Ce sur quoi Donald Trump ne comptait pas en Géorgie

THOMASTON, Ga.— Brian Kemp, gouverneur sortant de la Géorgie et figure de premier plan sur la liste des ennemis de l’ancien président Donald J. Trump, se promenait dans une paire de bottes de cow-boy dans cette petite ville un matin récent, se dirigeant avec joie à travers une foule républicaine en adoration à un endroit appelé Greatest Generation Memorial Park. Bientôt, il a été confronté à un homme souriant portant une casquette de baseball ornée d’une lettre cursive “A”.

C’était un chapeau de l’Université d’Alabama. M. Kemp, un passionné de sport, est un célèbre partisan de l’Université de Géorgie, son alma mater et l’un des rivaux de l’Alabama. Il a même adopté le slogan de motivation de l’équipe de football Bulldog, “Keep choppin ‘,” comme le sien.

Il y a eu un bref moment de nervures sportives de bonne humeur. Alors M. Kemp s’est tourné vers sa gauche et s’est adressé à un homme avec un badge. “Nous devons enfermer ce type, shérif”, a-t-il déclaré impassible. La foule riait.

Avec ses bottes, sa fixation sur le football et une voix typiquement sudiste folklorique – une voix qui, en mode campagne, cloue rarement le «g» à la fin d’un gérondif – M. Kemp se présente comme le plus géorgien des Géorgiens. Et c’est son don pour refléter et récompenser sa circonscription conservatrice de Géorgie qui lui a donné une avance étonnamment confortable dans les sondages avant la primaire républicaine de mardi, alors même que M. Trump, qui reste extrêmement populaire en Géorgie, continue de le dénigrer comme un “républicain de nom seulement” et exige que les électeurs punissent M. Kemp pour avoir refusé de l’aider à annuler les résultats de l’élection présidentielle de l’État de novembre 2020.

Ce sur quoi l’ancien président ne comptait apparemment pas, c’était la volonté de nombreux républicains géorgiens de rester simultanément fidèles à M. Trump et à M. Kemp.

Juste après l’événement de campagne à Thomaston, le shérif Dan Kilgore du comté d’Upson s’est identifié comme un électeur de Trump. Mais il a dit que M. Kemp semblait être un candidat naturel pour l’État. “Il est du peuple”, a déclaré M. Kilgore. “C’est l’un des nôtres.”

Linda Reeves, une employée du gouvernement à la retraite, a déclaré qu’elle et son mari, Clarence, avaient voté pour M. Trump et avaient même cru à son affirmation selon laquelle les élections en Géorgie avaient été volées, un argument qui s’est avéré sans fondement. « Nous sommes des partisans de Trump », a-t-elle déclaré. “Mais tout ce qui sort de la bouche de quelqu’un n’est pas nécessairement vrai.” M. Kemp, a-t-elle dit, avait prouvé sa bonne foi, plus récemment en signant une loi limitant la discussion sur la race dans les salles de classe des écoles publiques et une autre autorisant les Géorgiens à porter des armes à feu sans permis.

“Brian Kemp est un gouverneur très conservateur”, a-t-elle déclaré.

Alors que M. Kemp a apaisé les républicains socialement conservateurs avec la législation, il a également renforcé sa main avec d’importantes victoires en matière de développement économique, notamment une usine de camions électriques Rivian prévue à l’est d’Atlanta et une nouvelle usine de véhicules électriques Hyundai à construire à l’extérieur de Savannah. Le budget de l’État qu’il a signé ce mois-ci comprend des augmentations de salaire pour les enseignants et les employés du gouvernement de l’État. L’ancien vice-président Mike Pence prévoit de se rendre en Géorgie lundi pour faire campagne au nom de M. Kemp ; dans un communiqué, il a qualifié M. Kemp de “l’un des gouverneurs conservateurs les plus prospères d’Amérique”.

M. Trump a approuvé l’ancien sénateur américain David Perdue, l’ancien directeur général de la chaîne de rabais Dollar General, qui a répété les mensonges de M. Trump sur les élections de 2020. Mais M. Perdue, qui vit dans la communauté exclusive de Sea Island, a eu du mal à gagner du terrain dans sa primaire contre le gouverneur.

Cette semaine, NBC News a rapporté que l’ancien président s’était plaint en privé de la performance de M. Perdue et l’avait essentiellement radié. M. Trump a repoussé vendredi avec une publication sur les réseaux sociaux qualifiant le reportage de “FAUX”.

“Je suis avec David jusqu’au bout parce que Brian Kemp était le pire gouverneur du pays en matière d’intégrité électorale !” il a écrit.

Le bilan de M. Trump pour influencer les résultats primaires républicains cette saison a été mitigé. Les candidats retenus soutenus par Trump incluent JD Vance, l’auteur de “Hillbilly Elegy” et candidat au Sénat américain de l’Ohio, et Doug Mastriano, un candidat au poste de gouverneur de Pennsylvanie qui fait écho aux fausses allégations de fraude électorale de M. Trump. Mais d’autres candidats de Trump ont perdu des concours primaires républicains de haut niveau en Caroline du Nord, au Nebraska et en Idaho.

M. Trump a approuvé une vaste liste de candidats républicains en Géorgie, où lui et certains de ses alliés font l’objet d’une enquête dans le comté de Fulton pour avoir potentiellement enfreint le droit pénal de l’État dans leurs tentatives d’interférer avec les résultats de l’élection présidentielle. Mais les résultats des membres de l’équipe Trump de Géorgie cette saison primaire peuvent varier.

Un récent sondage d’Atlanta Journal-Constitution auprès d’électeurs républicains probables montre le candidat au Sénat américain et ancien porteur de ballon de l’Université de Géorgie Herschel Walker avec une grande avance dans sa course primaire, probablement aidé à la fois par l’approbation de M. Trump et le statut de M. Walker en tant que footballeur. Légende. Le même sondage montre le candidat soutenu par Trump au poste de secrétaire d’État, le représentant américain Jody Hice, dans une course primaire serrée contre le titulaire Brad Raffensperger.

Le sondage AJC d’avril montre que M. Kemp a une avance de 23 points sur M. Perdue; un sondage plus récent de Fox News a montré que le gouverneur était en avance de plus de 30 points. M. Perdue, dont les apparitions cette semaine comprenaient un événement Bikers for Trump à Plainville, en Géorgie, espère que la forte participation électorale anticipée est un signe que les électeurs de Trump déplacent tranquillement l’aiguille dans sa direction et lui permettront au moins de forcer M. Kemp dans un second tour.

La campagne Kemp a largement dépassé et dépensé plus que la campagne Perdue, signe qu’une grande partie de la classe des donateurs géorgiens, qui a tendance à se méfier des turbulences politiques, préfère le statu quo. Et bien que M. Perdue ait bénéficié des publicités télévisées de groupes extérieurs mettant en vedette M. Trump, la campagne Perdue n’a pas été diffusée avec ses propres publicités depuis fin avril, selon Adimpact, une société de suivi des publicités.

M. Kemp, quant à lui, a annulé la colère de M. Trump en se concentrant sans relâche sur les affaires de son propre jardin. Mercredi, Norman Allen, le président de la commission du comté d’Upson, a félicité M. Kemp pour avoir personnellement pris ses appels en 2020 et promis une aide supplémentaire du gouvernement de l’État alors que le comté souffrait au cours des premiers mois de la pandémie de coronavirus.

M. Kemp a également distribué de manière stratégique le butin de l’exécutif, y compris des nominations gouvernementales convoitées, en gardant ses compatriotes républicains de Géorgie dans son camp, ou du moins à l’écart. Cela semblait être le cas plus tôt cette année, lorsque le conseil d’administration qui supervise le système des collèges publics de Géorgie, qui est rempli de loyalistes de Kemp, a choisi comme chancelier du système Sonny Perdue, un ancien gouverneur de Géorgie et membre du cabinet Trump qui se trouve être le cousin de David Perdue. .

Avant son discours de souche à Thomaston, M. Kemp s’est mêlé à la foule, les manches de sa chemise en vichy rouge retroussées, serrant la main de vieilles connaissances, parlant des fêtes de hayon des saisons de football passées et louant le moxie de sa mère octogénaire.

M. Kemp est conscient que ce genre d’accueil chaleureux, de la part d’une foule rurale, majoritairement blanche, coexiste avec un fort dégoût pour lui à gauche et de la part de voix influentes en dehors de la Géorgie. En 2018, un certain nombre de démocrates de haut niveau ont décrit certaines mesures qu’il avait prises en tant que secrétaire d’État comme des tactiques de suppression des électeurs. Certains d’entre eux ont utilisé des variantes du mot «voler» pour décrire la défaite de M. Kemp contre la démocrate Stacey Abrams cette année-là dans la course au poste de gouverneur. Mme Abrams, qui a également allégué que M. Kemp s’était livré à la suppression d’électeurs, n’a jamais concédé dans ce concours.

Ses quatre années au pouvoir ont apporté plus de controverse. Le président Biden a décrit la loi radicale que M. Kemp a signée à la suite des élections de 2020 pour restreindre l’accès au vote “Jim Crow au 21e siècle”. Et M. Kemp a été vivement critiqué pour sa décision, en avril 2020, d’autoriser la réouverture de nombreuses entreprises de l’État aux premiers stades de la pandémie de coronavirus.

Dans son discours à Thomaston, M. Kemp a déclaré qu’il savait que ces critiques étaient erronées, car il avait écouté les électeurs. “Je savais à quel point ils souffraient, parce que j’avais de leurs nouvelles”, a-t-il déclaré à propos des propriétaires d’entreprises et des travailleurs de Géorgie touchés par la pandémie. « Je leur parlais. Je parlais aux barbiers, aux cosmétologues, aux serveuses et aux restaurateurs.

Le gouverneur n’a fait aucune mention de David Perdue, ni de M. Trump, mais a plutôt regardé vers l’avenir, avec de multiples mentions de Mme Abrams, qu’il affrontera aux élections générales s’il y arrive. “Nous nous battons pour l’âme de notre État, vous tous”, a-t-il déclaré. “Nous nous levons chaque matin pour nous assurer que Stacey Abrams ne sera pas notre gouverneur ou notre prochain président”, a-t-il déclaré.

Il a ajouté: “Continuez à hacher, que Dieu vous bénisse et merci d’être venu.”