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(Reuters) – Une épidémie d'un nouveau coronavirus qui a commencé dans la ville centrale de Wuhan en Chine a tué 17 personnes et infecté près de 600 personnes dans le monde.

Ce que nous savons du nouveau coronavirus qui se propage en Chine et au-delà

PHOTO DE DOSSIER: Des personnes portant des masques traversent un passage souterrain du métro de Pékin, Chine, le 21 janvier 2020. REUTERS / Jason Lee

Les autorités sanitaires mondiales craignent que le taux de transmission s'accélère alors que des centaines de millions de Chinois voyagent chez eux et à l'étranger pendant les vacances du Nouvel An lunaire d'une semaine.

CAS CONNUS

La Commission nationale de la santé de la Chine a confirmé 571 cas et 17 décès à la fin du 22 janvier.

La Thaïlande a signalé quatre cas, et la Corée du Sud, le Japon, Taïwan et les États-Unis un chacun. Les patients dans ces cas étaient des résidents de Wuhan ou des visiteurs récents de la ville.

AUTORITÉS ENQUÊTES SUR L'ORIGINE

Les autorités chinoises tentent de déterminer l'origine du virus qui, selon elles, proviendrait d'un marché de Wuhan où la faune sauvage faisait l'objet d'un commerce illégal. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) affirme qu'un animal semble le plus susceptible d'être la principale source.

Le vice-ministre chinois de la Commission nationale de la santé, Li Bin, a déclaré aux journalistes le 22 janvier qu'il y avait des preuves d'une transmission respiratoire du virus d'un patient à l'autre. Les autorités chinoises disent que 15 membres du personnel médical ont été infectés.

Certains experts disent que le virus n'est peut-être pas aussi mortel que d'autres coronavirus tels que le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), qui a tué près de 800 personnes lors d'une épidémie de 2002-2003 également originaire de Chine.

CONTRE-MESURES

Il n'y a pas de vaccin contre le nouveau virus qui, selon la Chine, est en train de muter. Les symptômes comprennent de la fièvre, de la toux et des difficultés respiratoires.

Les autorités chinoises ont fermé tous les réseaux de transport urbain et suspendu les vols sortants de Wuhan à partir de 02h00 GMT jeudi, ont exhorté les résidents à ne pas quitter la ville et déconseillé de voyager dans la ville.

Ils ont également intensifié leurs efforts de surveillance et de désinfection avant la pause du Nouvel An lunaire qui commence le 24 janvier.

Les aéroports des États-Unis et de la Grande-Bretagne, ainsi que de nombreux pays asiatiques, dont le Japon, la Thaïlande, Singapour et la Corée du Sud, ont intensifié le contrôle des passagers en provenance de Wuhan. La Russie a renforcé les contrôles sanitaires et de quarantaine aux points d'entrée.

Taïwan a conseillé aux gens de ne pas visiter Wuhan à moins que cela ne soit absolument nécessaire et a suspendu les groupes de touristes de Wuhan de visiter l'île. La Grande-Bretagne, Singapour et l'Australie ont également déconseillé tout voyage sauf essentiel dans la ville.

L'OMS a envoyé des directives aux hôpitaux du monde entier sur la prévention et le contrôle des infections. L'organisme des Nations Unies décidera jeudi s'il convient de déclarer l'épidémie une urgence mondiale.

PUBLIC, LES ENTREPRISES RÉAGISSENT

Alors que l'OMS n'a pas encore recommandé de restrictions commerciales ou de voyage, certaines plateformes de réservation de voyages et compagnies aériennes chinoises ont proposé des annulations gratuites pour les voyages à Wuhan.

Au-delà de Wuhan, certains Chinois ont commencé à annuler leurs plans de voyage pour le nouvel an lunaire et à éviter les espaces publics comme les cinémas et les centres commerciaux. Les entreprises distribuent des masques et avertissent le personnel d'éviter Wuhan.

Le Disneyland de Shanghai supprimera certains frais de rééchelonnement pour les clients qui modifient leurs plans de voyage. Le Cathay Pacific Airways Ltd de Hong Kong permettra aux passagers de Wuhan de changer ou d'annuler des vols sans frais jusqu'au 15 février et permettra au personnel de cabine de porter des masques sur les vols vers le continent.

Écriture de Se Young Lee à Pékin; Montage par Stephen Coates

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