GENÈVE (Reuters) – Le coronavirus qui cause le COVID-19 pourrait devenir endémique comme le VIH, a déclaré mercredi l'Organisation mondiale de la santé, mettant en garde contre toute tentative de prédire combien de temps il continuerait à circuler et appelant à un "effort massif" pour le contrer.

"Il est important de mettre cela sur la table: ce virus peut devenir juste un autre virus endémique dans nos communautés, et ce virus peut ne jamais disparaître", a déclaré Mike Ryan, spécialiste des urgences de l'OMS, lors d'un briefing en ligne.

"Je pense qu'il est important que nous soyons réalistes et je ne pense pas que quiconque puisse prédire quand cette maladie disparaîtra", a-t-il ajouté. «Je pense qu'il n'y a aucune promesse dans ce domaine et il n'y a pas de dates. Cette maladie peut s’installer dans un long problème, ou peut-être pas. »

Cependant, il a dit que le monde avait un certain contrôle sur la façon dont il faisait face à la maladie, même si cela nécessiterait un "effort massif" même si un vaccin était trouvé – une perspective qu'il a décrite comme un "énorme tir lunaire".

Plus de 100 vaccins potentiels sont en cours de développement, dont plusieurs dans des essais cliniques, mais les experts ont souligné les difficultés de trouver des vaccins efficaces contre les coronavirus.

Ryan a noté qu'il existe des vaccins contre d'autres maladies, comme la rougeole, qui n'ont pas été éliminées.

Le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a ajouté: "La trajectoire est entre nos mains, et c'est l'affaire de tous, et nous devons tous contribuer à stopper cette pandémie."

Ryan a déclaré qu'un «contrôle très important» du virus était nécessaire afin de réduire l'évaluation du risque, qui, selon lui, restait élevé aux «niveaux national, régional et mondial».

Les gouvernements du monde entier se débattent avec la question de savoir comment rouvrir leurs économies tout en contenant le virus, qui a infecté près de 4,3 millions de personnes, selon un bilan de Reuters, et a fait plus de 291 000 morts.

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L'Union européenne a fait pression mercredi pour une réouverture progressive des frontières au sein du bloc qui ont été fermées par la pandémie, affirmant qu'il n'était pas trop tard pour sauver une partie de la saison touristique estivale tout en assurant la sécurité des personnes.

Mais les experts en santé publique disent qu'une extrême prudence est nécessaire pour éviter de nouvelles épidémies. Ryan a déclaré que l'ouverture des frontières terrestres était moins risquée que la facilitation des voyages en avion, ce qui était un "défi différent".

«Nous devons penser que cela va prendre un certain temps pour sortir de cette pandémie», a déclaré Maria van Kerkhove, épidémiologiste de l'OMS.

Reportage de Michael Shields et Emma Farge; Écriture d'Alex Richardson; Montage par Kevin Liffey

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