Ce que nous savons de Sunny Balwani

Qui est Sunny Balwani, l’ancien bras droit d’Elizabeth Holmes à Theranos et son ancien petit ami, et où a-t-il été tout au long de son procès pour fraude ? Mardi, Mme Holmes a cité M. Balwani à plusieurs reprises dans son témoignage.

L’avocat de M. Balwani, Jeffrey Coopersmith, était dans la salle d’audience la semaine dernière, prenant des notes dans un grand cahier jaune, lisant des documents juridiques sur son téléphone et refusant de commenter son client. Mais de M. Balwani, il n’y en a pas eu de trace.

Il ne semblait pas non plus être chez lui un dimanche matin récent à Atherton, en Californie, la communauté de la Silicon Valley que les plus riches des techno-riches appellent leur foyer. Personne n’a répondu à la sonnerie du portail à l’extérieur de sa maison de 8 800 pieds carrés, qu’il a achetée en 2018. Il n’y avait aucune voiture à voir et aucune lumière allumée. Zillow évalue la propriété à 19 millions de dollars.

Le mystère de l’endroit où se trouve M. Balwani était conforme à ce que l’on sait de lui, ce qui est très peu, y compris pourquoi il est appelé « Sunny ». Son prénom est Ramesh, c’est ainsi qu’il s’appelait dans une poignée d’histoires et de communiqués de presse en 1999, alors qu’il était un gars du point-com. C’était aussi sur ses papiers de divorce d’un artiste japonais en 2002. Au moment où il co-écrivait des brevets chez Theranos une décennie plus tard, il était tout simplement Sunny.

Le début de la carrière de M. Balwani était dans le logiciel. Il était directeur des ventes en Californie du Nord pour Microsoft, vendant les produits de l’entreprise aux cadres d’autres entreprises. Le 4 octobre 1999, alors que le boom des dot-com rugissait, il a rejoint une start-up appelée CommerceBid.com en tant que président.

CommerceBid a construit des plateformes qui ont permis aux entreprises de dresser les fournisseurs les uns contre les autres pour réduire les coûts. Cette idée semblait avoir un potentiel illimité, et CommerceBid n’a même pas atteint son premier anniversaire avant d’être racheté par une autre société de l’espace, appelée Commerce One, pour 225 millions de dollars. Quelques semaines plus tard, Commerce One, dont les actions étaient cotées en bourse, valait 20 milliards de dollars.

Puis l’effondrement est venu. Une récession a forcé les entreprises à réduire leurs dépenses, et les dirigeants se sont demandé si la technologie ne fonctionnait peut-être pas bien de toute façon. En 2004, Commerce One ne valait plus rien. C’était une histoire de routine dot-com de chiffons à richesses à chiffons, dont on ne se souvenait même plus parmi les plus grandes extinctions de l’époque.

L’échec dans la Silicon Valley a été considéré comme une vertu car il enseigne de précieuses leçons. Mais cela peut souvent être gratifiant en soi. M. Balwani s’en est sorti avec 40 millions de dollars.

Il est ensuite devenu le directeur des opérations de Theranos et a eu une relation amoureuse avec Mme Holmes, qui a été détaillée dans les courriels soumis au tribunal. M. Balwani fait également face à des accusations de fraude et son affaire devrait être jugée l’année prochaine. Comme Mme Holmes, il a plaidé non coupable.

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