Ce qui se passe? Les experts expliquent

Un entrepreneur tient une pancarte indiquant « Slow » sur Van Ness Boulevard à San Francisco, Californie, États-Unis, le lundi 22 mars 2021.

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LONDRES — La pandémie de Covid-19 a non seulement un impact sismique sur la santé publique mondiale, mais provoque également le chaos pour l’économie, les perturbations de la chaîne d’approvisionnement et les pénuries de main-d’œuvre étant un gros problème pour les entreprises du monde entier.

Les changements qui ont eu lieu sur le marché du travail sont de plus en plus prononcés, de nombreuses personnes abandonnant volontairement leur poste alors que la demande de travailleurs augmente à mesure que les économies rouvrent.

Les économistes affirment que l’évolution démographique, comme le vieillissement et les départs à la retraite, est un facteur à l’origine des pénuries, ainsi que des contrôles aux frontières et des limites d’immigration, et des demandes de meilleurs salaires et de modalités de travail flexibles.

Les dernières données sur le travail aux États-Unis, par exemple, montre que davantage de travailleurs sont prêts à quitter leur emploi ou à changer d’emploi. L’enquête mensuelle la plus récente sur les offres d’emploi et la rotation de la main-d’œuvre du département du Travail des États-Unis, publié la semaine dernière, a montré qu’il y avait 10,4 millions d’offres d’emploi en août tandis que le nombre de personnes quittant leur emploi (le soi-disant « taux de démissions ») s’élevait à 4,3 millions, le niveau le plus élevé enregistré depuis décembre 2000.

Les secteurs particulièrement touchés par les départs de travailleurs étaient l’hébergement et les services de restauration, le commerce de gros et l’éducation des gouvernements étatiques et locaux.

Le problème n’est pas seulement américain, de nombreux pays du monde connaissant une pénurie de main-d’œuvre. C’est important car cela exacerbe les perturbations de la chaîne d’approvisionnement dans le monde entier, les industries clés ayant du mal à reprendre leur élan en raison d’un manque de travailleurs ou de matières premières.

Cela perturbe les réseaux de production et d’approvisionnement locaux et mondiaux, entravant la croissance économique et provoquant des pénuries de produits et de services pour les consommateurs.

Lire la suite: Le chaos de la chaîne d’approvisionnement frappe déjà la croissance mondiale. Et c’est sur le point d’empirer

Des experts évaluent l’impact potentiel que les pénuries de main-d’œuvre pourraient avoir sur les économies des États-Unis, du Royaume-Uni et de la zone euro. Ils soulignent également que si la pandémie a accentué et souligné les pénuries de main-d’œuvre, les racines de ces problèmes sont pré-pandémiques.

« Le manque de travailleurs qualifiés n’est pas seulement un autre symptôme de l’économie post-confinement, mais aussi le résultat d’évolutions plus fondamentales aux États-Unis, dans la zone euro et au Royaume-Uni », économistes d’ING Carsten Brzeski, James Knightley, Bert Colijn et James Smith a écrit mardi dans une note.

Que se passe-t-il avec les travailleurs américains?

En examinant les facteurs cycliques et plus fondamentaux de ces pénuries, les économistes d’ING ont examiné les similitudes et les différences entre les marchés du travail à travers le monde.

Aux États-Unis, ils ont noté que l’économie avait pleinement récupéré toute la production économique perdue causée par la pandémie, bien que « l’emploi reste à 5 millions [jobs] en dessous du niveau de février 2020. » Cela n’est cependant pas dû à un manque de demande de travailleurs.

« Il y a actuellement plus de dix millions d’offres d’emploi réparties dans tous les secteurs avec une proportion record d’entreprises augmentant les salaires pour essayer d’attirer du personnel. Il s’agit plutôt d’un problème d’offre de travailleurs, qui à la fois freine la production et augmente l’inflation pressions dans l’économie. »

Une explication possible à cela est que les ménages ont constitué des tampons d’épargne et n’ont aucune urgence à retourner au travail, notent les économistes, mais le problème pourrait être plus structurel que cela.

« Nous pensons qu’il y a une perte plus permanente de travailleurs entraînée par un grand nombre de travailleurs âgés qui prennent une retraite anticipée. L’idée de retourner au bureau et les trajets quotidiens peuvent sembler désagréables pour de nombreuses personnes et la flambée des marchés boursiers ayant stimulé 401 000 régimes de retraite , la retraite anticipée peut sembler une option très attrayante », ont-ils noté, ajoutant que la fermeture des frontières aura freiné l’immigration et que le ralentissement des taux de natalité signifie que moins de jeunes travailleurs entrent désormais sur le marché du travail.

Le directeur Nathan Hay vérifie la température des élèves à leur retour à l’école le premier jour des cours en personne dans le comté d’Orange à l’école élémentaire Baldwin Park le 21 août 2020 à Orlando, Floride, États-Unis. Des masques faciaux et des contrôles de température sont requis pour tous les élèves, car le nombre de morts en Floride du COVID-19 dépasse désormais les 10 000, certains enseignants refusant de retourner dans leurs salles de classe en raison de problèmes de santé.

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« Si cela est correct, les pénuries sur le marché du travail pourraient persister bien plus longtemps que ne le prévoit la Réserve fédérale, ce qui signifie que les entreprises augmenteront de plus en plus leurs salaires pour attirer du personnel », a déclaré ING.

« Non seulement cela, mais les taux de démission élevés suggèrent que les entreprises pourraient également devoir augmenter les salaires pour conserver le personnel qu’elles ont actuellement, compte tenu des coûts élevés du roulement des travailleurs sur le moral, la formation et la satisfaction de la clientèle. Cela indique une pression inflationniste accrue pour la Fed à réagir avec des taux d’intérêt augmentant plus tôt et plus rapidement que les prix actuellement fixés par les marchés financiers. »

Qu’en est-il du Royaume-Uni ?

Des camions et des automobiles s’approchent du tunnel de Dartford au Royaume-Uni le 3 septembre 2021.

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Les règles sur les visas post-Brexit rendent plus difficile pour les ressortissants de l’UE de travailler au Royaume-Uni dans des rôles moins rémunérés et ING a déclaré que cela signifie qu’il sera en permanence plus difficile pour les entreprises britanniques de recruter du personnel à l’étranger. « Modifications récentes des visas temporaires pour des rôles spécifiques, y compris les camions [truck] conducteurs, il est peu probable qu’ils fassent une énorme différence dans cette histoire », ont-ils noté.

Comme en Europe, le Royaume-Uni doit également relever des défis structurels, à savoir que la croissance de la population en âge de travailler devrait ralentir au cours de la prochaine décennie. ING a noté que « comme les États-Unis, cela peut amplifier certaines des pénuries actuelles, mais c’est aussi un frein structurel à la croissance potentielle du Royaume-Uni ».

Et la zone euro ?

À l’instar du Royaume-Uni, la zone euro voisine a cherché à limiter les pertes d’emplois massives pendant la pandémie en introduisant des régimes de congé (où le gouvernement subventionnait les revenus des travailleurs afin d’arrêter les licenciements).

« A 7,5%, le taux de chômage n’est plus qu’à 0,4 point de pourcentage de son plus bas historique, atteint en mars de l’année dernière », a noté ING.

Pourtant, alors que les inquiétudes concernant les pénuries de main-d’œuvre ont commencé plus tard qu’aux États-Unis et sont moins pressantes qu’au Royaume-Uni, « elles sont de plus en plus mentionnées comme une préoccupation pour les entreprises », a ajouté ING.

« Plus que jamais, les entreprises de l’industrie rapportent le travail comme facteur limitant la production, dans les services ce nombre est toujours en deçà des sommets historiques. »

L’industrie automobile européenne a été touchée par des arrêts de production pendant la pandémie.

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