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Ce que nous savons du glissement de terrain en Papouasie-Nouvelle-Guinée

Près de cinq jours après qu’un glissement de terrain a dévasté une région isolée de Papouasie-Nouvelle-Guinée, les autorités de ce pays insulaire du Pacifique ont commencé à évacuer les habitants, car la zone reste dangereuse.

« Les roches bougent encore, la montagne s’effondre toujours et nous voyons des roches et des débris s’accumuler sur ce qui s’est déjà produit », a déclaré mardi soir Sandis Tsaka, l’administrateur de la province d’Enga, lieu de la catastrophe. « Les terres alentour commencent à s’effondrer. »

Ces conditions, a déclaré M. Tsaka, ont également empêché les autorités d’amener du matériel lourd pour nettoyer les débris et rechercher des survivants. Les circonstances font également qu’il est difficile de comprendre l’ampleur réelle de la tragédie, avec des estimations du nombre de morts allant de plusieurs centaines à plusieurs milliers.

Voici ce que nous savons jusqu’à présent :

Le glissement de terrain a frappé la communauté autour du village de Yambali vendredi vers 3 heures du matin. Des rochers de la taille de conteneurs maritimes ont démoli des bâtiments, ensevelissant au moins 60 maisons et au moins une école primaire.

La Papouasie-Nouvelle-Guinée est particulièrement vulnérable aux catastrophes naturelles, et ce glissement de terrain a perturbé la principale autoroute menant à la région, rendant plus difficile l’acheminement de l’aide.

Des vidéos publiées sur les réseaux sociaux montraient des habitants utilisant des pelles et des pioches pour rechercher des survivants sous d’énormes rochers. Un responsable des Nations Unies a estimé que les débris atteignaient une hauteur pouvant atteindre 26 pieds.

Les estimations du nombre de morts varient considérablement. Une agence des Nations Unies a estimé ce nombre à environ 670 dimanche, mais un jour plus tard, les autorités locales ont indiqué que jusqu’à 2 000 personnes avaient péri.

« Même si les responsables conviennent que le nombre de morts sera élevé, il est difficile de dire combien sont réellement morts », a déclaré Nicholas Booth, le représentant résident de Papouasie-Nouvelle-Guinée pour le Programme des Nations Unies pour le développement.

Mardi, seuls six corps avaient été retrouvés, selon un communiqué de l’ONU.

En outre, plus de 150 structures ont été endommagées ou enterrées, a indiqué M. Booth.

Le glissement de terrain s’est produit dans une zone isolée mais densément peuplée faisant partie des hauts plateaux de Papouasie-Nouvelle-Guinée. Une liste électorale de 2022 estimait la population de la région à un peu moins de 4 000 habitants, sans tenir compte des enfants ou des adolescents de moins de 18 ans, a déclaré M. Booth.

Le décompte de la population est encore compliqué, a-t-il expliqué, par les conflits tribaux dans la région, qui ont conduit à des déplacements internes de personnes.

Les tensions entre tribus s’accentuent depuis des années, selon les experts, qui affirment que la rareté des ressources de base comme l’eau et la terre a alimenté le conflit.

Samedi matin, un affrontement tribal a bloqué l’accès au lieu du sinistre. Huit personnes sont mortes dans les affrontements du week-end et 30 maisons ont été incendiées, selon l’Organisation internationale pour les migrations, une agence des Nations Unies.

En février, plus de deux douzaines de personnes ont été tuées lors d’une fusillade entre tribus dans la province d’Enga. À l’époque, la police avait déclaré que jusqu’à 17 tribus étaient impliquées dans les violences. L’année dernière, plus de 150 personnes ont été tuées dans des affrontements tribaux, ce qui a incité le gouvernement provincial à confiner la région pendant trois mois.

Ce glissement de terrain meurtrier s’est produit à un moment politique tendu pour le pays qui, bien que riche en ressources naturelles, reste sous-développé. Le Premier ministre James Marape, au pouvoir depuis 2019, repousse les tentatives de l’opposition de présenter une motion de censure contre son gouvernement au Parlement.

M. Marape avait promis de transformer l’économie de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, l’un des pays les plus pauvres du monde, et a été réélu en 2022. Il a tenté de courtiser à la fois les États-Unis et la Chine, qui se disputent leur influence dans le Pacifique.

Mais les inquiétudes économiques persistent. En janvier, un conflit salarial entre le gouvernement et des centaines de fonctionnaires et policiers s’est transformé en émeutes meurtrières. Les experts affirment que le chômage des jeunes est un problème majeur en Papouasie-Nouvelle-Guinée, où près des deux tiers de sa population ont moins de 25 ans.


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