Ce que nous savons du long Covid et de l’exercice

Le Dr Lambert a souligné que certains patients atteints de longue Covid sont également diagnostiqués avec le syndrome de tachycardie orthostatique posturale (ou POTS), un trouble qui affecte la circulation sanguine. Chez les personnes atteintes de POTS, “le système nerveux ne peut pas réguler les choses qu’il est censé contrôler automatiquement, comme la fréquence cardiaque, la pression artérielle, la transpiration et la température corporelle”, a-t-elle déclaré. Pourtant, “ce sont toutes des choses qui, lorsque vous faites de l’exercice, doivent être correctement réglementées”.

Certains médecins soulignent également des parallèles entre les patients atteints de longue Covid et ceux atteints du syndrome de fatigue chronique (également connu sous le nom d’encéphalomyélite myalgique, ou ME/CFS) qui souffrent de fatigue sévère, de problèmes de mémoire et cognitifs, et souvent de douleurs musculaires ou articulaires. Pendant des décennies, les médecins ont conseillé aux patients atteints du syndrome de fatigue chronique que l’exercice améliorerait leurs symptômes, mais pour de nombreux patients, l’exercice a en fait aggravé leurs symptômes et n’est plus recommandé.

En 2021, le Dr Systrom et son équipe ont étudié 160 patients atteints du syndrome de fatigue chronique et ont découvert que lorsqu’ils faisaient de l’exercice, ils rencontraient bon nombre des mêmes problèmes de vaisseaux sanguins observés chez les longs patients Covid, contrairement aux sujets témoins. “Nous trouvons essentiellement la même chose” en ce qui concerne les mécanismes potentiels, a-t-il déclaré.

Tout cela conduit à une question : les patients Covid qui ont des difficultés à faire de l’exercice doivent-ils continuer à augmenter leur activité physique ? Personne ne le sait et les avis divergent. “Il y a à la fois des patients et des médecins qui s’opposent avec véhémence à tout exercice” à cause de ces problèmes, a déclaré le Dr Systrom. Mais il a également déclaré que l’exercice peut être possible, et même bénéfique, après que les patients atteints de Covid reçoivent un traitement approprié pendant longtemps. “Si vous pouvez amener le patient dans un meilleur endroit avec des médicaments, vous pouvez alors vous lancer dans un programme d’exercices gradués sans précipiter les accidents”, a-t-il déclaré.

Le Dr Lambert a accepté. “Vous ne pouvez pas simplement vous lancer dans l’exercice, ou vous allez être en retrait”, a-t-elle dit, mais vous devriez “essayer lentement de le réintégrer si vous vous sentez mieux”. Elle a ajouté que le long Covid peut se manifester de différentes manières, de sorte que les médecins et les patients devront peut-être adapter leurs recommandations aux besoins des patients.

“C’est vraiment l’histoire de Covid – que pour chaque patient, longtemps Covid est différent”, a-t-elle déclaré. “Il n’y aura probablement jamais de recommandation unique pour l’exercice.”

Melinda Wenner Moyer est journaliste scientifique.