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Ce qu’il faut savoir sur les troubles politiques au Pérou

Le Pérou a été secoué ces dernières années par des troubles politiques, des changements rapides de présidents et des scandales et enquêtes constants. Mais mercredi a peut-être été l’une des journées les plus tumultueuses de l’histoire récente du pays.

Le Congrès avait prévu un vote dans l’après-midi sur l’opportunité de destituer le président, Pedro Castillo, pour corruption. Mais, le président, cherchant à contrecarrer le vote, a annoncé la dissolution du Congrès et l’installation d’un gouvernement d’urgence, dans ce qui a été rapidement et largement condamné comme une tentative de coup d’État.

Cette décision a choqué même les alliés du président et, à la fin de la journée, M. Castillo avait été démis de ses fonctions et était en état d’arrestation. Dina Boluarte, sa vice-présidente, est devenue présidente, la première femme à diriger le Pérou.

Le drame politique est le dernier défi de la jeune démocratie du pays, mais c’est aussi, peut-être, un signe de sa résilience.

Voici ce que nous savons jusqu’à présent.

M. Castillo, 53 ans, qui a été élu président l’an dernier, est né de parents agriculteurs analphabètes dans une région rurale pauvre sans égouts et sans accès aux soins de santé et aux écoles.

Même après que M. Castillo soit devenu enseignant, il a pratiqué l’agriculture pour compléter ses revenus. Il est devenu un militant syndical, aidant à organiser une grève pour un meilleur salaire des enseignants.

M. Castillo, un socialiste, a fait appel aux électeurs frustrés par l’establishment politique.

Il a fait campagne sur le slogan « Plus de pauvres dans un pays riche » et sur la promesse d’améliorer l’économie du pays et de réduire ses inégalités chroniques. Les taux de pauvreté élevés se sont également aggravés pendant la pandémie de coronavirus, augmentant d’environ 10%, l’une des augmentations les plus fortes non seulement en Amérique latine mais dans le monde, selon Hugo Nopo, économiste principal à la Banque mondiale.

Mais bien qu’il se soit présenté comme une rupture nette avec le passé corrompu du pays, il s’est rapidement retrouvé mêlé à des scandales et n’a pas tenu bon nombre de ses promesses.

Pendant des années, le Pérou a été entravé par la corruption politique qui a conduit à six présidents depuis 2016. Le mandat de M. Castillo n’a fait qu’aggraver le sentiment de dysfonctionnement politique.

Il a nommé cinq cabinets différents et parcouru plus de 80 ministres, dont certains manquaient de compétences ou d’expérience pertinentes et ont fait l’objet d’enquêtes liées à la corruption, à la violence domestique et au meurtre.

M. Castillo lui-même a fait l’objet de six enquêtes criminelles, notamment sur des accusations selon lesquelles il aurait dirigé une organisation criminelle pour tirer profit de contrats gouvernementaux et prétend avoir fait obstruction à la justice à plusieurs reprises.

Il a nié les accusations et certains de ses partisans disent qu’il a été victime d’un effort concerté pour réintégrer les anciennes élites dirigeantes.

Les législateurs fédéraux avaient tenté de destituer M. Castillo à deux reprises auparavant, et le troisième vote était prévu après qu’il eut menacé de dissoudre le Congrès.

Peu de temps après que M. Castillo a annoncé sa décision de court-circuiter le Congrès dans un discours télévisé à l’échelle nationale, il est devenu évident que sa tentative de s’emparer efficacement du pouvoir manquait de beaucoup de soutien.

Les forces armées et la police ont rejeté la décision de M. Castillo, de hauts responsables gouvernementaux ont démissionné en succession rapide, des experts juridiques ont qualifié son effort d’illégal et même l’ancien avocat personnel du président l’a réprimandé. Les États-Unis ont également rejoint le chœur de la dissidence.

Deux heures après l’annonce de M. Castillo, le Congrès a voté pour le destituer, avec 101 législateurs soutenant sa destitution, six contre et 10 s’abstenant.

M. Castillo a été vu mercredi après-midi sur des images télévisées quittant le palais présidentiel dans une voiture qui est ensuite entrée dans un commissariat. Alors qu’il y était détenu, Mme Boluarte a prêté serment en tant que nouvelle dirigeante du Pérou.

Plus tard mercredi, le bureau du procureur a déclaré qu’il avait ordonné son arrestation pour “rébellion”. La police a déclaré qu’il était détenu dans une base navale à la périphérie de Lima.

Mme Boluarte, 60 ans, est une ancienne avocate qui était membre d’un parti politique marxiste jusqu’à ce qu’elle en soit expulsée l’année dernière après avoir critiqué le chef du parti.

Mme Boluarte vient d’une zone rurale du Pérou et elle s’est présentée sur le ticket de M. Castillo l’année dernière, en tant que vice-présidente et ministre du développement et de l’inclusion sociale. Elle a démissionné de son poste de ministre le mois dernier, après que M. Castillo ait formé son dernier cabinet.

« Je viens du pays profond ; Je suis née et j’ai grandi dans une petite ville du Pérou », a déclaré Mme Boluarte après avoir prêté serment, faisant référence à Chalhuanca, Apurímac, sa ville natale, haut dans les Andes. “Je suis la dernière fille d’une famille nombreuse, une famille qui a vécu dans la précarité.”

Les troubles au Pérou reflètent des schémas similaires à travers l’Amérique du Sud, les démocraties en proie à la pauvreté, aux inégalités et à la corruption étant mises à l’épreuve par la montée du populisme et une méfiance générale à l’égard de l’élite politique.

Et tout comme dans d’autres pays, dont le Brésil et la Colombie, la démocratie péruvienne, bien que fragile, s’est avérée résiliente. Certains dirigeants de gauche de la région ont critiqué les actions de M. Castillo.

L’ambassadrice américaine au Pérou, Lisa Kenna, dans une interview jeudi, a qualifié la réponse à la tentative de M. Castillo de dissoudre le Congrès de “victoire pour la démocratie au Pérou”.

José Carlos Requena, analyste politique péruvien, a écrit dans El Comercio, un journal péruvien, que le Congrès « a su donner un canal constitutionnel à la difficulté ».

Pourtant, certains experts ont mis en garde contre la célébration d’une victoire institutionnelle, arguant que la tentative ratée de M. Castillo de prendre le pouvoir était peut-être davantage le résultat de son incapacité à galvaniser le soutien plutôt que la force des normes démocratiques.

Beaucoup dépendra de la manière dont le gouvernement de Mme Boluarte relèvera les défis politiques et économiques du pays.

“Depuis que le nouveau président a prêté serment, il y a eu une sorte de soulagement, de calme, mais un calme qui pourrait être de courte durée”, a déclaré Roxana Barrantes, professeur à l’Université pontificale catholique du Pérou.

Un quart des 33 millions d’habitants du Pérou vivent dans la pauvreté. Les Nations Unies ont averti en novembre que le pays avait le taux d’insécurité alimentaire le plus élevé d’Amérique du Sud, la moitié de la population n’ayant pas régulièrement accès à une nutrition suffisante.

“Le défi le plus important est celui de la prospérité partagée”, a déclaré M. Nopo, l’économiste de la Banque mondiale. “Nous sommes un pays qui s’est caractérisé par une bonne stabilité macroéconomique, mais il a encore de sérieux défis à relever pour rendre cette aubaine macroéconomique aussi inclusive que souhaitable.”

La pandémie et la guerre en Ukraine ont contribué à une énorme augmentation des prix des produits de base et d’autres produits essentiels, y compris les engrais, déclenchant des protestations généralisées.

L’exploitation minière, un élément clé de l’économie, a été un moteur de la croissance du pays au cours des deux dernières décennies, mais elle est également une source majeure de pollution et contribue au changement climatique.

La corruption chronique a touché les plus hauts échelons du pouvoir. Ces dernières années, trois présidents ont été contraints de quitter leurs fonctions après des accusations de corruption.

M. Castillo est le sixième ancien président à faire face à une peine de prison au cours de ce siècle : Alberto Fujimori purge une peine de prison ; Ollanta Humala et sa femme ont passé neuf mois en prison préventive ; Pedro Pablo Kuczynski a passé trois ans en résidence surveillée ; Alan García s’est suicidé quelques instants avant qu’un procureur n’arrive à son domicile pour l’arrêter; et Alejandro Toledo attend son extradition des États-Unis pour faire face à des accusations de corruption.

La succession rapide des présidents est également un symptôme d’instabilité institutionnelle, et le Congrès est l’une des institutions les moins fiables du pays, selon un récent sondage.

Les efforts de M. Castillo pour démanteler le Congrès avaient des échos du passé.

Il y a trente-deux ans, M. Fujimori, un autre outsider anti-establishment, a été élu président. Il est arrivé au pouvoir alors que l’hyperinflation ravageait l’économie péruvienne et que des groupes rebelles de gauche menaient des campagnes de terreur au cours desquelles des dizaines de milliers de personnes ont été tuées.

Deux ans après son élection, M. Fujimori a organisé un coup d’État avec le soutien de l’armée, suspendu la Constitution et gouverné en dictateur.

Au cours de la campagne anti-insurrectionnelle de son gouvernement, des dizaines de civils sont morts dans des exécutions extrajudiciaires aux mains d’escadrons de la mort que les procureurs ont déclaré que M. Fujimori avait créés.

En 1995, il a été réélu et a rétabli le régime démocratique, mais son gouvernement a fait l’objet de critiques croissantes et a été accusé de massacres continus de civils et de corruption. Il a démissionné en 2000.

En 2009, M. Fujimori a été condamné à 25 ans de prison pour atteintes aux droits humains.

Sa fille Keiko Fujimori a perdu de justesse l’élection présidentielle de l’an dernier face à M. Castillo.

Elda Cantu reportage contribué.

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