions de dollars d'un groupe d'investisseurs comprenant les PDG des autres sociétés de logiciels Qualtrics et Procore. Celonis, dont le siège social est situé à Munich, en Allemagne, compte désormais parmi les meilleures licornes – sociétés de technologie privées dont la valeur est supérieure à 1 milliard de dollars – en Europe. La société a également des bureaux aux États-Unis à New York.

Son évaluation a plus que doublé depuis son dernier tour de financement annoncé en juin 2018, les investisseurs évaluant la société à 1 milliard de dollars à l'époque. L’entreprise prétend avoir généré un flux de trésorerie positif depuis le début de ses activités, signe rare de la rentabilité d’une licorne technologique. UiPath, une start-up dont la valeur est estimée à 7 milliards de dollars, est un autre acteur du secteur et a déjà noué un partenariat avec Celonis.

Nominacher, qui est co-PDG de Celonis, a déclaré que la principale raison de la hausse de la valorisation de la société était due au fait que ses clients obtenaient des résultats "tangibles" grâce à ses logiciels. La société affirme qu'un de ses clients, L'Oréal, a multiplié par trois le taux de rendement de ses commandes grâce à la technologie d'extraction minière de Celonis.

Bien qu'il soit difficile de déterminer la taille du marché de l'extraction minière, une estimation de Gartner en 2018 indiquait que les revenus liés à ce secteur avoisinaient les 160 millions de dollars. Selon ses prévisions, le secteur naissant pourrait "facilement tripler ou quadrupler sa taille au cours des deux prochaines années".

Notre plus gros concurrent est également l'un de nos plus gros clients.

Alexander Rinke

co-fondateur et co-PDG de Celonis

La dernière collecte de fonds de Celonis a été dirigée par la société d’investissement Arena Holdings et soutenue par le chef de Qualtrics, Ryan Smith, et le directeur de Procore, Tooey Courtemanche. Les investisseurs existants, Accel et 83North, ont également contribué à l'investissement. La société a maintenant collecté environ 370 millions de dollars depuis sa fondation en 2011.

Smith, dont la société a été achetée par SAP l'année dernière pour 8 milliards de dollars, devrait devenir un conseiller spécial de la société à la suite de la transaction. Nominacher a déclaré que Smith avait fait un "travail extraordinaire" chez Qualtrics et que Celonis était "très chanceuse de l'avoir parmi nous pour nous aider à aller de l'avant".

Il a ajouté que la société utiliserait ce nouveau capital pour "doubler ses ventes et son marketing" aux Etats-Unis, pour "développer et maintenir nos opérations en croissance". Selon Rinke, qui est également co-directeur général, Celonis a réalisé un chiffre d'affaires de 100 millions de dollars au cours de l'exercice clôturé en mai 2019, et ce chiffre devrait plus que doubler l'année prochaine.

Rinke a déclaré que 90% des initiatives d'amélioration commerciale impliquaient encore des entreprises qui organisaient des ateliers et mettaient des notes collantes sur des tableaux blancs pour comprendre où les processus tournaient mal. "Notre principal concurrent est également l'un de nos plus gros clients", a-t-il ajouté, se référant à 3M, le fabricant de notes autocollantes. Outre 3M et L'Oréal, la société compte également parmi ses clients Airbus, Siemens et Uber.

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