Ce qui a dominé le Forum économique mondial

Le Forum économique mondial annuel, retardé de sa date hivernale normale par Covid, s’est terminé. La conférence de haut niveau, qui attire des dirigeants du gouvernement, des entreprises et des organisations à but non lucratif, est de retour pour la première fois depuis que le coronavirus a fermé le monde – mais au milieu d’une guerre en Europe.

DealBook était à portée de main, et voici nos gros plats à emporter :

Les dirigeants s’inquiètent d’un ralentissement. Presque toutes les conversations avec les chefs d’entreprise ont été dominées par la manière de gérer la hausse des taux d’intérêt, l’inflation et les chocs de la chaîne d’approvisionnement, ces deux derniers ayant été exacerbés par l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Pour les entreprises technologiques, cela nécessite un énorme ajustement après deux ans avec le vent de la croissance dans le dos. “C’est juste une question de ces externalités”, a déclaré le PDG de PayPal, Dan Schulman, lors d’une session. “Et nous adoptons tous une vision conservatrice de cela en ce moment.” (La société de paiement a licencié des dizaines d’employés cette semaine.) Un certain nombre de dirigeants de la technologie ont déclaré à DealBook que l’ambiance à San Francisco parmi les PDG de start-up est actuellement sombre.

Les dirigeants sont aux prises avec une transition énergétique qui, selon beaucoup, ne sera pas facile. “Nous devons accepter qu’il y aura une certaine douleur dans le processus”, a déclaré Kjerstin Braathen, PDG du géant norvégien des services financiers DNB, lors d’une session. «Le rythme dont nous avons besoin ouvrira aux faux pas; il s’ouvrira à des pénuries d’énergie; cela créera des pressions inflationnistes, et nous devons commencer à en parler. Braathen a fait valoir qu’en raison des dommages potentiels du changement climatique, la douleur en valait la peine. Lors d’une session distincte, Jim Hagemann Snabe, président de Siemens, a déclaré que le “couteau le plus tranchant de l’arsenal des décideurs politiques” lorsqu’il s’agit de lutter contre le changement climatique consiste à mettre un prix mondial sur les émissions de CO2.

Crypto, le métaverse et l’espace ont atterri à Davos. Mais DealBook a souvent entendu des participants dire qu’il serait difficile d’équilibrer l’enthousiasme pour ces industries avec la réalité financière du ralentissement technologique et l’impact d’un éventuel découplage supplémentaire avec la Chine. “Nous avons le luxe de continuer à investir et à grandir, et j’espère que nous aurons l’opportunité de profiter de la récession de différentes manières”, a déclaré le PDG de Ripple, Brad Garlinghouse, à DealBook. “Il sera plus facile d’embaucher des gens”, a déclaré Garlinghouse, le chef de l’une des plus grandes entreprises de cryptographie, faisant écho au type d’optimisme face à l’adversité qui est typique de Davos.

La guerre en Ukraine a jeté un voile sur l’événement. De nombreux appels ont été lancés tout au long de la conférence, notamment par le président du WEF, Klaus Schwab, en faveur d’un plan Marshall pour aider à reconstruire l’Ukraine. (Le plan Marshall était un programme américain qui a aidé à reconstruire l’Europe à la suite de la Seconde Guerre mondiale). Le secrétaire aux Transports Pete Buttigieg a déclaré que les États-Unis soutiendraient de tels efforts. Mais lors d’un panel à Davos, certains législateurs américains ont également précisé que s’ils continuaient d’être unis dans leur défense de l’Ukraine, le soutien futur devrait s’accompagner d’une plus grande transparence dans la manière dont l’argent que les États-Unis envoient à l’Ukraine est dépensé.

Plus de deux douzaines de SPAC disent qu’elles pourraient faire faillite. Selon le Wall Street Journal, au moins 25 sociétés qui ont fusionné avec des sociétés d’acquisition à vocation spéciale l’année dernière et l’année précédente auraient émis des avertissements de « continuité d’exploitation » ces derniers mois. C’est le dernier signe d’ombre sur le secteur SPAC autrefois en plein essor.

Substack abandonne ses efforts pour lever des fonds dans le ralentissement du marché. La start-up de la newsletter était en pourparlers pour lever environ 75 à 100 millions de dollars pour financer la croissance, la société étant évaluée à 750 millions de dollars à 1 milliard de dollars, mais elle a abandonné les pourparlers dans un signe de plus que le financement des jeunes entreprises dynamiques ne circulera plus comme librement comme dans le passé récent.

La Grande-Bretagne annonce une nouvelle taxe majeure sur les bénéfices pétroliers et gaziers. La taxe de 25% sur les bénéfices “extraordinaires” des sociétés pétrolières et gazières devrait rapporter plus de 6 milliards de dollars et aider à financer près de 19 milliards de dollars en paiements aux ménages pour les aider à faire face à des coûts énergétiques plus élevés. Hier, le chancelier de l’Échiquier Rishi Sunak a annoncé ces mesures, affirmant que les compagnies pétrolières avaient bénéficié d’une flambée des prix des matières premières, en partie due à la guerre en Ukraine.

Les tensions montent sur la façon de mettre fin à la guerre en Ukraine et de déclarer un vainqueur. Les dirigeants ukrainiens et d’Europe de l’Est ont résisté aux concessions territoriales, tandis que d’autres pays, comme la France et l’Italie, appellent à un compromis pour mettre fin aux combats, une position que l’ancien secrétaire d’État Henry Kissinger a également prise dans un discours à Davos cette semaine.

L’effondrement des prix de la cryptographie ce mois-ci a renouvelé l’examen des liens financiers non divulgués entre les influenceurs célèbres et les monnaies virtuelles qu’ils promeuvent auprès des masses sur les réseaux sociaux.

L’influenceur des médias sociaux Logan Paul, l’ancienne star de la NBA Paul Pierce et d’autres célébrités ont promu des monnaies numériques risquées et obscures, tout en omettant parfois de divulguer les liens financiers avec les projets, écrit David Yaffe-Bellany du Times. Kim Kardashian et Floyd Mayweather ont également gagné des millions de dollars en approuvant des investissements cryptographiques spécifiques et souvent douteux. Ils ont exhorté les fans à acheter des pièces obscures dont la valeur s’est rapidement effondrée, ou des collections peu connues de jetons non fongibles, les fichiers numériques uniques connus sous le nom de NFT.

Cela constitue une violation potentielle des réglementations fédérales en matière de commercialisation. “Vous avez ce profit éhonté de célébrités et d’autres, qui ne sont pas du tout désintéressés ou impartiaux”, a déclaré John Reed Stark, ancien chef de la branche de l’application de la loi sur Internet à la SEC. “Il y a beaucoup de potentiel de préjudice.”

Les procès arrivent. Même avant le récent ralentissement du marché de la cryptographie, une série de ces entreprises soutenues par des influenceurs s’étaient effondrées de manière spectaculaire. Des célébrités et d’autres font face à des poursuites judiciaires qui pourraient les obliger à indemniser les investisseurs pour leurs pertes.

Mais la zone grise juridique de la crypto signifie qu’il peut être difficile de punir les célébrités, même s’il s’avère qu’elles profitent injustement des promotions. En vertu de la loi fédérale, les personnes qui commercialisent des valeurs mobilières sont tenues de divulguer publiquement les paiements pour les promotions. En 2018, Mayweather a payé plus de 600 000 $ pour régler les accusations de la SEC selon lesquelles il n’avait pas correctement divulgué sa rémunération pour la commercialisation des offres initiales de pièces, l’équivalent cryptographique d’une offre publique initiale à Wall Street. Mais la règle qu’il a enfreinte ne s’applique qu’aux titres, comme les actions d’une entreprise, et on ne sait toujours pas quels produits cryptographiques répondent à cette norme juridique.


Matt Dwyer, le dirigeant de Patagonia qui supervise les chaînes d’approvisionnement du fabricant privé de vêtements de plein air. Patagonia et d’autres entreprises ont couper les ponts avec leurs fournisseurs chinois par crainte que les exploitations cotonnières chinoises, dont beaucoup se trouvent dans le Xinjiang, qui abrite une importante population de Ouïghours, aient largement recours au travail forcé.


L’abrogation attendue de Roe c. Wade ravive les inquiétudes concernant la vie privée à l’ère numérique. Les politiciens et les leaders des libertés civiles craignent que les informations personnelles, en particulier les données de localisation, ne soient utilisées contre les femmes qui demandent un avortement.

Cette semaine, 42 membres du Congrès ont envoyé une lettre au directeur général d’Alphabet, Sundar Pichai, exhortant l’entreprise à cesser de collecter et de stocker les données de localisation des clients et les historiques de recherche qui pourraient ensuite être utilisés pour identifier les personnes cherchant à avorter dans les États où il est illégal de le faire. alors.

C’est un autre cas où la ligne de démarcation dont les droits sont protégés en Amérique est l’écart de revenu, disent les défenseurs de la vie privée. Les smartphones Android, en particulier les modèles à bas prix, sont souvent livrés avec des trackers qui ne peuvent pas être facilement désinstallés, a déclaré William Budington de l’Electronic Frontier Foundation. Les iPhones plus chers offrent une plus grande confidentialité. Les législateurs, dans la lettre à Pichai, ont déclaré qu’Alphabet, la société mère de Google, “créait une nouvelle fracture numérique”.

Une connexion en ligne constante soulève des questions. Dans un monde post-Roe, les traces numériques pourraient être utilisées comme preuve circonstancielle devant les tribunaux. Les smartphones peuvent indiquer si le propriétaire s’est rendu dans une clinique d’avortement ou s’il a recherché en ligne des médicaments pour mettre fin à une grossesse. Les applications de suivi des règles qui vendent des données aux spécialistes du marketing peuvent indiquer que les femmes sont enceintes et à quel stade elles en sont.

Google a été parmi les leaders dans la protection des données des utilisateurs contre le gouvernement et les forces de l’ordre, dit Nate Wessler de l’ACLU Néanmoins, Wessler a déclaré à DealBook qu’en fin de compte, même Google aurait peu de capacité à lutter contre les mandats de recherche d’informations sur les utilisateurs. “S’il dispose de données et si le mandat est correct, il devra s’y conformer”, a déclaré Wessler à propos de Google. “Et c’est un problème de confidentialité dans de nombreuses circonstances, mais dans un avenir possible où les États criminaliseront les femmes enceintes et feront tout ce qu’ils peuvent pour trouver qui a demandé des services d’avortement, cela ne fait que souligner le danger que les entreprises s’assoient sur des données qui ne sont pas réellement nécessaires. pour leur fonctionnement.

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