ce que nous savons jusqu’à présent

Un technicien de laboratoire utilise une pipette pour traiter des échantillons afin de tester le nouveau coronavirus Covid-19, au laboratoire du laboratoire Biogroup dans l’ouest de Londres le 21 janvier 2021.

JUSTIN TALLIS | AFP | Getty Images

LONDRES – Une mutation récemment découverte de la variante delta fait l’objet d’une enquête au Royaume-Uni, craignant qu’elle ne rende le virus encore plus transmissible et sape davantage les vaccins Covid-19.

Pourtant, il existe de nombreuses inconnues entourant ce descendant ou sous-type de la variante delta – officiellement connue sous le nom d’AY.4.2 – que certains surnomment la nouvelle variante « delta plus ».

Les responsables de la santé du gouvernement britannique ont déclaré qu’il était trop tôt pour dire si la mutation pose un risque plus important pour la santé publique que la variante delta, qui elle-même est nettement plus infectieuse que la souche Covid-19 d’origine (et son successeur, la variante alpha).

Mais ils ont déclaré suivre de très près la mutation : elle représente désormais 6% des cas de Covid au Royaume-Uni qui ont été génétiquement séquencés à un moment où les infections dans le pays augmentent rapidement.

Voici ce que nous savons, et ne savons pas, sur la variante :

Quelle est la nouvelle variante ?

Pourquoi est-il surveillé ?

Pourquoi est-ce important?

Il convient de rappeler que bien que l’AY.4.2 soit surveillé, il n’a pas été classé comme une « variante à l’étude » ou une « variante préoccupante » par l’OMS, c’est-à-dire qu’il n’a pas été identifié comme présentant des modifications génétiques attendues. affecter les caractéristiques du virus telles que la transmissibilité, la gravité de la maladie, l’échappement immunitaire, l’échappement diagnostique ou thérapeutique.

Il n’a pas non plus été confirmé qu’il provoque une transmission communautaire importante ou plusieurs grappes de Covid-19.

Néanmoins, ce statut pourrait changer suite à une surveillance plus approfondie et s’il continue à être séquencé dans un nombre croissant de cas.

Une femme ajuste le masque de son mari avant d’entrer dans un magasin dans le Hampshire, England, UK

Peter Titmuss | Collection Mix : Sujets | Getty Images

Trouver une variante potentiellement plus transmissible est important car cela pourrait provoquer plus de cas de Covid parmi les non vaccinés.

Une grande partie du monde reste non vaccinée (seulement 2,8% des personnes dans les pays à faible revenu ont reçu au moins une dose d’un vaccin Covid, selon Our World in Data) tandis que les pays développés voient de plus en plus de cas « révolutionnaires » comme l’immunité à Covid diminue environ six mois après avoir été complètement vacciné.

Une variante plus infectieuse pourrait nuire encore plus à l’efficacité du vaccin, bien qu’il n’y ait pas encore d’indication que ce soit le cas avec le sous-type AY.4.2.

Où disent les experts ?

Les responsables de la santé restent calmes sur le sous-type delta, pour l’instant, notant qu’il est crucial de garder un œil sur la mutation mais de ne pas paniquer.

Commentant le « delta plus » mercredi, la directrice du CDC américain Rochelle Walensky a noté que « en particulier la variante AY.4.2 a attiré l’attention ces derniers jours ». Elle a ajouté que: « nous avons, à l’occasion, identifié cette sous-lignée ici aux États-Unis, mais pas avec la fréquence d’augmentation récente ou le regroupement, à ce jour. »

Ainsi que les États-Unis, Israël a déclaré avoir confirmé un cas de variante AY.4.2 chez un garçon de 11 ans entrant dans le pays à l’aéroport Ben Gourion. Jeudi, la Russie a également déclaré avoir enregistré quelques cas isolés de la variante AY.4.2. On ne sait pas dans quelle mesure, le cas échéant, le sous-type a été trouvé en Europe continentale.

Le porte-parole officiel du Premier ministre britannique a appelé au calme mardi, déclarant Nouvelles du ciel cette « [AY.4.2] est quelque chose que nous surveillons de très près », mais soulignant qu’il n’y avait actuellement aucune preuve suggérant que cette variante se propage plus facilement.

« Il n’y a aucune preuve pour cela, mais comme vous vous en doutez, nous suivons cela de près et n’hésiterons pas à prendre des mesures si nécessaire », a-t-il ajouté.

Les responsables du gouvernement britannique sont très réticents à réimposer les restrictions de Covid, malgré les appels des professionnels de la santé à le faire, car les hôpitaux britanniques sont submergés par la demande à l’approche de l’hiver.

Des agents de santé transportent un patient au Royal London Hospital, alors que la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) se poursuit, à Londres, Grande-Bretagne, le 26 janvier 2021.

Hannah McKay | Reuters

Andrew Pollard, chef de l’Oxford Vaccine Group, qui a aidé à développer le vaccin AstraZeneca-Oxford University, a déclaré mercredi que la sous-variante delta ne changera pas l’image de Covid.

« La découverte de nouvelles variantes est bien sûr importante à surveiller, mais cela n’indique pas que cette nouvelle variante sera la prochaine à remplacer delta », a déclaré Pollard à la radio BBC, a rapporté Reuters.

« En effet, même si c’est le cas, le delta est incroyablement bon pour transmettre dans une population vaccinée et une nouvelle peut être un peu meilleure, mais il est peu probable qu’elle change radicalement la situation par rapport à ce que nous sommes aujourd’hui. »

Pendant ce temps, le professeur d’immunologie à l’Imperial College de Londres, Danny Altmann, a déclaré lundi à CNBC que le sous-type « doit être surveillé et, dans la mesure du possible, soigneusement contrôlé ».

« Parce que delta est maintenant le mutant dominant dans plusieurs régions depuis environ six mois et n’a été déplacé par aucune autre variante, l’espoir a été que delta peut-être représenté [the] performances de mutation maximales réalisables par le virus. AY.4 commence peut-être à soulever des doutes sur cette affirmation », a-t-il averti.

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