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(Reuters) – La propagation d'un nouveau coronavirus en Chine continentale et dans 27 pays et régions au-delà inquiète les experts de la santé. Voici ce que nous savons – et ne savons pas – sur le virus:

Ce que nous savons et ne savons pas sur le nouveau coronavirus

Les gens portent des masques de protection pendant les heures de pointe à l'intérieur du skytrain du BTS à Bangkok, en Thaïlande, le 5 février 2020. REUTERS / Chalinee Thirasupa

QUELLE EST LA DANGEREUSE DU VIRUS?

La famille des virus coronavirus comprend le rhume et les maladies plus graves telles que le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) et le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS).

Beaucoup de ceux qui sont morts du nouveau virus avaient des conditions médicales préexistantes ou étaient des personnes âgées, celles dont le système immunitaire était affaibli.

Les infections à coronavirus ont un large éventail de symptômes, notamment de la fièvre, de la toux et des difficultés respiratoires.

Les statistiques chinoises indiquent qu'environ 2% des personnes infectées par le nouveau virus sont décédées, ce qui suggère qu'il pourrait être plus mortel que la grippe saisonnière mais moins mortel que le SRAS, qui a tué environ 10% des personnes infectées. L'épidémie de MERS en 2012 a eu un taux de mortalité d'environ 35%.

Les scientifiques ont étiqueté le nouveau virus 2019-nCoV.

COMMENT EST-IL TRANSMIS ET COMMENT PEUT-IL ÊTRE PRÉVENU?

Le virus peut être transmis par des gouttelettes lorsqu'une personne infectée expire, tousse ou éternue, et peut également se propager via des surfaces contaminées telles que des poignées de porte.

Les experts ont déclaré qu'il se transmet plus facilement que le virus du SRAS. La période d'incubation peut aller jusqu'à 14 jours. Les gens peuvent être en mesure d'infecter d'autres personnes avant l'apparition des symptômes.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande que les gens se lavent fréquemment les mains, se couvrent la bouche et le nez lorsqu'ils éternuent ou toussent et évitent tout contact étroit avec les personnes malades.

LES MASQUES FACE AIDENT-ILS?

"Nous recommandons l'utilisation de masques pour les personnes qui présentent des symptômes … car le virus se transmet par les gouttelettes", explique Sylvie Briand, experte médicale.

Mais ils ne garantissent pas la protection contre l'infection.

«Pour les personnes qui ne présentent aucun symptôme, le masque n’est en fait pas utile», explique Briand.

L’avis des Centres américains de contrôle des maladies est que les masques faciaux ne sont pas nécessaires pour le grand public.

Y A-T-IL UN TRAITEMENT?

Il n'y a pas de vaccin.

Les scientifiques chinois ont pu identifier la séquence génétique du nouveau coronavirus et la partager publiquement. Des scientifiques australiens ont mis au point une version du virus cultivée en laboratoire, une étape vers la création d'un vaccin.

Les fabricants de médicaments du monde entier prévoient de commencer à tester des vaccins expérimentaux sur l'homme dans environ trois mois.

O H A-T-IL ÉTALÉ?

Environ 99% des plus de 20 000 cas ont été signalés en Chine continentale. Près de 230 cas ont été signalés dans environ 27 autres pays et régions, selon un décompte de Reuters basé sur des déclarations officielles.

Au moins 490 personnes sont mortes en Chine, la plupart dans et autour de la ville de Wuhan, où le virus est apparu à la fin de l'année dernière. Une personne est décédée à Hong Kong et une aux Philippines, toutes deux à la suite de visites à Wuhan.

Singapour a confirmé quatre autres cas de coronavirus le 5 février, portant son bilan à 28. La Thaïlande compte 25 cas.

Il a fallu 48 jours au nouveau coronavirus pour infecter les 1 000 premières personnes. Il a fallu 130 jours au SRAS pour infecter 1 000 personnes. Il a fallu 2,5 ans au MERS pour infecter 1 000 personnes.

QUE FONT LES AUTORITÉS?

Le gouvernement chinois a pratiquement verrouillé la province centrale du Hubei, qui abrite 60 millions de personnes, et sa capitale Wuhan.

La Chine est confrontée à un isolement croissant alors que les compagnies aériennes suspendent leurs vols vers ses villes.

Les États-Unis et l'Australie ont interdit l'entrée aux ressortissants étrangers qui se sont récemment rendus en Chine.

De nombreux pays ont évacué leurs citoyens du Hubei et les mettent en quarantaine ou isolés à leur retour.

L'OMS n'a pas recommandé de restrictions de voyage ou de commerce avec la Chine.

D'O D VIENT LE VIRUS?

On pense qu'il est originaire d'un marché alimentaire de Wuhan qui vendait illégalement de la faune. Les experts en santé pensent qu'il peut provenir de chauves-souris, puis être passé à l'homme, peut-être via une autre espèce.

Génétique du nouveau virus ici

Compilé par le personnel de Reuters

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