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Ce que nous savons des victimes de la fusillade d’Uvalde, au Texas

Le désespoir s’est transformé en chagrin déchirant pour les familles d’écoliers tués après qu’un homme armé de 18 ans s’est barricadé dans leur classe au Texas et a commencé à tirer, tuant 19 enfants et leurs deux enseignants.

Mercredi matin, beaucoup étaient confrontés à la sombre réalité d’une horreur inimaginable alors que les noms des jeunes victimes de la fusillade de mardi à Robb Elementary School dans la ville d’Uvalde, dans le sud-ouest, ont commencé à émerger.

Parmi eux se trouvaient des proches d’Eliahna Garcia, 10 ans, qui a appris mardi soir qu’elle faisait partie des personnes tuées, a déclaré sa tante, Siria Arizmemdi.

“Elle était très heureuse et très extravertie”, a déclaré Arizmendi, enseignante de cinquième année à l’école primaire de Flores dans le même district scolaire.

“Elle aimait danser et faire du sport. Elle était grande dans la famille, aimait être avec la famille.”

Cette photo non datée fournie par Siria Arizmendi montre sa nièce, Eliahna Garcia, 10 ans. Garcia faisait partie des personnes tuées lors de la fusillade de mardi à la Robb Elementary School à Uvalde, au Texas. (Siria Arizmendi/Associated Press)

Les enfants étaient tous dans la même classe

Veronica Luevanos, dont la fille de 10 ans, Jaliah Nicole Silguero, faisait partie des victimes, a déclaré en larmes à Univision que sa fille ne voulait pas aller à l’école mardi et que la fille semblait sentir que quelque chose allait se passer. Le cousin de Jaliah est également mort dans la fusillade.

Tous les morts se trouvaient dans la même classe de quatrième année, où le tireur s’est barricadé et a ouvert le feu sur les enfants et les enseignants, a déclaré mercredi le gouverneur du Texas, Greg Abbott, lors d’une conférence de presse. Il a déclaré que le tireur avait utilisé une arme et avait posté sur Facebook peu de temps avant la fusillade : “Je vais tirer sur une école primaire”.

Le surintendant des écoles Hal Harrell a retenu ses larmes en parlant des enfants et de leurs enseignants.

“Vous pouvez simplement dire par leurs sourires angéliques qu’ils étaient aimés”, a déclaré Harrell à propos des enfants. “Qu’ils adoraient venir à l’école, qu’ils n’étaient que des personnes précieuses.”

Les deux professeurs “ont mis tout leur cœur et leur âme” dans leur travail, a-t-il dit.

La fille de 10 ans de Vincent Salazar, Layla, faisait partie des personnes tuées. Elle aimait nager et danser sur des vidéos sur TikTok, a déclaré son père. Coureuse passionnée, elle a remporté six courses lors de la journée sur le terrain de l’école, et Salazar a fièrement publié une photo de Layla montrant deux de ses rubans sur Facebook.

Chaque matin, alors qu’il la conduisait à l’école dans son pick-up, Salazar jouait Mon enfant adoré, de Guns ‘n’ Roses et ils chanteraient en même temps, a-t-il dit. Elle était ravie de voir le nouveau film Marvel, Thor : Amour et tonnerre.

“Elle était juste très amusante”, a-t-il déclaré.

‘Le petit garçon le plus gentil’

Manny Renfro a déclaré avoir appris mardi que son petit-fils, Uziyah Garcia, 8 ans, faisait partie des personnes tuées.

“Le petit garçon le plus gentil que j’ai jamais connu”, a déclaré Renfro. “Je ne dis pas ça juste parce que c’était mon petit-fils.”

Renfro a déclaré qu’Uziyah lui avait rendu visite pour la dernière fois à San Angelo pendant les vacances de printemps. “Nous avons commencé à lancer le football ensemble et je lui apprenais des schémas de passes. Un petit garçon si rapide et il pouvait attraper un ballon si bien”, a déclaré Renfro. “Il y avait certaines pièces que j’appellerais qu’il se souviendrait et il le ferait exactement comme nous nous sommes entraînés.”

Ce que nous savons des victimes de la fusillade d'Uvalde, au Texas
Cette photo de mars 2022 fournie par Manny Renfro montre son petit-fils, Uziyah Garcia, pendant les vacances de printemps à San Angelo, au Texas. L’enfant de 8 ans a également été tué mardi. (Manny Renfro/Associated Press)

Lisa Garza, 54 ans, d’Arlington, au Texas, a pleuré la mort de son cousin de 10 ans, Xavier Javier Lopez, qui attendait avec impatience un été de natation.

“C’était juste un petit garçon aimant, qui profitait juste de la vie, sans savoir que cette tragédie allait se produire”, a-t-elle déclaré. “Il était très pétillant, adorait danser avec ses frères, sa mère. Cela vient de nous affecter tous.”

Elle a également déploré ce qu’elle a décrit comme des lois laxistes sur les armes à feu.

“Nous devrions avoir plus de restrictions, surtout si ces enfants ne sont pas dans leur bon état d’esprit et tout ce qu’ils veulent faire, c’est simplement blesser les gens, en particulier les enfants innocents qui vont à l’école”, a déclaré Garza.

Arizmendi a également parlé avec colère, à travers les larmes, de la façon dont le tireur a réussi à obtenir une arme à feu.

“C’est juste difficile à comprendre ou à mettre en mots”, a-t-elle déclaré. “Je ne sais tout simplement pas comment les gens peuvent vendre ce type d’arme à feu à un gamin de 18 ans. À quoi va-t-il l’utiliser sinon à cette fin ?”

Le professeur était aussi une mère

Eva Mireles, 44 ans, enseignante de quatrième année tuée, est restée dans les mémoires comme une mère et une épouse aimante. “Elle était aventureuse. … Elle va certainement beaucoup nous manquer”, a déclaré Amber Ybarra, une parente de 34 ans de San Antonio.

Alors qu’Ybarra se préparait à donner du sang pour les blessés, elle se demanda comment personne n’avait remarqué des problèmes avec le tireur à temps pour l’arrêter.

“Pour moi, il s’agit davantage de sensibiliser à la santé mentale”, a déclaré Ybarra, une coach en bien-être qui a elle-même fréquenté Robb Elementary. “Quelqu’un aurait pu voir un changement dramatique avant que quelque chose comme ça ne se produise.”

Dans un message publié sur le site Web de l’école au début de l’année scolaire, Mireles s’était présentée à ses nouveaux élèves.

« Bienvenue en 4e ! Nous avons une merveilleuse année devant nous ! » a-t-elle écrit, notant qu’elle enseignait depuis 17 ans, qu’elle adorait courir et faire de la randonnée et qu’elle avait une “famille solidaire, amusante et aimante”. Elle a mentionné que son mari était un officier de police du district scolaire et qu’ils avaient une fille adulte et trois “amis à fourrure”.

‘Elle est partie’

Dans les heures qui ont suivi la fusillade, des photos d’enfants souriants ont été publiées sur les réseaux sociaux, leurs familles implorant des informations. Les cours étaient terminés pour l’année et chaque journée d’école avait un thème. Mardi, c’était Footloose et Fancy, et les étudiants étaient censés porter une belle tenue avec des chaussures amusantes ou fantaisistes.

Dans un centre civique où des parents désespérés s’étaient rassemblés pour prendre des nouvelles mardi soir, un homme s’est éloigné en sanglotant dans son téléphone : “Elle est partie”. Derrière le bâtiment, une femme se tenait seule, pleurant et criant alternativement dans son téléphone, serrant le poing et tapant du pied.

Même pour les survivants, il y avait du chagrin.

Lorena Auguste était enseignante suppléante à l’école secondaire d’Uvalde lorsqu’elle a entendu parler de la fusillade. Elle a commencé à envoyer des textos frénétiquement à sa nièce, une élève de quatrième année à Robb Elementary, jusqu’à ce qu’Auguste apprenne de sa sœur que l’enfant allait bien.

Auguste a dit que sa nièce lui avait demandé ce soir-là : “Tia, pourquoi nous ont-ils fait ça ? Nous sommes de bons enfants, nous n’avons rien fait de mal.”

La maison funéraire Hillcrest Memorial, située en face de l’école élémentaire Robb, a déclaré dans un message sur Facebook qu’elle aiderait les familles des victimes de la fusillade sans frais pour les funérailles.