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Ce sera toujours Old Trafford, mais le sentiment autour de la vente des droits de dénomination a changé

« Je suis ravi que notre maison porte le nom d’un conglomérat multinational », n’a jamais déclaré aucun fan de football.

Mais beaucoup l’ont accepté comme une norme du football. Arsenal joue à l’Emirates Stadium, Manchester City à l’Etihad Stadium, Brighton à l’Amex Stadium. N’étaient-ils pas autrefois respectivement appelés Ashburton Grove, City of Manchester Stadium et Falmer Stadium ?

Le Camp Nou reconstruit de Barcelone sera le Spotify Camp Nou. C’est le même Barcelone qui, pendant des décennies, a refusé ne serait-ce que de ternir le torse de ses maillots avec un sponsor commercial, avant d’introduire gentiment l’association caritative UNICEF en 2006. Et maintenant, comme la plupart des autres clubs, il s’agit de celui qui leur offre le la plupart. Il faut absolument que les joueurs paient – ​​car c’est là que finit la majeure partie de l’argent.

Même si ce n’est pas toujours simple.

Le Real Madrid envisageait d’obtenir des droits de dénomination pour son Bernabeu réaménagé, jusqu’à ce qu’il ne le fasse pas. Tottenham Hotspur n’a pas encore trouvé de sponsor pour sa splendide nouvelle maison, plus de cinq ans après son ouverture. Peu importe.

En tant que supporter de Manchester United, je n’aimais pas L’AthlétiqueSelon l’histoire, le club envisage de vendre les droits de dénomination d’un Old Trafford rénové ou neuf. Qu’y a t-il à célébrer? Et Sir Jim Ratcliffe n’a-t-il pas répondu, interrogé à ce sujet il y a un an : « Ce serait une hérésie. Je ne le changerais pas. C’est toujours Old Trafford.


Le copropriétaire Sir Jim Ratcliffe souhaite augmenter ses revenus pour financer soit un Old Trafford rénové, soit un nouveau stade (Daniel Leal/AFP via Getty Images)

L’histoire a certainement testé les sentiments des fans sur le sujet. Et le résultat ? Eh bien, le problème est loin d’être le même qu’il y a 10 ou 20 ans. Cela aurait alors été un sacrilège de construire un pont commercial trop loin.

Or, dans un sondage du fanzine United We Stand qui proposait aux lecteurs trois options au sujet des droits de dénomination d’Old Trafford, 47 pour cent ont déclaré que ce n’était pas grave, 38 pour cent ont déclaré qu’ils étaient totalement contre et le reste, 15 pour cent étaient incertains.

Les temps ont changé. J’ai martelé les amis de Liverpool lorsque leur Kop sacré a été rebaptisé McDonald’s Kop dans les années 2000, parce que je savais que cela les mettrait fin. Mais maintenant? Nous avons plus ou moins atteint le stade où les clubs se mettent dans une situation financière désavantageuse s’ils ne le faites pas vendre le nom de leur maison. Et à quel point est-ce déprimant ? Tout cela juste pour aider à donner 300 000 £ par semaine à un futur joueur, car un salaire de 250 000 £ par semaine ne l’incitera pas à signer pour vous.

Old Trafford sera toujours Old Trafford pour moi, mais que se passerait-il s’il s’agissait d’un nouveau stade avec un nouveau nom – un stade qui est intégré dès le départ et qui n’a jamais vraiment été appelé autrement auparavant, comme Emirates ? Parce que la reconnaissance des sponsors est plus difficile s’il y a plusieurs sponsors au fil des années. Le prénom a tendance à rester, mais même cela doit être fait avec précaution : Cellnet Riverside Stadium, ça vous dit ? C’est ainsi que s’appelait la nouvelle maison de Middlesbrough lors de son ouverture en 1995.

Bolton Wanderers a opté pour Reebok lors de l’ouverture de Reebok en 1997. Une entreprise avec des racines locales et tout ça. Il s’appelle désormais le Toughsheet Community Stadium. Difficile pour eux si les gens l’appellent encore le Reebok, une décennie après que l’endroit soit devenu le Macron.

Je voyage partout dans le monde pour assister aux pré-saisons de Manchester United et il est rare qu’un stade ne porte pas le nom d’un sponsor. Ces dernières années, cela a notamment été le cas de l’Optus (Perth en Australie). Le mois prochain aux États-Unis, Manchester United jouera au SoFi de Los Angeles et au Snapdragon de San Diego. En Allemagne, pays très apprécié des supporters, j’ai vu des matchs dans une douzaine de stades prestigieux qui portaient tous le nom d’un sponsor.

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United affrontera Arsenal au SoFi Stadium de Los Angeles le mois prochain (Mark Leech/Hors-jeu/Hors-jeu via Getty Images)

Ce n’est pas de la résignation, et j’ai apprécié que le Melbourne Cricket Ground en Australie, où United a joué en 2022, s’appelle toujours ainsi et n’ait pas eu besoin de vendre un peu de son âme.

J’ai également commencé à ignorer les noms des stades sponsorisés en Angleterre et à utiliser ceux que je connais, car ils n’ont qu’une seule chance d’obtenir un nom.

J’ai achevé il y a quelques mois les terrains de la 92e Ligue de football d’Angleterre, à London Road, à Peterborough United. Sauf que lorsque je suis arrivé dans ce qui est l’un de ces lieux britanniques typiquement traditionnels avec quatre projecteurs et quatre tribunes d’apparence et de taille complètement différentes, j’ai appris qu’il s’appelait désormais le Weston Homes Stadium. Pas pour moi, ce n’est pas le cas – et probablement pas pour leurs fans.

C’est votre choix, votre histoire.

Il y a des fans de United qui appellent encore la tribune Sir Alex Ferguson « le porte-à-faux », ou la tribune Est comme « K », puisqu’une grande partie de celle-ci s’appelait autrefois K Stand.

Tout semble à vendre dans le football, tout peut être marchandisé moyennant un prix, mais il y a des problèmes plus importants pour ce fan en particulier. Prix ​​des billets, pour un. Même dans ce cas, cela dépend du fan auquel vous demandez. J’ai été alarmé par le prix des billets pour la tournée aux États-Unis l’été dernier, mais quand je suis arrivé sur place, cela n’a guère posé de problème aux gens qui les avaient achetés.

Si un sponsor du stade pouvait apporter quelque chose de positif, comme des billets subventionnés ou le maintien de prix plus bas pour les jeunes supporters, cela serait alors le bienvenu.

En fait, le simple fait d’augmenter la capacité d’Old Trafford, que ce soit par le réaménagement du terrain actuel ou par une nouvelle partie du stade financée par les droits de dénomination, serait plus acceptable que rien ne se passe. Mais nous savons tous que lorsque quelque chose devient la norme dans le football, cela devient alors la norme – une autre source de revenus.

Je peux voir une synergie si un nouvel Old Trafford est construit avec un nouveau nom, et je soupçonne que cela ressemblerait à ce que Barcelone a fait, le « Quelque chose » Old Trafford.

S’il s’agit d’un accord avec une entreprise perçue comme cool, cela permettra d’éviter une certaine indignation. Alors que le Glazer Dome pourrait provoquer une émeute.

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Si United veut le meilleur stade du monde, il doit démolir Old Trafford.

(Photo du haut : Darren Staples/AFP via Getty Images)


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