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Ce qu’il faut savoir sur le cancer de la peau et comment le prévenir, selon un médecin

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Le cancer de la peau est de loin la forme de cancer la plus répandue aux États-Unis, selon le Société américaine du cancer.

À l’approche de l’été dans l’hémisphère nord, il est temps de consulter l’experte en bien-être de CNN et médecin urgentiste, la Dre Leana Wen, sur les dangers du cancer de la peau et la nécessité d’une exposition solaire en toute sécurité.

À l’approche de l’été, que devons-nous savoir sur le risque de développer un cancer de la peau ? Et comment savoir si un grain de beauté ou une décoloration de la peau doit être examiné ? Quel prestataire de soins de santé faut-il contacter en cas de problème ? Les gens devraient-ils subir des examens de dépistage du cancer de la peau sur tout le corps ? Les auto-examens sont-ils utiles ?

Wen a quelques réponses à nous apporter, ainsi que les mesures que chacun peut prendre pour réduire le risque de développer un cancer de la peau. Médecin urgentiste et professeur agrégé adjoint à l’Université George Washington, elle était auparavant commissaire à la santé de Baltimore.

CNN : J’ai été surprise d’apprendre que le cancer de la peau est si courant. Quelles sont les principales formes de cancer de la peau ?

Dre Leana Wen : Il y a trois formes principales du cancer de la peau. Le type le plus courant est appelé carcinome basocellulaire. Ces cancers peuvent ressembler à une bosse transparente surélevée sur la peau et surviennent le plus souvent sur la tête, le cou et d’autres zones les plus exposées au soleil. Bien que ces cancers se développent généralement lentement, ils peuvent s’étendre en profondeur et endommager les nerfs et les os.

Le carcinome épidermoïde est le deuxième type de cancer de la peau le plus courant. Celles-ci ressemblent souvent à une bosse rouge et peuvent se manifester par une plaie ou une plaie qui guérit puis se rouvre. Celles-ci ont également tendance à apparaître dans les zones fréquemment exposées au soleil et peuvent également apparaître sur les lèvres et les oreilles. Ils peuvent s’étendre en profondeur et se propager à d’autres parties du corps.

Le mélanome est le troisième type qu’il est essentiel de connaître. En effet, même s’il ne représente que 1 % du total des cancers, c’est le cause de la majorité des décès du cancer de la peau. Aux États-Unis, en 2024, plus de 8 000 personnes mourront chaque année de ce cancer.

Le mélanome peut se développer au sein d’un grain de beauté déjà existant ou sous la forme d’une nouvelle tache sombre sur la peau. Il existe également une association avec l’exposition au soleil et le mélanome. Selon l’American Cancer Society, même si le risque de mélanome augmente avec l’âge, il est l’un des cancers les plus courants chez les jeunes adultes.

Anastasiia Stiahailo/iStockphoto/Getty Images

Des auto-examens de routine peuvent contribuer à la détection précoce du cancer de la peau.

CNN : Comment peut-on savoir si un grain de beauté ou une décoloration de la peau doit être examiné par un professionnel de la santé ?

Loupe: Il y a un Règle « ABCDE » qui décrit les signes d’avertissement qui pourraient signifier un mélanome. A signifie asymétrie, si la forme d’une moitié du grain de beauté ne correspond pas à l’autre. B est pour frontière. Un grain de beauté aux bords flous et irréguliers pourrait être préoccupant. C pour couleur, c’est-à-dire un grain de beauté qui a plusieurs couleurs et nuances. D est pour le diamètre. Certains mélanomes peuvent être très petits, mais la plupart mesurent plus de 6 millimètres, soit environ ¼ de pouce de large. E signifie évolution, ce qui signifie que le grain de beauté a changé au cours des dernières semaines ou mois.

Quiconque remarque ces caractéristiques d’un grain de beauté devrait le faire examiner. De plus, les personnes qui remarquent une nouvelle croissance, une tache ou une bosse dont la taille augmente avec le temps, une décoloration de la peau qui provoque une gêne ou une plaie qui ne s’améliore pas devraient également consulter un médecin.

CNN : Les gens devraient-ils prendre rendez-vous avec un dermatologue ? Et s’ils n’en ont pas ?

Loupe: Ceux qui ont un dermatologue doivent d’abord contacter cette personne. Parfois, une référence par un prestataire de soins primaires peut être nécessaire.

Les personnes qui présentent des signes inquiétants pouvant évoquer un mélanome doivent clairement en indiquer la raison – qu’elles ont un changement de taille ou de couleur d’un grain de beauté, par exemple, et qu’elles s’inquiètent du cancer de la peau.

CNN : Est-il recommandé à tout le monde de subir régulièrement des tests de dépistage du cancer de la peau ?

Loupe: L’influent groupe de travail américain sur les services de prévention a publié un recommandation en 2023, il n’existe pas suffisamment de preuves pour évaluer les avantages par rapport aux risques d’un examen visuel régulier de la peau comme méthode de dépistage du cancer de la peau.

Il est important de noter qu’il s’agit de la recommandation générale pour les personnes présentant un risque moyen de cancer de la peau et qui n’ont pas de grains de beauté ou de taches suspectes. Les personnes qui constatent de nouveaux changements cutanés inquiétants doivent s’assurer de contacter immédiatement leur médecin.

De plus, les personnes présentant un risque accru de cancer de la peau devraient demander à un dermatologue si elles doivent subir des examens cutanés réguliers. Celles-ci sont effectuées par inspection visuelle par le médecin, ce qui signifie que le médecin examine tout le corps. Certains grains de beauté peuvent être retirés pour une biopsie afin de déterminer s’ils sont cancéreux.

CNN : Quels sont les facteurs qui exposent une personne à un risque plus élevé de cancer de la peau ?

Loupe: L’un des principaux facteurs est l’exposition aux rayons ultraviolets (UV). Les personnes qui sont largement exposées au soleil, qui ont des antécédents de coups de soleil et qui utilisent un lit de bronzage courent un risque élevé. L’âge est également un facteur de risque ; plus une personne est exposée longtemps aux UV, plus son risque est élevé. Les personnes ayant 50 grains de beauté ou plus courent également un risque plus élevé, tout comme les personnes au teint clair.

Il existe également des facteurs de risque spécifiques liés aux antécédents médicaux personnels et familiaux. Ceux-ci incluent des antécédents personnels ou familiaux de cancer de la peau, des antécédents de lésions précancéreuses telles que les kératoses actiniques, certains troubles génétiques tels que le xeroderma pigmentosum et des antécédents d’immunosuppression. Les personnes présentant des facteurs de risque, ou qui n’en sont pas certains, devraient contacter leur médecin pour élaborer un plan de dépistage.

CNN : Qu’en est-il des auto-examens ? Est-ce que ceux-ci peuvent être utiles ?

Loupe: Oui. C’est une bonne idée que tout le monde vérifie sa peau pour détecter la présence de grains de beauté. Recherchez les signes avant-coureurs ABCDE ainsi que toute nouvelle tache ou plaie qui provoque des démangeaisons, une sensibilité ou une douleur.

Les gens devraient également penser à vérifier partout sur leur corps. Bien que le cancer de la peau soit plus probable dans les zones exposées au soleil, d’autres endroits sont également possibles, notamment la paume des mains, la plante des pieds et les zones génitales.

Un bon moment pour vérifier est lorsque vous prenez une douche, un bain, changez de vêtements ou appliquez une lotion. Vous pouvez également demander l’aide d’un membre de votre famille ou d’un ami, en particulier dans les zones difficiles à voir comme le cuir chevelu.

CNN : Quelles sont les mesures à prendre pour réduire le risque de développer un cancer de la peau ?

Wen : Réduire l’exposition aux UV est une étape cruciale que chacun peut franchir. Cela signifie, lorsque cela est possible, rester à l’ombre ; porter des vêtements qui couvrent les bras et les jambes ; porter un chapeau qui couvre le visage, la tête, les oreilles et le cou ; et en utilisant régulièrement un écran solaire à large spectre avec un facteur de protection solaire (FPS) d’au moins 30.

Vous pouvez vous tourner vers le excellente ressource du groupe de travail environnemental sur le choix des écrans solaires que j’utilise et que je recommande à tout le monde de trouver une crème solaire efficace qui convient à votre style de vie, votre budget et vos préférences personnelles.

Les gens doivent garder à l’esprit que les rayons UV pénètrent et peuvent causer des dommages non seulement en été mais tout au long de l’année. De plus, les UV ne sont pas seulement présents par temps ensoleillé, mais également par temps nuageux, et les rayons peuvent se refléter sur des surfaces comme la neige, le sable et l’eau. Et ce ne sont pas seulement les personnes à la peau claire qui peuvent avoir un cancer de la peau ; des individus de toutes les couleursy compris ceux à la peau brune et noire, peuvent développer un cancer de la peau.

Enfin, j’exhorte fortement les gens à ne pas utiliser de lits de bronzage intérieurs. Ceux-ci exposent les utilisateurs à des niveaux élevés de rayons UV et augmentent le risque de développer un cancer de la peau.


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